El arte de la ingeniería renacentista

Hay algo que falta en nuestra apreciación del Renacimiento, dice Paolo Galluzzi, profesor de historia de la ciencia en la Universidad de Florencia, algo muy importante. Si bien glorificamos con razón este período como un extraordinario florecimiento del humanismo y las artes, la mayoría de nosotros hemos pasado por alto los logros de la ingeniería que fueron tan parte del Renacimiento como la Mona Lisa. Por supuesto, nos maravillamos con Leonardo da Vinci y sus sueños tecnológicos de helicópteros y equipos de buceo, pero nuestro instinto es considerarlo una figura sobrenatural, casi monstruosa, caída en la Italia del siglo XV, la definición de esa aberración, un genio. De hecho, explica Galluzzi, Leonardo representa la culminación de una transformación centenaria de las artes técnicas y de quienes las practicaban. Para entender el Renacimiento desde una perspectiva de ingeniería, dice, debemos darnos cuenta de que Leonardo no fue el único profeta visionario en el desierto.



Como curador de la exposición Mechanical Marvels: Invention in the Age of Leonardo, que se exhibe en la Liberty Gallery en la ciudad de Nueva York hasta el 1 de marzo, Galluzzi nos ha brindado la oportunidad perfecta para reevaluar el Renacimiento. La exposición se centra en las carreras de cuatro grandes artistas-ingenieros del Renacimiento italiano: Filippo Brunelleschi, Mariano di Iacopo, Francesco di Giorgio y Leonardo da Vinci. Cuenta con 50 modelos funcionales de máquinas que idearon, así como docenas de reproducciones a gran escala de sus dibujos y diseños para estos dispositivos. Las maravillas mecánicas incluyen un polipasto de tres velocidades impulsado por bueyes y capaz de levantar cargas de más de una tonelada a una altura de 270 pies, una grúa giratoria, un puente de asedio móvil y un bote de remos, así como obras maestras arquitectónicas como el cúpula de la catedral de Florencia, de 100 pies de alto y 165 pies de ancho, una atrevida obra de ingeniería y construcción que sigue siendo un símbolo perdurable del Renacimiento.

Esta notable exhibición muestra una transformación no solo en las técnicas disponibles para la tecnología de modelado, sino también en la profesión de ingeniería. Si bien la Edad Media podría reclamar logros impresionantes y avances tecnológicos, desde las grandes catedrales góticas hasta tecnologías como el arado de ruedas pesadas y el arnés y el estribo de los caballos, los artesanos responsables de estos logros permanecen en el anonimato y en el olvido. Pero en el apogeo del siglo XV, explica Galluzzi, el artista-ingeniero se había convertido en una figura socialmente prominente y respetada, encargada por mecenas poderosos y ricos, bien pagada y, a menudo, considerada como uno de los ornamentos más brillantes en las cortes soberanas.





Lo que impulsó inicialmente esta transformación fue el rápido crecimiento del comercio, la intensa urbanización y, quizás lo más importante, un clima de gran rivalidad entre las ciudades-estado italianas. Las exigencias de la competencia, la agresión y la seguridad durante esta era fueron un gran motor para el cambio [tecnológico], que siempre es la ironía bastante amarga de la guerra, señala Nicholas Adams, profesor de historia de la arquitectura en Vassar College y uno de los muchos de expertos que disertarán sobre varios aspectos del Renacimiento en conjunto con la exhibición. En este contexto, el ingeniero fue muy valorado como fabricante de tecnología militar, dice Adams. Incluso el joven Leonardo se promocionó a sí mismo ante los posibles empleadores al jactarse de sus habilidades como ingeniero militar y diseñador de aparatos de asedio.

A medida que el artista-ingeniero adquirió prominencia social, buscó presentarse como un miembro erudito de la corte, un filósofo y, quizás lo más importante, un autor de textos. Los artistas-ingenieros del Renacimiento se inspiraron en figuras tan célebres como Vitruvio, un ingeniero y arquitecto romano del siglo I a. C. que codificó los principios de la arquitectura en una obra monumental titulada De architectura; salpicaron sus obras con citas (o más a menudo, dice Galluzzi, citas erróneas) de fuentes clásicas. Pero a diferencia de Vitruvio y otros eruditos clásicos, cuyos tratados eran extensos en texto pero cortos en ilustración, los ingenieros del Renacimiento integraron texto e imágenes de una manera revolucionaria. Al hacerlo, desarrollaron muchas innovaciones de gran alcance en la representación gráfica.

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Los artistas-ingenieros del Renacimiento descubrieron las leyes de la perspectiva y las técnicas de cortes, explosiones y vistas rotativas. Fueron pioneros en el boceto pensante, el dibujo de trabajo. Como escribió Eugene Ferguson en La ingeniería y el ojo de la mente, esta serie de invenciones gráficas fundamentales ... mejoró en gran medida la precisión con la que una visión en la mente de una persona podría ser transmitida por medios materiales (dibujos) a través del espacio y el tiempo a la mente de otra persona. Este desarrollo crucial permitió y reflejó la evolución de la ingeniería desde un enfoque basado en talleres, caso por caso, a una disciplina arraigada en principios y teoría.



