Nuevos negociadores de Bandwidth

Imagínese esto: estamos en 2003. Es un ejecutivo de telecomunicaciones que trabaja arduamente con una de las 100.000 empresas de transporte que compiten en todo el mundo. Sin lugar a dudas, el negocio de las telecomunicaciones ya no es lo que solía ser. ¿Recuerda los viejos tiempos cuando solo había 200 compañías telefónicas en todo el mundo y, a menudo, solo una para cada país? Pero eso fue antes de la World Wide Web, la desregulación global y un suministro cada vez mayor de ancho de banda lo cambiaron todo.



Su trabajo consiste en administrar la capacidad de transporte de datos y voz entre Asia y Europa. Cada hora, verifica los precios del mercado al contado de los minutos de larga distancia en la ruta Londres-Hong Kong con uno de los aproximadamente 15 intercambios de ancho de banda basados ​​en la web que han surgido en todo el mundo. De hecho, a partir de 2003, el ancho de banda se ha convertido en un producto que se comercializa con la misma facilidad que el petróleo crudo, los granos de cacao o el cobre. ¡Buenas noticias! Parece que esos contratos de futuros que eligió en la conexión Macao-Berlín darán buenos resultados. Es hora de llamar a su jefe a través de la red telefónica de Internet y regodearse.

El gobierno no elegido de la Web

Esta historia fue parte de nuestro número de noviembre de 1998





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¿Suena improbable? Bueno, este escenario se está convirtiendo rápidamente en realidad gracias a la desregulación continua, la nueva tecnología, un número creciente de participantes en el mercado de las telecomunicaciones (aproximadamente 3.000 operadores registrados solo en los Estados Unidos en 1998 frente a 200 aproximadamente en todo el mundo en 1990) y una aplicación saludable de algunos empresarios amantes del riesgo.

revisiones de sistemas de éxito innovadores

El escenario improbable para el primer mercado electrónico del mundo para el comercio de ancho de banda es una casa adosada del siglo XIX cerca del Victoria & Albert Museum de Londres, depósito de muchas de las pinturas de Constable, los bocetos de Rafael y las esculturas de Donatello. Quizás fue el paisaje impregnado de tradición lo que convenció a Richard Elliott y Marcus de Ferranti de que tenían una posibilidad razonable de convertirse en parte de la historia de los mercados junto con la Bolsa de Valores de Nueva York y la Junta de Comercio de Chicago.

También puede ser que, hasta que aparecieron Elliott y de Ferranti, la industria de las telecomunicaciones carecía de un intercambio equivalente. Históricamente, los operadores como AT&T y MCI han intercambiado la capacidad de transporte de información a través de una red informal de contactos personales, explica Stephen Young, analista senior de telecomunicaciones de Ovum Ltd. de Londres. Pero ahora, dado lo que Young llama todas las nuevas variedades de fauna de telecomunicaciones: Operadores de devolución de llamada, proveedores de servicios de Internet (ISP), compañías de cable submarino: la red de viejos no puede mantenerse al día.



Al ver la necesidad de las telecomunicaciones de un terreno comercial común, Elliott, un exbanquero, y de Ferranti, un profesional de TI y ex piloto de combate de la RAF, decidieron crear uno. Su mercado en línea, llamado Band-X, se puso en marcha en julio de 1997 y ambos lo gestionan desde la casa de Elliott en el oeste de Londres. Band-X todavía no es una verdadera bolsa de productos básicos. Por el momento, la compañía opera más como un servicio de citas, donde los comerciantes pueden publicar ofertas y licitaciones anónimas, pero las transacciones se consuman fuera de línea en el mundo real.

En el sitio web de Band-X, el ancho de banda o la capacidad de transmisión bruta aparece en todos sus sabores: cables de cobre, cables de fibra óptica, enlaces por satélite o transmisión inalámbrica por microondas.

Al navegar por el sitio (primero deberá registrarse), aparece una oferta para una conexión T1 de alta velocidad de Nueva York a Londres a un costo de $ 13,500 por mes. Nueva York a Miami cuesta $ 1,967 por mes con un compromiso mínimo de un año.

