Rompiendo el código de libros electrónicos de Microsoft

Es fácil cargar una pequeña biblioteca de libros electrónicos en su computadora portátil u organizador de mano y llevarla en el autobús o a la playa. Pero intente hacer copias de seguridad de esos libros electrónicos o prestarle uno a un amigo y se encontrará con el equivalente digital de una cerca electrificada. El problema es que una vez que una obra literaria ha sido liberada de la página impresa, es potencialmente vulnerable a la piratería digital ilimitada, un peligro que hace que la mayoría de los editores de libros electrónicos insistan en controles de software estrictos para evitar que cualquiera que no sea el comprador abra un libro electrónico. Archivo.



Los sistemas de gestión de derechos digitales de la competencia ofrecidos por empresas como Adobe Systems, Microsoft, Reciprocal y ContentGuard permiten a los editores equipar libros electrónicos y otras formas de contenido electrónico con reglas de uso personalizadas. Las empresas, naturalmente, se esfuerzan por hacer que estos sistemas sean lo más a prueba de piratas informáticos posible. Pero este verano Technology Review se enteró de un programa de descifrado elaborado en casa que anula las funciones antipiratería más avanzadas integradas en Microsoft Reader, un programa líder de libros electrónicos descargado por más de un millón de personas desde su debut en agosto de 2000.

El futuro de la TV

Esta historia fue parte de nuestro número de noviembre de 2001





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El programa de descifrado permite a los compradores de títulos de Reader exclusivos para el propietario, el libro electrónico más protegido de Microsoft, convertir los títulos en archivos no cifrados que se pueden ver en cualquier navegador web. El creador del programa, un experto en criptografía de EE. UU. Que pidió no ser identificado, dice que quería eludir el límite de dos personas, una regla incorporada en Reader a instancias de los editores que permite a los compradores leer cada libro electrónico en no más de dos dispositivos. (En octubre, Microsoft anunció que aumentaría ese límite a cuatro dispositivos, como parte de una actualización de software planificada antes del episodio de craqueo).

Aunque el programa de descifrado funciona en cualquier PC con Windows, el programador no lo ha lanzado, diciendo que lo desarrolló para su uso personal. Pero la existencia del programa, junto con los esfuerzos de descifrado dirigidos contra los formatos de libros electrónicos de otras empresas, como Adobe, ilustra las vulnerabilidades en los esquemas de gestión de derechos digitales. También promete alimentar el debate en curso sobre la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital de 1998, según la cual es legal en ciertas circunstancias usar, pero, paradójicamente, no crear o distribuir software que eluda las protecciones tecnológicas de derechos de autor.

manzanas que no se doran

Microsoft controla el acceso a los libros electrónicos protegidos por derechos de autor a través de Reader, un programa gratuito que se puede instalar en cualquier computadora portátil o PC con Windows. Cuando compra un libro electrónico Reader en un minorista como Amazon.com, un software de servidor especial equipa su título con uno de los tres niveles de protección contra copia, según lo especificado por el editor. Los libros electrónicos con protección exclusiva para el propietario, el nivel utilizado para títulos premium como los más vendidos actuales, se cifran durante la descarga mediante una clave matemática única contenida en su copia del software Reader. Obtiene esta clave activando su copia de Reader, que requiere que se registre para obtener una cuenta de Microsoft Passport y proporcione a Microsoft una dirección de correo electrónico y otra información de identificación. Hasta octubre, solo se podían activar dos copias de Reader con la misma cuenta de Passport (ahora se pueden activar cuatro copias) y el acceso a los libros electrónicos exclusivos para el propietario está limitado a los dispositivos en los que están instaladas esas copias del software.



