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Los videojuegos abren una puerta en el cerebro de los niños, creando una apertura a través de la cual el conocimiento puede marchar sin apenas resistencia. Los niños que juegan a juegos absorben enormes cantidades de información y desarrollan niveles de habilidad increíblemente altos. El problema es que prácticamente nada de lo que aprenden tiene valor más allá del joystick y la pantalla brillante.



Pero los investigadores médicos también están explotando el poder mágico de los videojuegos para transmitir información útil. Los hallazgos recientes brindan evidencia convincente de que los juegos adecuados pueden entrenar a los niños con diabetes y asma a mantener sus condiciones bajo control.

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Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 1999





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Los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Stanford trabajaron con unos 60 niños de entre 8 y 16 años que padecían diabetes. A los niños se les dio un videojuego para que se lo llevaran a casa. Algunos tienen un juego ordinario, como Tetris ; la otra mitad se llevó a casa un juego especialmente diseñado, llamado Packy y Marlon , en el que dos elefantes intentan sobrevivir en una excursión recolectando comida en un entorno simulado, mientras recuerdan controlar su glucosa en sangre y administrarse insulina.

El resultado: durante el período de seis meses del estudio, los niños que jugaron Packy y Marlon necesitaron un 77 por ciento menos de visitas de atención de urgencia a un médico o sala de emergencias que los niños que jugaron el juego del placebo. Los investigadores les dijeron a los niños de ambos grupos que jugaran a sus juegos tanto o tan poco como quisieran. El estudio informa que los niños pasaron aproximadamente la misma cantidad de tiempo jugando Packy y Marlon -cerca de 1,5 horas a la semana- como grupo de control dedicado al juego no instructivo.

Otro juego de la misma empresa que fabrica Packy y Marlon -Mountain View, con sede en California Haga clic en Salud -Enseña a los enfermos de asma los conceptos básicos de cómo seguir respirando bien. Ensayos de un año de Bronky el Bronchiasaurus están en marcha con 200 niños asmáticos, la mitad en Oakland y la mitad en el estado rural de Washington.



En Bronky , los jugadores tienen que maniobrar a un héroe dinosaurio a través de un mundo al estilo de un videojuego de aspecto estándar, recogiendo tesoros y pisoteando a los enemigos mientras la pantalla se desplaza horizontalmente. Las preguntas de opción múltiple aparecen en la pantalla, interrumpiendo la acción al interrogar al jugador sobre tácticas para evitar los desencadenantes del asma y sobre la técnica adecuada para medir el propio flujo máximo. Después de una respuesta incorrecta, el juego indica al jugador que encuentre a Hazel, un personaje que volverá a enseñar técnicas básicas para el cuidado del asma.

El siguiente paso de Click Health será una mascota electrónica, similar al popular Tamagotchi, que ayudará a enseñar a los niños con fibrosis quística cómo mantener sus cuerpos, a menudo frágiles, en las mejores condiciones de trabajo posibles. Otro juego podría ayudar a los niños con anemia de células falciformes, dice el presidente y director ejecutivo fundador de Click Health, Alan Miller, quien anteriormente fundó dos exitosas compañías de videojuegos, Activision y Accolade.

La efectividad de los videojuegos para enseñar habilidades de la vida real a los niños es en ambos sentidos, dice un investigador de nuevos medios. La gente siempre pregunta sobre los efectos negativos de la violencia en los videojuegos, dice Amy Bruckman, profesora de Georgia Tech. Mostrar que los juegos de Click Health pueden mejorar el comportamiento de los niños también acentúa la preocupación de que los juegos violentos sean igualmente efectivos para impartir lecciones menos benignas, dice Bruckman.

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