Haciendo clic en Webzines

No podría durar. Desde que irrumpió en la conciencia popular a principios de la década de 1990, la World Wide Web siguió creciendo de manera caótica. Las universidades tenían sitios web. Las empresas tenían sitios web. Las familias individuales tenían sitios web. Cualquier organización que no tuviera una página web parecía etiquetarse a sí misma como una reliquia. Pero después de la ráfaga inicial de clics, la mayoría de los visitantes de la Web querían algo en lo que hundir sus dientes. Después de un tiempo, las imágenes granuladas de cafeteras medio llenas en Inglaterra simplemente dejaron de funcionar. Oh, claro, si hurgas lo suficiente podrías encontrar un ensayo brillante o una colección de arte digitalizado o un juego interactivo inteligente. Pero fue cada surfista por sí mismo. Aunque una raza de usuarios de la red se deleitaba con este caos e imprevisibilidad, muchas personas que se conectaban encontraron Internet tan satisfactorio como recorrer un almacén lleno de páginas arrancadas de los cuadernos de los estudiantes.



En medio de este lío, las revistas web han ganado popularidad durante el último año. Una visita a Salon, una revista web de reseñas y ensayos fundada por expatriados de la sección de artes del San Francisco Examiner, garantiza algunos ensayos ágiles sobre la vida, la cultura y la política en los años 90 por escritores de renombre. Ingrese a los portales electrónicos de Slate, propiedad de Microsoft, y podrá escuchar a escondidas un debate altruista entre expertos en políticas sobre los problemas políticos y económicos del día. Aproveche HotWired para obtener comentarios picantes y, a menudo, ásperos sobre el medio en sí.

En la dirección editorial, los webzines se oponen a la tendencia de las publicaciones impresas, donde el éxito se ha acumulado recientemente principalmente en los títulos especializados, especialmente aquellos que dan consejos sobre cómo vivir y qué comprar. El dinero de la publicidad fluye hacia estas publicaciones, atraído por lectores que se presume están en un estado de ánimo de compra o superación personal. Dos de las personas más ricas de Estados Unidos, Patrick McGovern y William Ziff, hicieron su fortuna vendiendo revistas de informática. La nueva generación de webzines, por el contrario, atrae a los lectores menos con consejos de compra que proyectando una actitud. Lo hacen no en forma de artículos prácticos del tipo que llenan las páginas abultadas de las revistas de informática y estilo de vida, sino con compendios de ensayos-comentarios, críticas culturales, análisis político.





Una revista en Internet puede hacer mucho que su prima impresa no puede hacer. Los artículos pueden incluir enlaces en los que los lectores hacen clic para encontrar información adicional. Las historias publicadas anteriormente se pueden leer con la misma facilidad que el número de esta semana. Las revistas web pueden enriquecer sus historias con sonidos y videos. Las publicaciones web pueden crear foros en línea estructurados donde los lectores pueden debatir entre ellos, y con los escritores y editores de la revista, las ideas presentadas en los artículos de la revista. El material en línea se puede actualizar según sea necesario, incorporando nueva información y corrigiendo errores.

En general, las docenas de webzines difieren entre sí tan drásticamente como la variedad de títulos en un quiosco de periódicos convencional, que van desde los descarados y contraculturales peroratas como Suck (que dedica gran parte de su espacio a criticar otras webzines) hasta los más sobrios y establecidos. IntellectualCapital del arte neoyorquino de Word. La calidad puede ser literaria casi neoyorquina o simplemente aficionada. Los diseños también varían mucho, desde el gris Slate hasta la moda autoconsciente de HotWired, con sus íconos gonzo y páginas saturadas en los colores neopsicodélicos de Day-Glo que su hermana impresa, Wired, inflige a sus lectores. Pero una mirada al nivel superior de las revistas web, incluidas Slate, Salon y HotWired, revela la mayor parte de lo que estas publicaciones están haciendo bien, mal o nada en absoluto.

Sigue ese enlace



Un webzine típico invita al visitante no tanto a estudiar su texto sino a saltar dentro de él, haciendo clic en los iconos y frases resaltadas para ver a dónde conducen. En este ejercicio, el acto de leer se sumerge bajo el impulso de explorar. Las páginas están plagadas de prácticos túneles electrónicos. La experiencia se parece menos a leer una revista que a pasear por una librería o biblioteca, donde esperará ver muchos títulos, pero es posible que haya leído poco.

Todos los pasos del proceso de rastreo de contactos deben adaptarse a los comportamientos.