Estas reglas irritan a muchos lectores de libros electrónicos, que sienten que una vez que han comprado un libro, deberían poder leerlo donde quieran. Me gusta leer libros electrónicos en mi escritorio, cuando viajo, me recuesto en el sofá y cuando almorzo. Utilizo diferentes computadoras para estas cosas, por lo que necesito más de dos activaciones, dijo Roger Sperberg, consultor editorial y columnista del sitio de la industria eBookWeb.org, en agosto. Algunos también se quejan de que la limitación de Microsoft dificulta la recuperación de libros electrónicos después de una actualización de hardware, lo que puede invalidar la clave de activación. El programador anónimo dice que escribió su software de descifrado en parte para eludir tales problemas prácticos y en parte para poder extraer el texto de sus libros electrónicos para mostrarlo en dispositivos adicionales como el REB1100, un dispositivo de lectura fabricado por RCA.

El software del programador funciona recuperando una serie de claves de cifrado bien ocultas específicas para cada copia activada de Reader y para cada libro electrónico exclusivo del propietario. Básicamente, invierte el proceso que siguen los editores cuando ensamblan archivos de origen, como texto e imágenes, en un libro electrónico. El software descarga copias desprotegidas de estos archivos en una nueva carpeta en la computadora del usuario, como demostró el programador. Revisión de tecnología utilizando un libro electrónico exclusivo para el propietario comprado en una librería en línea.

Cuando se le solicitó un comentario, Jeff Ramos, director de marketing mundial del grupo eMerging Technologies de Microsoft, dijo: No comentamos sobre presuntas violaciones de seguridad de nuestro software. En general, si es necesario en respuesta a tales incidentes, tomamos las medidas adecuadas.

Hasta ahora, los programadores que intentan exponer las debilidades de seguridad de los libros electrónicos no se han visto disuadidos, ni siquiera por la posibilidad de emprender acciones legales. De hecho, la publicidad que rodea al enjuiciamiento de Dmitry Sklyarov, un criptógrafo ruso que escribió un software similar que elimina la protección contra copias de los archivos de libros electrónicos de Adobe, solo se ha sumado a las críticas generalizadas a las tecnologías de gestión de derechos digitales y las leyes diseñadas para reforzarlas. Agentes del FBI arrestaron a Sklyarov en una convención de piratas informáticos en julio en Las Vegas después de que Adobe le informara que el empleador de Sklyarov, ElcomSoft, había estado vendiendo el software de eliminación de protección desde su sitio web. El arresto, el primer caso criminal presentado bajo la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital, provocó un boicot contra los productos de Adobe y protestas contra la empresa en más de 20 ciudades de todo el mundo. (Adobe retiró rápidamente su apoyo a la acusación y Sklyarov fue liberado de la custodia en agosto. El Departamento de Justicia de EE. UU. Continúa con el caso).



Un tema en el debate de Adobe es un conflicto en la ley de derechos de autor. Una exención a la legislación hace que sea legal eludir las protecciones tecnológicas cuando un libro electrónico funciona mal, está dañado u obsoleto. Grupos de libertades civiles como la Electronic Frontier Foundation dicen que tales exenciones son necesarias para proteger los derechos tradicionales de uso justo de materiales con derechos de autor. Pero la ley prohíbe la fabricación, distribución o venta de software o dispositivos que permitirían a los consumidores aprovechar la exención, una disposición respaldada por los editores. Actualmente, no existe ningún dispositivo que pueda distinguir entre un uso legítimo y un uso ilegal de una obra protegida por derechos de autor, explica Allan Adler, vicepresidente de asuntos legales y gubernamentales de la Association of American Publishers.

Pero a menos que los editores den a los lectores el margen de maniobra para usar los libros electrónicos de la forma en que usan los libros impresos, dicen los críticos, pocos aceptarán la tecnología. Sperberg de EBookWeb aplaude la decisión de Microsoft de aumentar el límite de activación y dice que deshacerse del loco catch-22 de la ley de derechos de autor sería otro buen paso. El hecho de que Microsoft se haya unido a Adobe como víctima de los esfuerzos de descifrado de libros electrónicos, dice, debería dejar en claro que la gestión de derechos digitales no dificulta las cosas para el pirata profesional o el editor del mercado negro; me dificulta las cosas, el lector. Hasta que las empresas de software y los editores descubran cómo proteger los libros electrónicos sin tratar a todos los lectores como ladrones, es posible que el verano de los libros electrónicos no se materialice nunca.

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