Un comprador interesado en arrendar una línea dedicada, digamos, un ISP en crecimiento, puede publicar una oferta. Si el vendedor muerde, Band-X interviene, juntando a las dos partes y cobrando al vendedor una comisión de hasta el 2,25 por ciento, dependiendo del tamaño del trato.



En otras partes del sitio, los revendedores de servicios telefónicos pueden publicar ofertas por minutos telefónicos internacionales ofrecidos por empresas con sistemas telefónicos establecidos, conocidos como redes de conmutación de circuitos. Entre los tratos que se ofrecerán: dos millones de minutos de Los Ángeles a Taiwán a 0,17 dólares el minuto, y un mínimo de 250.000 minutos de Miami a Nueva Delhi por 0,41 dólares el minuto.

Aunque los compradores a menudo son ISP hambrientos de ancho de banda o empresas de larga distancia que comienzan, todas las empresas de telecomunicaciones a veces necesitan vender el exceso de capacidad o comprar algo para compensar la escasez en una ruta en particular.

Facilitamos que compradores y vendedores se conozcan, dice de Ferranti. Ahora, en lugar de viajar a ferias comerciales de telecomunicaciones en entornos remotos como Las Vegas o Lisboa con la esperanza de cerrar un trato, los comerciantes pueden simplemente conectarse a Internet. Claramente es una idea cuyo momento ha llegado. En el último año han surgido varios intercambios competidores, incluidos RateXchange de San Francisco, InterXion en Ámsterdam y Cape Saffron, una empresa con sede en Londres que se especializa en el mercado emergente de servicios telefónicos por Internet ( Consulte la tabla: Dónde comprar y vender ancho de banda en línea a continuación ).

No todo el mundo está entusiasmado con el nuevo orden. Por ejemplo, ahora es mucho más fácil comparar precios, lo que, según De Ferranti, tiene a algunas de las empresas establecidas bastante molestas. Preferirían estar haciendo tratos a la antigua, dice, cuando las grandes empresas de telecomunicaciones como AT&T, France Telecom, Deutsche Telecom y otros monopolios estatales ejecutaban todo el espectáculo de $ 850 mil millones de dólares al año. Con poca competencia y respaldados por protecciones gubernamentales y acuerdos bilaterales, firmaron contratos de una década que exprimieron a los recién llegados y mantuvieron alto el costo de las llamadas telefónicas internacionales.

Pero con la desregulación, el mercado ha cambiado drásticamente. Ahora hay un espectro mucho más amplio de jugadores: equipos que lanzan nuevas líneas en el fondo del mar, como el Sistema de cable submarino Gemini, el Proyecto Oxygen y el Cruce del Atlántico; toda una serie de empresas instalando nuevas redes de fibra óptica como Qwest Communications y Level 3; y cientos de mayoristas, revendedores y corredores de ancho de banda interesados ​​en cerrar tratos rápidos a corto plazo a precios reducidos.

Hasta ahora, el intercambio Band-X tiene 3,000 miembros de más de 100 países. Sin embargo, todavía es muy pronto: los usuarios en realidad solo han completado alrededor de 50 acuerdos. De Ferranti explica que debido a las complejidades técnicas y comerciales de los acuerdos de telecomunicaciones, puede llevar de uno a seis meses concluir un acuerdo después de que su intercambio se presenta.

Dónde comprar y vender ancho de banda en línea

es el tiempo diferente en el espacio

Compañía Sede Año de fundación Comercios en Comunicaciones Arbinet Nueva York 1993 actas internacionales Banda-X Londres 1997 ancho de banda y minutos Cabo azafrán Londres1998minutos InterXion Amsterdam1998minutos RateXchange San Francisco 1997 ancho de banda y minutos

De hecho, él y Elliott todavía tienen mucho camino por recorrer para crear un verdadero mercado al contado de productos básicos donde los comerciantes pueden acordar cantidades, calidad y precio al mismo tiempo para un intercambio rápido. Un intercambio de materias primas de buena fe, en el que los comerciantes hacen apuestas sobre los precios futuros del ancho de banda, está aún más lejos.