Una pantalla de computadora no es la mejor manera de hacer una lectura prolongada. Por tanto, no es de extrañar que las revistas web prefieran los artículos cortos. Los artículos de las revistas impresas (como este) suelen tener 4000 palabras o más. En Slate, Salon y otras revistas web, un artículo típico es de 1.000 a 1.500 palabras. Estas piezas pueden abrir el apetito intelectual o despertar el fervor ideológico entre quienes ya están de acuerdo con un escritor. Pero debido a que el personal es pequeño y los presupuestos bajos, y debido a que la Web da prioridad a la producción rápida de material nuevo, las historias generalmente carecen del reportaje completo que hace que la experiencia de lectura sea más satisfactoria, y eso cambia la opinión de las personas.

La fuerza de las revistas web como un nuevo medio, entonces, depende de qué tan bien aprovechen las funciones interactivas que son únicamente posibles en línea. Muchas revistas web todavía están buscando la mejor manera de utilizar las nuevas tecnologías. La mayoría de estas publicaciones equivalen a palabras en una pantalla, una interpretación vertical y brillante de las revistas que la gente ha estado leyendo durante décadas. A pesar de su prestigio multimedia, las revistas web suelen contener una menor concentración de fotografías, ilustraciones y gráficos de la que se encontraría en una publicación impresa.

Lo que sí proporcionan las revistas web son enlaces a información relacionada. La calidad de estos enlaces varía mucho. Slate tiene especial cuidado en la recopilación de enlaces. Un artículo reciente sobre cómo las iniciativas de votación en Arizona y California con respecto al uso médico de la marihuana podrían afectar la guerra contra las drogas, por ejemplo, enlaces al texto de los referendos y a documentos de organizaciones que argumentan a favor y en contra. Es una ventanilla única de información política.



Un conjunto de enlaces bien compilado puede hacer que valga la pena visitar una revista web. En enero, la controvertida decisión de la junta escolar de Oakland de reconocer formalmente el inglés negro como un idioma distinto, el ebonismo, había sido bastante difundida en los medios de comunicación. Pero acompañando al artículo de Slate sobre el tema había enlaces a una sinopsis detallada de la decisión emitida por el Distrito Escolar Unificado de Oakland. Aquí, el lector podría averiguar sin filtrar a los reporteros y comentaristas exactamente qué curso de acción estaba recomendando la junta escolar, un servicio particularmente útil en este caso, dada la confusión generalizada sobre la intención de la junta escolar. Para el contexto histórico, el lector puede consultar un artículo de 1972 del lingüista William Labov de la Universidad de Pensilvania que proporciona un fundamento académico a la decisión de Oakland.

Los enlaces también pueden brindar a los lectores una práctica verificación de la realidad que presiona a los escritores y editores para que aclaren sus datos. Dan Kennedy, crítico de medios del Boston Phoenix impreso y de Salon, explica: Me gusta pensar que soy un reportero cuidadoso cuando escribo para medios impresos, pero en Salon realmente tengo que hacerlo bien.

Pero muchos enlaces de revistas web parecen lanzarse sin pensarlo mucho e incluso funcionan en contra del tema de una historia. Un ensayo de Salon condena de manera convincente la reducción de Martin Luther King, Jr. a un ícono seguro tanto de la derecha como de la izquierda. Al escritor le preocupa que, para muchas personas, King se haya convertido solo en un motivo para unas vacaciones y un fragmento de I Have a Dream. Curiosamente, sin embargo, el artículo proporciona solo dos enlaces: uno a una foto de King pronunciando ese discurso y el otro al texto completo del conmovedor discurso. El artículo perpetúa así la perspectiva estrecha que critica.

La presencia de enlaces cambia el carácter de la lectura. Una palabra resaltada tienta al lector a hacer clic: ¿a dónde llevará? La página del webzine se convierte en una plataforma desde la que sumergirse en las turbulentas aguas de Internet. Cada enlace es como una pequeña puerta de salida, y si los pastos son más ricos en el otro lado, los pastores en línea se perderán. Por esta razón, Slate y algunas otras revistas web recopilan sus enlaces y los colocan al final de los artículos en lugar de permitirles interrumpir el flujo de lectura.

Los editores de cualquier publicación se esfuerzan por controlar la calidad. Los enlaces representan una especie de rendición en este frente. No solo el sitio al que se enlaza está más allá del control del editor, sino también los sitios a los que enlaza y a los que enlaza cada uno de esos sitios, y así sucesivamente en toda la Red. Con cada hiperespaso que se aleja del sitio del webzine, se multiplica la posibilidad de que un lector se encuentre con páginas desagradables o sin marcar (o páginas que han desaparecido). Una historia de Slate sobre perforaciones corporales, por ejemplo, proporcionó un enlace a un sitio que presentaba de forma destacada enlaces de sus propias páginas pornográficas. Estos errores probablemente sean inevitables en un medio tan grande y descontrolado como Internet.

