Los biochips van a lo grande

En los últimos años, la industria biotecnológica se ha propuesto establecer su propia versión de la Ley de Moore, reduciendo las herramientas del oficio a biochips del tamaño de un sello postal. La esperanza es que el enfoque más pequeño / más rápido / más barato que funcionó tan bien para los fabricantes de chips de computadora también sea una bendición para la biotecnología. El éxito de las primeras empresas emergentes de biochips como Affymetrix, con sede en Santa Clara, CA, ha ayudado a establecer el campo, y ahora los gigantes de la microelectrónica y las comunicaciones también se están moviendo.



Motorola, Hitachi, Corning y otros están ingresando al negocio de los biochips anticipándose a un mercado que se espera crezca a $ 10 mil millones en los próximos cinco a 10 años. Los biochips son el próximo gran avance, por lo que nos corresponde involucrarnos en esta industria, dice Mark McDonald, presidente de Hitachi Instruments. La estrategia más común para estos titanes de la alta tecnología ha sido forjar alianzas con empresas biotecnológicas más pequeñas. Motorola se ha asociado con más de media docena de empresas y el año pasado adquirió Clinical Micro Sensors con sede en Pasadena, CA, para su tecnología de biochip de ADN.

¿El fin del Alzheimer?

Esta historia fue parte de nuestro número de marzo de 2001





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Para los fabricantes de chips de semiconductores, los biochips son un ajuste natural. Motorola está aplicando las mismas técnicas que utiliza para fabricar placas de circuitos integrados para la producción de un tipo de biochip, cuya superficie contiene pequeños electrodos adheridos a fragmentos de ADN. Utilizando tecnología que se encuentra en sensores para bolsas de aire, la compañía también está desarrollando dispositivos de biochip para detectar enfermedades infecciosas.

El término biochips en realidad se refiere tanto a microarrays de ADN o chips genéticos (piezas de vidrio o plástico cubiertas de ADN capaces de analizar miles de genes a la vez) como a chips de microfluidos, que contienen redes de canales microscópicos y depósitos para procesar y analizar muestras biológicas. El objetivo es utilizar estas herramientas para comprender mejor el papel que desempeñan los genes en la salud y la enfermedad, acelerar el desarrollo de medicamentos, mejorar las herramientas de diagnóstico e incluso construir dispositivos portátiles que prueben microbios en los alimentos.

Si la demanda de estos dispositivos se dispara como se esperaba, las empresas más pequeñas necesitarán el poder de fabricación de los grandes socios industriales para mantener los productos en los estantes. Y aunque es probable que las primeras empresas de biochips como Affymetrix también sigan produciendo chips, ya no serán el único juego en la ciudad.



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