Antes del Renacimiento, el diseño y la construcción se basaban casi exclusivamente en modelos a escala hechos por manos de artesanos. Los modelos son geniales, dice Adams, porque te muestran en tres dimensiones cómo se verán y funcionarán las cosas. Dibujar, sin embargo, es más rápido, económico y portátil; permite que las ideas se transmitan a través de distancias. Lo interesante, añade, es que el esfuerzo intelectual y conceptual que implica el dibujo se convierte en el motor de un mayor desarrollo. Se convierte en un medio de invención, de innovación.

En las carreras de los cuatro artistas-ingenieros que aparecen en Mechanical Marvels, podemos ver cómo el dibujo técnico evolucionó de la mano con el papel cambiante del ingeniero. Filippo Brunelleschi (1377-1446) fue el primer constructor renacentista en romper con el papel tradicional y en gran parte anónimo del ingeniero como proveedor de servicios técnicos. Mejor conocido hoy como el hombre que diseñó y construyó la cúpula de Santa Maria del Fiore, ganó mayor renombre entre sus compañeros ingenieros por las máquinas de construcción que inventó para construirla, como la grúa giratoria que se muestra en la página 54. La ambiciosa escala y La compleja naturaleza de los proyectos de construcción que emprendió Brunelleschi ciertamente debió haberle obligado a dibujar, pero ninguno de sus dibujos sobrevive. Como sus contemporáneos, pudo haberlos destruido de acuerdo con el código de secreto típico de los gremios medievales. No obstante, al florentino se le atribuye, según Eugene Ferguson, el descubrimiento de las leyes matemáticas de la perspectiva y la producción de las primeras demostraciones de estos principios alrededor de 1425. Las reglas que ideó fueron codificadas y publicadas más tarde, proporcionando una base para otros artistas-ingenieros que siguieron él.

Brunelleschi se veía a sí mismo como un artesano, no como un autor. Es en el trabajo de dos ingenieros que le siguieron, Mariano di Iacopo (1382-1458?), Conocido como Taccola, y Francesco di Giorgio (1439-1501), que vemos los primeros grandes pasos en el desarrollo del ingeniero como autor. e ilustrador. Estos ingenieros, ambos de Siena, estaban profundamente comprometidos en una variedad de ambiciosos proyectos militares, hidráulicos y de construcción de la ciudad. Pero también se propusieron distinguirse como autores, recopilando escritos técnicos con ilustraciones innovadoras. Los artistas-ingenieros de Siena captaron el tremendo potencial interpretativo y expositivo de los gráficos, dice Galluzzi, y conscientemente idearon formas de convertirlos en una poderosa herramienta en sus escritos.

Taccola se propuso recuperar la sabiduría técnica de la antigüedad. Descubrió que a menudo la mejor manera de entender un texto difícil era hacer una traducción visual. Las técnicas de las vistas cortadas y explosionadas (todavía indispensables para los manuales de montaje, funcionamiento y reparación) se originaron en sus cuadernos. Sin embargo, no se detuvo en explicar a los antiguos, sino que continuó llenando varios volúmenes con dibujos de máquinas e invenciones, que van desde armas militares como trabuquetes (ver página opuesta) y dispositivos para perforar cascos hasta tecnología de pesca avanzada y ruedas hidráulicas diseñadas para capturar la energía de las mareas, un compendio que combina los sueños de la ingeniería y la búsqueda de soluciones prácticas, observa Galluzzi. Y en un toque que expresa la continuidad de la tradición sienesa, señala, las últimas páginas de uno de los manuscritos de Taccola se completaron de la mano de Francesco di Giorgio.



Los propios escritos de Francesco dejan en claro que estudió de cerca los textos de Taccola. El llamado codicetto del Vaticano, un pequeño cuaderno lleno de notas y dibujos inspirados en los manuscritos de Taccola, ilustra el proceso de aprendizaje que caracterizó el taller del Renacimiento: observación, imitación y refinamiento del trabajo de un predecesor. El codicetto era obviamente un compendio para uso personal, observa Galluzzi, un cuaderno de bolsillo cuya única característica inusual son las hojas de pergamino, que normalmente habrían resultado bastante extravagantes para tal propósito. Por otra parte, Francesco probablemente usó y reutilizó estas páginas durante una década o más.