Los malos enlaces son peores que ningún enlace, aunque solo sea por la sensación de desinflamación de las expectativas frustradas. Un ensayo provocador en el webzine Suck, por ejemplo, señaló que con operaciones como la revista Wired y America Online que dan malos resultados y despiden a la gente, la cultura geek desafiante que había estado burlándose con desdén de la gerencia se estaba viendo obligada a ser más circunspecto; incluso tener un mal trabajo era al menos un trabajo. No es difícil encontrar decenas de personas intercambiando entusiasmo por la miseria, dijo Suck, y destacó esta última frase para indicar que se trataba de un hipervínculo. Pero el enlace condujo a un grupo de noticias llamado alt.angst, una extravagancia en línea llena de diatribas sobre los ateos, Bill Gates y muchas otras cosas que molestan. Una búsqueda a través de cientos de publicaciones recientes no encontró ninguna que hablara sobre la ansiedad laboral.

Hablen entre ustedes

Algunas de las interactividades más interesantes de las revistas web involucran conversaciones entre personas seleccionadas sobre un tema asignado. Slate, por ejemplo, cuenta con un Comité de Correspondencia, un panel de cuatro o cinco personas que publican todos los días durante una semana sobre un tema determinado. Los mensajes a menudo responden a los puntos planteados en los envíos del día anterior por los otros panelistas. El Comité de Correspondencia opera bajo el suave empujón del economista Herbert Stein, quien enmarca la pregunta el primer día y luego interviene todos los días posteriores para resumir lo que los otros participantes han estado diciendo y hacer nuevas preguntas.

El poder de los paneles de Slate radica en la credibilidad de los participantes. El webzine ha logrado reunir grupos de pensadores que saben de lo que están hablando y escriben bien (o son los beneficiarios de una excelente edición por parte del equipo de Slate), y que se abstienen de convertir los problemas políticos en ataques personales. Para una discusión en Internet, ese es un raro triple golpe. Un panel que argumentó los méritos de una enmienda de presupuesto equilibrado, por ejemplo, incluyó a Jim Miller de la Universidad George Mason, director de la Oficina de Administración y Presupuesto de 1985 a 1988; Robert D. Reischauer del Brookings Institute, director de la Oficina de Presupuesto del Congreso desde 1989 hasta 1995; Robert Shapiro del Progressive Policy Institute, asesor económico de la administración Clinton; y el senador Paul Simon (D-Ill.). La contribución de Slate no consistió en dar a estos analistas un centro de atención (son en su mayor parte los mismos cabezas parlantes que aparecen en los programas políticos de la televisión dominical), sino en la construcción de un foro en el que puedan responder a los argumentos de los demás e ir más allá de las respuestas simplistas que la televisión a menudo fomenta.

En otra función de Slate, dos personas mantienen una correspondencia a largo plazo entre sí sobre un tema provocativo. La columna de Diálogos ha lidiado con si existe un Dios y si el divorcio debería ser más difícil de obtener, y presentó un debate muy cargado entre Jonathan Alter de Newsweek y William Powers de New Republic sobre si la prensa está siendo demasiado fácil con el presidente Clinton al subestimar los escándalos de la administración. Si bien ocasionalmente brotan chispas, estos debates son un buen ejemplo del tipo de intercambio reflexivo y civilizado que a menudo se dice que falta en el discurso público.

Incluso los expertos pueden volverse un poco irritables, por supuesto. La función Brain Tennis de HotWired, un debate de una semana entre dos personas sobre un tema tecnológico, se inclina hacia la flama, con burlas sabrosas como esta de una conversación animada sobre si la nanotecnología es más exageración que sustancia: llamar a este brebaje una pajita el hombre es un insulto a la paja.

Feed, más que otras Webzines, construye sus paneles de discusión en el espíritu de la estructura no lineal de la Web. Un grupo seleccionado de personas publica ensayos breves sobre un tema determinado. Pero al leer el foro, se encuentra con hipervínculos incrustados en el texto. Hacer clic aquí lo lleva a una respuesta de uno de los otros panelistas al punto particular que se hace en esa oración o párrafo específico. Y dentro de esa respuesta hay otras respuestas. Leer un debate en Feed es como entrar en una sala de espejos: la discusión gira sin cesar de una manera que sería imposible de duplicar en forma impresa. Slate ha comenzado a utilizar un estilo similar en su Comité de Correspondencia.

