Curas de Buckyball

En 1985, los químicos descubrieron una molécula con forma de pelota de fútbol hecha de 60 átomos de carbono y la llamaron buckminsterfullereno-buckyball para abreviar. Los investigadores han imaginado el uso de la molécula para todo, desde combustibles para cohetes hasta lubricantes, pero las aplicaciones en el mundo real aún no se han materializado.



Eso podría cambiar pronto. C Sixty, con sede en Toronto, planea comenzar las pruebas clínicas de tres medicamentos a base de fullereno en el próximo año y medio. Coordinando los esfuerzos de una docena de investigadores universitarios en todo el mundo, C Sixty está desarrollando medicamentos para el tratamiento del SIDA, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Lou Gehrig, la osteoporosis y el cáncer. Creo que sus posibilidades son muy buenas. Los argumentos para el éxito de estas cosas son realmente impresionantes, dice el químico de la Universidad de Rice y asesor científico de C Sixty, Richard Smalley, quien compartió el Premio Nobel de 1996 por su descubrimiento conjunto de los fullerenos.

Construyendo una mejor columna vertebral

Esta historia fue parte de nuestro número de junio de 2001





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Aproximadamente un nanómetro de diámetro, las buckybolas tienen el tamaño perfecto para interactuar con el ADN y las proteínas. Y los químicos pueden unir diferentes grupos químicos al andamio de carbono, produciendo medicamentos con múltiples funciones. El químico de la Universidad de Nueva York Stephen Wilson, que desarrolló las técnicas que lo hacen posible, llama alfileres moleculares a las buckybolas.

Los fármacos fullerenos también podrían ser excepcionalmente no tóxicos. Una versión a base de fullereno de un medicamento contra el SIDA, por ejemplo, parece ser mucho menos tóxica que los tratamientos existentes. Y tiene otra cualidad sorprendente: funciona contra todas las cepas de VIH resistentes a los medicamentos en las que se ha probado. Debido a que el medicamento podría llenar un importante nicho creciente en el tratamiento del SIDA, C Sixty planea solicitar el estatus de vía rápida a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Para ayudar a acelerar la comercialización del medicamento. Los medicamentos acelerados pueden llegar a las farmacias entre 18 meses y dos años después del inicio de la prueba.

Sin embargo, C Sixty no está exento de competidores. Fullerene International, una empresa conjunta del conglomerado japonés Mitsubishi y dos nuevas empresas con sede en Arizona, dice que podría comenzar a probar medicamentos a base de buckyball para el cáncer y el SIDA para fin de año.



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