Al igual que Taccola, Francesco emprendió un ambicioso proyecto de ilustrar un vasto catálogo de máquinas, el Trattato di architettura. Sin embargo, lo distintivo del enfoque de Francesco fue que trató de ordenar estas máquinas de acuerdo con reglas generales. Clasificó los dispositivos como molinos, bombas, máquinas de tracción y elevación o vagones, y brindó comentarios sobre materiales, construcción, aplicaciones específicas e incluso sugerencias sobre formas de reducir el desgaste. Además, dentro de una categoría básica, como los molinos, Francesco presentaría como subcategorías molinos de agua, molinos de viento, molinos de propulsión humana y animal.

Lo significativo de esta taxonomía mecánica, explica Galluzzi, fue que representó el surgimiento gradual de criterios para describir máquinas por tipo y categoría basados ​​en la identificación de principios comunes. Basándose en su estudio de estos dispositivos, Francesco pudo diseñar nuevas máquinas mucho más avanzadas en diseño mecánico que las de Taccola.

Fue Leonardo da Vinci (1452-1519), por supuesto, quien inició la expansión más ambiciosa en el papel del artista-ingeniero, progresando de un astuto observador a un inventor y luego a un teórico. En sus cuadernos, que combinan texto e ilustración, vemos lo que son realmente experimentos mentales en todo tipo de áreas, dice Galluzzi. Analizó, con casi detalle anatómico, los elementos de las máquinas y los combinó de formas innovadoras, como en el complejo motor de resorte. El dibujo jugó un papel clave en este esfuerzo: le permitió a Leonardo diseccionar hábilmente dispositivos mecánicos y volver a ensamblarlos utilizando la gama completa de técnicas de ilustración que había dominado. Su dibujo de la grúa giratoria de Brunelleschi es uno de esos ejemplos; de hecho, el modelo que se exhibe actualmente se construyó de acuerdo con las especificaciones que se encuentran en los bocetos de Leonardo.

A medida que sus intereses se extendieron a otros temas (óptica, hidrología, geología y, en última instancia, el cuerpo humano), sus estudios se basaron en su fascinación por las máquinas. Por ejemplo, Leonardo presenta el cuerpo humano, dice Galluzzi, como un conjunto notable de dispositivos mecánicos. Esboza los músculos, las articulaciones y los movimientos de las extremidades en términos de cuñas, ejes, puntos de apoyo, palancas y contrapalancas: el resultado, señala Galluzzi, de un audaz intento de unificar la naturaleza bajo un pequeño número de leyes universales.

Y nuevamente es el dibujo el que aporta una nueva dimensión a estas investigaciones. En opinión de Leonardo, el dibujo era indispensable para que una máquina, un cuerpo o un fenómeno se conocieran verdadera y totalmente. Oh escritor, ¿con qué letras describirás con tanta perfección todo lo que aquí se representa en el dibujo? preguntó Leonardo; ... no intente transmitir a los oídos las cosas que pertenecen a los ojos, porque el pintor será mucho mejor en eso que usted ... Por eso es necesario tanto dibujar como describir.

Lo que idearon los artistas-ingenieros del Renacimiento, explica Adams, fue una forma de trabajar a través del medio del dibujo. Leonardo comenta su copia del tratado de Francesco di Giorgio, dice, y Francesco toma notas sobre su copia de Taccola. Hay un comentario interno sobre el dibujo que se está produciendo, un discurso interno. No había nada parecido en períodos anteriores. Lo que tenemos en el Renacimiento son dibujos sobre ideas, dibujos sobre experimentos.

Leonardo fue el gran maestro de esta forma de experimentación, agrega Adams: simplemente dibujó y dibujó y dibujó y creó más y más ideas. Y aunque relativamente pocas de estas ideas se hicieron realidad, lo importante es que siguió desarrollando el lenguaje. Y es este lenguaje el que se convierte en la base para la experimentación científica y el desarrollo tecnológico en los siglos siguientes.

Hoy damos por sentado el cuaderno del científico y del ingeniero lleno de preguntas, notas, citas, dibujos, garabatos y tachaduras. Pero fueron los artistas-ingenieros del Renacimiento quienes inventaron la forma. Vemos en sus textos y dibujos la compleja interacción entre la práctica y la teoría, y los objetivos superpuestos del arte, la ciencia y la tecnología. Representar la naturaleza, comprender la naturaleza y modificar la naturaleza estaban entrelazados, dice George Bugliarello, ex presidente de la Universidad Politécnica, y los artistas, ingenieros y científicos por igual participaban esencialmente como investigadores. En la obra del artista-ingeniero del siglo XV, dice, es difícil determinar dónde comienza la ingeniería y dónde termina la ciencia o el arte.

El Renacimiento representó un rechazo de las limitaciones y una aceptación del arte que los ingenieros contemporáneos harían bien en emular. Como observó Eugene Ferguson en La ingeniería y el ojo de la mente, la conversión de una idea en un artefacto es un proceso complejo y sutil que siempre estará mucho más cerca del arte que de la ciencia. Lo que Invention in the Age of Leonardo presenta de manera tan sorprendente es un recordatorio de lo inspirador que puede ser la difuminación de esos límites.

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