Las revistas web también ofrecen a los lectores la oportunidad de conversar entre ellos en línea. Los autores y editores ocasionalmente se unen a la corriente de comentarios y respuestas. El estratega demócrata y exasesor de campaña de Clinton, James Carville, que escribe una columna de comentarios políticos en Salon llamada Swamp Fever, ha publicado con frecuencia. También lo ha hecho la novelista Anne Rice, que ha publicado una serie de anotaciones en su diario en Salon. Este tipo de toma y daca también ocurre en forma impresa, por supuesto, como cuando una revista agrega la respuesta de un editor o escritor a una carta publicada de un lector. En las revistas web, sin embargo, el comentario puede cobrar vida propia y, sin las demoras de la impresión y el envío por correo, la conversación adquiere una calidad más burlona e informal.

Las publicaciones impresas intentan seleccionar y editar columnas de letras aproximadamente al mismo nivel de erudición y sofisticación que los artículos sobre los que comentan. En las revistas web, sin embargo, este no es el caso; Los foros de lectores son claramente más bajos en poder intelectual y fuerza. Muchos colaboradores de estos foros son breves, defensivos, fuera de lugar y tienden a sustituir la pasión por el intelecto y el conocimiento. La moderadora de Salon’s Table Talk dedica gran parte de sus esfuerzos a sumergir las aguas en las guerras de fuego, admite David Talbott, fundador y editor de Salon.

Imágenes y sonido

Algunas revistas web aprovechan con cautela la capacidad multimedia de Internet. Un artículo de HotWired sobre Jimmy Carter, por ejemplo, proporcionó un enlace a un audio de 20 minutos de una conversación con el ex presidente, en la que exponía con su suave acento georgiano sus puntos de vista filosóficos y religiosos con mucha más extensión de lo apropiado para citar. en el artículo. Para escuchar la entrevista se requiere el software RealAudio, que su creador, Progressive Networks, ofrece gratis a través de la Web.

La entrevista forma parte de una serie que ha realizado la sección Netizen de HotWired. En otros, el líder de derechos civiles y embajador Andrew Young ha hablado sobre la acción afirmativa y el activista chino de derechos humanos Harry Wu ha hablado de sus experiencias en un campo de trabajo chino. Al escuchar la voz tensa y la elegante declaración de Wu, por ejemplo, uno siente su dolor y sus ideales apasionados por un futuro mejor de una manera que una transcripción de la entrevista no podría transmitir.

A diferencia de escuchar una entrevista en la radio o verla en la televisión, las capacidades de audio de la Web permiten al usuario pausar la reproducción, retroceder o saltar hacia adelante. Curiosamente, dado que tales cintas de entrevistas son esencialmente contenido gratuito cada vez que un webzine cubre una historia, ni Slate ni Salon ofrecen tales funciones de audio. Su vacilación se debe en parte a la baja calidad del sonido. Los oídos acostumbrados a los CD y la radio FM pueden encontrar el audio de la Web como un paso atrás en el tiempo. El sonido gorjeante se parece, en el mejor de los casos, a una potente estación de radio AM y, a menudo, se parece más al de una transmisión de onda corta desde el extranjero.

Las revistas web utilizan el vídeo con moderación. Slate, por ejemplo, acompaña cada reseña de película con un breve fragmento de la película. Desafortunadamente, la calidad técnica es mala. Las revistas web tienen que sacrificar la calidad de la imagen por el tiempo de transmisión y elegir la velocidad. Las imágenes no solo son de baja resolución, sino también pequeñas, por lo general ocupan un rectángulo de aproximadamente 1 por 2 pulgadas en el medio de la pantalla. Los segmentos de video más largos que se verían más nítidos y ocuparían una porción más grande de la pantalla son técnicamente posibles, pero que tardarían poco en transmitirse. Tal como están las cosas, estos nuggets de video de 30 segundos tardan mucho en descargarse; para una computadora que funciona con un módem de 14,4 kilobits por segundo, la descarga demorará típicamente de 15 a 20 minutos, advierte Slate.

A veces, sin embargo, esta restricción hace poca diferencia. Tome la columna Barnish Remover de Slate, que analiza los anuncios de televisión. El lector web puede hacer clic en un enlace para descargar el video de todo el anuncio, no solo un extracto. Durante la campaña presidencial, la columna se dedicó principalmente a comerciales de televisión políticos; ahora ha pasado al tipo de anuncios de productos que llenan las pantallas en años sin elecciones, incluidas las baterías Everready y los jeans Levi's, así como dos categorías de productos, licores y condones, que recientemente fueron objeto de un anuncio de televisión por primera vez. Campañas. La capacidad de ver los anuncios y leer los comentarios al mismo tiempo le da a esta función un valor casi académico.