Pero estos son los objetivos por los que están trabajando los nuevos intercambios en línea. En RateXchange, el ex ejecutivo de Sprint y fundador de la compañía, Sean Whelan, ha contratado a un experto de la bolsa de trigo de Kansas para ayudar a crear algo parecido a un verdadero mercado de productos básicos para el ancho de banda. Whelan dice que RateXchange ya ofrece contratos estandarizados y que las pruebas de circuito para determinar la calidad de las conexiones de los vendedores son las siguientes.

Aún así, la clave para un intercambio eficiente, ya sea de existencias, trigo o ancho de banda, es la capacidad de entregar las mercancías. Con ese fin, Band-X instaló recientemente su propio conmutador en Telehouse, un importante centro de telecomunicaciones en Londres donde convergen las líneas de muchos operadores. El conmutador, hardware de red para seleccionar la ruta a lo largo de la cual viajarán los datos o las llamadas telefónicas, debería permitir a Band-X hacer malabarismos con el tráfico entre clientes una vez que completen un trato.

Sanjay Mewada, analista de Yankee Group, cree que tales esquemas podrían desatar una avalancha de nuevo ancho de banda en el mercado. A excepción de las fechas de gran volumen como el Día de la Madre y Navidad, los analistas estiman que, en promedio, la red internacional de AT&T opera a menos del 20 por ciento de su capacidad. Si los revendedores de descuento pudieran tener en sus manos el ancho de banda no utilizado, dice Mewada, los costos de las llamadas podrían caer vertiginosamente.

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Debido a la posibilidad de tales trastornos del mercado, la industria está plagada de especulaciones sobre el futuro de los nuevos intercambios y, específicamente, cuál podría dominar en última instancia. Young de Ovum predice que Mashinsky podría convertirse en el zar de las telecomunicaciones si su mercado despega. Otros piensan que los grandes operadores pueden usar Internet para evitar a los intermediarios y comerciar entre ellos. El analista de telecomunicaciones Jeff Pulver, por otro lado, ve un futuro ligeramente diferente: en menos de cinco años, [ancho de banda] se negociará en Wall Street.

El tiempo dirá de quién es la bola de cristal más clara y también si la noción de ancho de banda como mercancía beneficiará alguna vez a los consumidores. Muchos ya sospechan que los ahorros inherentes a la desregulación y el gran aumento en la capacidad creado por las nuevas redes de fibra óptica de alguna manera no han llegado a sus facturas telefónicas. Ahora, con los precios de la ruta publicados en los intercambios, los consumidores pueden examinar la discrepancia a veces sorprendente entre las tarifas minoristas y mayoristas: $ 1,76 por minuto frente a $ 0,17 por minuto para llamadas de Los Ángeles a Taiwán, $ 2,57 por minuto frente a $ 0,41 por minuto cuando llame a Nueva Delhi desde Miami.

Si bien un mercado eficiente debería reducir los precios, los consumidores no deberían imaginar que alguna vez pagarán las tarifas que ven en los intercambios de ancho de banda. Con una oferta promedio en Band-X de 1 millón de minutos, explica de Ferranti, el precio seguramente estará muy por debajo del precio minorista. Del mismo modo, si compró 14 toneladas de carbón, estaría encantado con el costo por bolsa.

Pero tanto de Ferranti como Mashinsky tienen la esperanza de que Joe Sixpack algún día pueda cosechar los beneficios de los intercambios de ancho de banda directamente. En algunos casos, los consumidores ya pueden jugar en el mercado, por ejemplo, si pasan por alto a su compañía de larga distancia para llegar a un operador de tarifa reducida seleccionando dígitos muy publicitados como 10-10-321 antes de realizar una llamada. En el futuro, los teléfonos inteligentes conectados a un intercambio en tiempo real podrían enrutar automáticamente las llamadas por la ruta más barata.

Estos escenarios son, de hecho, de lo que están hechos los sueños en torno a los nuevos intercambios de ancho de banda. Hoy en día, estas nuevas empresas luchan con la logística, las nuevas tecnologías, un perfil bajo y muy pocos clientes, sin mencionar a los poderosos competidores listos para intervenir y tomar el control a la primera señal de éxito. Pero mañana, reflexiona de Ferranti, su intercambio podría ser un bazar bullicioso donde varios millones de consumidores empoderados regatean por su parte de las mismas cosas con las que se construye la era de la información.

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