Los enlaces multimedia también pueden proporcionar un contexto histórico. Un artículo de Slate del historiador Michael Beschloss sobre los problemas políticos que acosan a los presidentes de segundo mandato, por ejemplo, se vincula no solo con las calificaciones de aprobación pública trimestrales de la encuesta de Gallup para cada presidente desde Eisenhower, sino también con clips de audio de dos momentos infames en Richard Nixon. Segundo mandato abortado: el pasaje No soy un delincuente de un discurso que pronunció mientras se desarrollaba el escándalo de Watergate, y su discurso de renuncia. El medio hace que tales adiciones sean excepcionalmente posibles; la televisión ofrece imágenes sin la profundidad intelectual que proporciona el texto; la impresión no puede devolver la vida a los acontecimientos.

Perdido en el espacio (y el tiempo)

¿Alguna vez habrá autos voladores?

Examinar las revistas web actuales da la impresión de que nadie ha descubierto por completo la mejor manera de adaptar una tradición impresa a la forma electrónica. Cuestiones simples como saber cómo ir de un lugar a otro y saber si un artículo es antiguo o nuevo parecen obstaculizar al diseñador; un internauta de zine debe aclimatarse a diferentes interfaces en cada publicación electrónica.

Algunas diferencias son cosméticas; La combinación de colores granate, gris y blanco de la pizarra contrasta con los colores altamente contrastantes de HotWired (un tono brillante diferente todos los días) y la mezcla de imágenes en movimiento de Word. Algunas entradas en el campo aún tienen que dominar los conceptos básicos de la Web. IntellectualCapital, que aparece como una revista de gran peso sobre temas políticos y económicos, aún no se ha dado cuenta de que las tablas de contenido largas en la página de inicio son difíciles de penetrar.

Las revistas web generadas por el establecimiento de las revistas impresas a veces revelan una lealtad inútil a las convenciones impresas. Slate, por ejemplo, asigna números de página a los artículos. La idea es hacer que los lectores sientan que pueden navegar de la forma en que lo hacen en forma impresa. Pero los internautas generalmente no piensan en el material en línea como páginas numeradas, y este sistema parece anacrónico, como si Henry Ford hubiera construido un juego de riendas en el tablero del Modelo T. comenzó hace tres años, dice el fundador y editor John December, pero abandonó el sistema porque los números parecían arbitrarios en un medio no lineal).

Si Slate se equivoca al tratar de ser demasiado impresa, la tendencia opuesta estropea Word, un webzine de estilo de vida con sede en Nueva York. En Word, nada se detiene; las imágenes gráficas bailan y vibran, generalmente sin ningún significado particular. El índice parece sacado de TV Guide, con seis listados de artículos en letra pequeña dispuestos en columnas bajo títulos de departamento inescrutables como hábito, gigo, pago, máquina y deseo. La parafernalia gráfica parece ridícula; una galería de baños animados que bailan, por ejemplo, adorna una página de chistes estúpidos que se describen a sí mismos.

Salon y HotWired probablemente han diseñado los sitios más parecidos a la Web. La página principal de Salon presenta enlaces a los departamentos del webzine: Sharps & Flats (reseñas de música); Newsreal (comentario sobre las noticias); Media Circus (crítica de los medios); Sneak Peeks (reseñas de libros) y Taste (comida y vino). Al hacer clic en una de esas opciones, aparece una página con contenido dividido en compartimentos, conocidos como marcos. El marco principal contiene el artículo del día; a lo largo del lado izquierdo de la pantalla, un marco vertical estrecho presenta un índice de cada artículo en ese departamento durante el último mes, cualquiera de los cuales puede leer con un clic.

Las diferentes revistas web tienen diferentes enfoques para mostrar artículos que son demasiado largos para caber en una sola pantalla. Slate entrega un artículo completo a la vez, sin importar su extensión, lo que permite a los lectores desplazarse hacia arriba y hacia abajo a través de él de la misma forma que lo harían con las páginas de un artículo extenso en una publicación impresa. Salon y HotWired, por otro lado, a menudo presentan artículos en segmentos. Un ensayo de Salon que analiza la prevalencia del libertarismo en la red, por ejemplo, comienza con las primeras 500 palabras, junto con un enlace para hacer clic para obtener el balance de 2.500 palabras de la pieza. Salon divide otros artículos en varios trozos de igual tamaño, sin lógica aparente para guiar la división.

Los diseñadores de webzine se enfrentan a un dilema. La forma más segura de que cualquier sitio web atraiga tráfico es cambiar el contenido con frecuencia; nada se siente tan obsoleto como un sitio web sin cambios. Sin embargo, demasiada rotación confunde al lector orientado a la impresión. Las revistas, tal como las conocemos, se definen por la fecha de emisión que las ancla en el tiempo; las imágenes de portada y otras pistas ayudan a los lectores a reconocer qué es nuevo y qué es viejo. Y una vez que se lee un número, se puede enviar a la basura o al depósito de almacenamiento. Las revistas web tratan el tiempo con más desparpajo. No es evidente de inmediato cuando ya ha leído algo, por lo que se encuentra volviendo a visitar el sitio en busca de material nuevo. Y, a veces, una etiqueta de nuevo en la página de contenido indica solo una pequeña adición a un departamento en lugar de una pieza completamente nueva. Slate dio un paso útil para anclar sus artículos en el tiempo al ofrecer, como opción, una página de contenido que ordena los artículos por fecha.

La facilidad de sumergirse en los archivos de artículos pasados ​​de una revista web enturbia aún más el lugar del lector en el tiempo. Con los artículos de la semana pasada o del mes pasado a solo un par de clics de distancia, los sitios webzine hacen que sea tan fácil acceder a su fuente de material previamente publicado como su edición actual. Es como si la revista Time llegara al buzón cada semana con una caja de 100 libras de números anteriores cuidadosamente indexados. La edición más actual pierde algo de su primacía cuando se compara con toda esa historia.

Las mejores revistas web están encontrando formas de actualizar su material a menudo al tiempo que reconocen la preferencia de muchos lectores por temas discretos anclados a un día o semana en particular. Slate, Salon y HotWired, que cambian al menos parte de su contenido todos los días de la semana, envían correos electrónicos semanales resumiendo los artículos que ahora se reproducen en sus sitios; Estos avisos se envían a todos los que se han suscrito a los servicios de alerta (gratuitos) de estas revistas web. El correo electrónico contiene enlaces activos que permiten a los destinatarios saltar inmediatamente para leer el artículo que describe la propaganda.

¿Quién paga las facturas?

La mayor parte del costo de publicar una revista convencional se destina a comprar papel, operar las imprentas y distribuir el producto terminado a través del correo y en los quioscos, según Christopher Harper, profesor de periodismo en la Universidad de Nueva York. Una revista web no incurre en ninguno de estos. Por lo tanto, a primera vista, cualquier ingreso que pueda producir una revista web parece dinero gratis, dice Michael Mooradian, analista de Jupiter Communications, una firma de investigación de mercado especializada en nuevos medios. Salon, que se lanzó en noviembre de 1995, comenzó con una décima parte del capital que se habría requerido para una revista impresa nacional comparable, afirma el fundador de Salon, David Talbott.

Sin embargo, si los atributos únicos de las revistas web conducirán al éxito financiero y, por lo tanto, a la supervivencia a largo plazo, sigue siendo una cuestión abierta. Los escritores, editores y programadores de computadoras no trabajan gratis. Slate tiene una plantilla de unas dos docenas, según el editor Rogers Weed; Salon, dice Talbot, tiene 18 personas. Por lo tanto, mantener una revista web de alta calidad requiere un flujo sustancial de ingresos de alguna parte. Las grandes revistas web todavía funcionan gracias al impulso de sus fundadores, que tienen mucho dinero en el bolsillo, con Microsoft financiando a Slate y Apple Computer y Adobe Systems apoyando el lanzamiento de Salon.

Las revistas impresas generan ingresos de dos formas básicas: vendiendo copias a los lectores y vendiendo lectores a los anunciantes. Ninguna fuente de ingresos se traduce muy bien en la Web. Los usuarios de Internet, imbuidos de una ética de la información gratuita, son reacios a pagar por otra cosa que no sea conectarse a la propia red.

La saga de Slate muestra que el día en que las revistas web cobrarán por las suscripciones parece, en todo caso, estar retrocediendo hacia un futuro nebuloso. Cuando Microsoft lanzó Slate en junio pasado como un servicio gratuito, la compañía advirtió que el acuerdo era solo temporal. A partir de noviembre, los lectores de Slate tendrían que pagar 19,95 dólares al año por el privilegio. Sin embargo, a medida que se acercaba noviembre, Slate se echó atrás. El acceso continuaría siendo gratuito hasta febrero de 1997, anunció Microsoft, porque la empresa no había podido perfeccionar el software necesario para mantener registros de facturación. Los cínicos se burlaron de esa explicación, sospechando que la verdadera preocupación de Microsoft era una posible caída en el número de lectores.

Y de hecho, en enero, Slate pospuso este día financiero de ajuste de cuentas una vez más, esta vez indefinidamente. Tal vez en el futuro, escribió el editor de Slate, Michael Kinsley, la gente pagará felizmente por el acceso a sitios premium en la Web, como pagan ahora por canales de cable premium. Pero Kinsley reconoció que, con las posibles excepciones de la pornografía y la información financiera, ese día no ha llegado. Incluso en nuestros momentos más difíciles, continuó, no podíamos convencernos de que la gente ansía los comentarios políticos y culturales de la forma en que ansían el sexo o el dinero.

La analogía con la televisión por cable es reveladora, dice David Card, un analista de servicios interactivos de la firma de investigación de mercado International Data Corp.Los canales premium como Home Box Office no despegaron realmente, dice, hasta que la televisión gratuita y los canales de cable básicos aparecieron. saturado de programación de muy baja calidad. Solo entonces millones de personas estuvieron dispuestas a pagar por un servicio que habían estado recibiendo de forma gratuita. Todavía hay mucho material valioso y entretenido en la Web que no le cuesta nada al usuario, sostiene Card. Mientras ese sea el caso, las revistas web encontrarán las ventas por suscripción como un camino difícil.

¿Cuándo fue pirateado Yahoo?

Los internautas tienen al menos otro año de lectura gratuita, dicen los analistas. Las únicas publicaciones en línea que podrán cobrar por el acceso son aquellas con marcas enchapadas en oro que atraen una audiencia instantánea, dice Mooradian de Jupiter. The Wall Street Journal ya ha comenzado a cobrar por el acceso a su edición interactiva en línea; Barron's y ESPN podrían igualmente salirse con la suya cobrando tales tarifas por su información financiera y deportiva.

Mientras tanto, la mayoría de las revistas web están tratando de llegar a fin de mes aprovechando el explosivo mercado en crecimiento de la publicidad basada en la web. Las empresas gastaron $ 55 millones en anuncios web en 1995 y $ 260 millones en 1996, según Mooradian de Jupiter. Se espera que el total supere los mil millones de dólares este año. La publicidad web tiene un gran atractivo porque los lectores pueden hacer más que simplemente mirar una imagen o leer la copia; también pueden hacer clic en la página del anunciante, donde pueden solicitar más información, descargar versiones de prueba de un producto de software o colocar un crédito. orden de tarjeta.

Dicha publicidad aparece en dos formas básicas: patrocinio a largo plazo del departamento de un webzine y anuncios de banner que aparecen en la parte superior de las páginas en cualquier lugar del webzine. Un ejemplo exitoso de patrocinio es la relación entre Salon y Borders, la cadena de librerías nacional. A cambio de patrocinar la página de reseñas de libros de Salon, Borders recibe un gran premio: las reseñas van acompañadas de enlaces a los formularios de pedido de la librería. Haga clic en el formulario de pedido, complete un número de tarjeta de crédito y una dirección, y en unos días el artículo llegará a su puerta. La librería, a su vez, imprime extractos de reseñas de Salon en los marcadores que regala a los clientes. A juzgar por las críticas a menudo críticas de Salon, esta relación acogedora no parece comprometer la integridad editorial del webzine.

Aún así, las revistas web pueden tener dificultades para sobrevivir con el dinero de la publicidad. Una revista impresa vende espacio publicitario promoviendo la demografía de sus lectores. Si bien las publicaciones como Slate y Salon atraen a una audiencia de alto nivel (Salon, por ejemplo, afirma que sus lectores tienen un ingreso familiar promedio de $ 80,000), este perfil no se destaca en gran medida en Internet en su conjunto, que sigue siendo en gran medida un grupo acomodado. preservar. Slate y Salon tienen una gran demografía, pero en Internet eso no es gran cosa, dice Mary Doyle, analista de nuevos medios de la firma de investigación de mercado IDC / Link en Nueva York. Por lo tanto, tiene más sentido que una empresa coloque anuncios en sitios por los que navegan millones de personas: la página de inicio de Netscape, por ejemplo, o uno de los principales sitios de búsqueda como Yahoo e Infoseek. De hecho, dice Doyle, los webzines solo reducirán una pequeña fracción de los ingresos totales por publicidad web; Los ingresos publicitarios de 1996 para todas las revistas web ascendieron a tan solo 13,5 millones de dólares, estima ella, insignificantes en comparación con los 61 millones de dólares gastados en anuncios en los sitios de búsqueda.

Mooradian of Jupiter responde que los webzines tienen un atractivo especial. Una empresa que vende whisky escocés, dice, no encontrará una página web de propósito general muy atractiva como sitio de publicidad, ya que muchos usuarios de la red no tienen la edad legal para beber. Es mucho más probable que una empresa como esa ponga un anuncio en Slate que en la página de inicio de Netscape, dice Mooradian. Y Salon, que afirma tener un 50 por ciento de lectores femeninos, debería atraer a anunciantes que, de otro modo, rechazarían la Web como un medio inapropiado.

La publicidad es un juego de números, y los sitios web todavía están luchando por encontrar los números sólidos que quieren los anunciantes, es decir, cuántas personas visitan un sitio. Una forma es hacer que los lectores se registren. Todas las revistas web más importantes requieren registrarse para ingresar a su foro o registrarse para recibir una notificación por correo electrónico de lo que hay en la revista web. Dicho registro es gratuito para el usuario y le da al webzine sus recuentos más confiables de cuántas personas lo están leyendo. Slate, por ejemplo, mantiene a unas 15.000 personas en su lista de correo electrónico. El webzine también afirma que entre 50.000 y 60.000 personas diferentes visitan el sitio de Slate de forma semi-regular. Salon dice que más de 27.000 personas se han registrado para su foro Table Talk. Estos son números pequeños según los estándares de publicación de revistas; Si la publicidad debe sostener las revistas web, las empresas que publican los anuncios deberán creer que la Web está proporcionando un beneficio adicional más allá de lo que podrían obtener en forma impresa. Un anunciante debe estar convencido, por ejemplo, de que comprar espacio en un webzine hará más bien a la empresa que un anuncio que llegue al mismo número de personas en forma impresa.

También son posibles otras corrientes de ingresos. Word, por ejemplo, concede licencias de algunos de sus artículos a empresas que desean animar sus propias páginas web corporativas. La empresa de acceso a Internet y diseño de páginas web propietaria de Word-ICon también recauda honorarios de consultoría por brindar consejos sobre cómo crear un sitio web que llame la atención. Word funciona como una herramienta de promoción para su empresa matriz y, por lo tanto, no necesita generar ingresos por derecho propio.

Creciendo

Los webzines enfrentan una dura batalla para establecerse como un medio viable. Ciertamente, no están ni cerca de usurpar el lugar de las publicaciones impresas (no es un objetivo que defiendan en cualquier caso).

Las innovaciones tecnológicas están surgiendo más rápido de lo que las revistas web las incorporan. RealAudio ha estado disponible durante dos años, pero pocas revistas web ofrecen enlaces de sonido. La razón radica en parte en la baja calidad del acceso a la Red que tiene la mayoría de la gente. Solo alrededor de uno de cada cinco hogares de EE. UU. Tiene un módem, y eso aumentará a alrededor de uno de cada cuatro en 1999, según E-land, una empresa que recopila datos de uso de Internet. Y una cantidad sustancial de estos módems se arrastra a 14,4 kilobits por segundo. A esa velocidad, descargar gráficos, sin mencionar el sonido y el video, es un ejercicio de tedio de tamborileo que genera más frustración que gratificación.

De cara al futuro, algunos predicen la convergencia de las revistas web con la impresión. Imagínese una pantalla de computadora ultraligera y ultradelgada que se conecta a Internet y que recibe datos a través de una transmisión inalámbrica de alta velocidad. Esta tableta resultaría casi tan portátil como una revista impresa, pero ofrecería todo el valor agregado que brindan las publicaciones en línea.

Periodísticamente, las revistas web tienen que crecer. La escasez de reportajes originales obliga a los webzines a establecer identidades, dicen algunos comentaristas, no entregando información sino con poses llamativas: Suck como árbitro de lo que es bueno en el periodismo de la Red, Slate con su sabelotodo dentro de la circunvalación. todo punditry, Salon con sus pretensiones literarias. La necesidad de mantener a los lectores en una página en lugar de saltar a través de un hipervínculo lleva a los escritores y editores a caer en una especie de nerviosismo sin sustancia. El problema con estas publicaciones es que no son más que actitud, se queja el crítico de medios Kennedy.

Al mismo tiempo, los nuevos medios brindan la oportunidad de romper con el periodismo impreso, que el público ha criticado duramente por fallas que van desde la obsesión por la violencia hasta la dependencia excesiva de la información proporcionada por funcionarios gubernamentales y corporaciones. La gran aventura de la Web es que pone al lector en control, dice Harper de la NYU, cuyo estatus actual como estudioso de los nuevos medios llega después de una carrera de 20 años como reportero de Associated Press, Newsweek y 20/20 de ABC News. La Web no es el fin de todo, pero nos brinda una oportunidad maravillosa para reexaminar cómo contamos historias.

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