Cámara de café

En estos días, cualquier padre orgulloso con $ 30 aproximadamente puede obtener una cámara web para la computadora de casa y usarla para compartir videos en vivo de Junior con la abuela y el abuelo a través de Internet. Vigilar a un ser querido distante parece un uso obvio de la tecnología relativamente nueva. De hecho, eso es precisamente lo que tenían en mente los investigadores que construyeron la primera cámara web. Solo que en su caso, el objeto de afecto no era un niño adorable, era una cafetera de la Universidad de Cambridge.



En 1991, cuando la World Wide Web era un lugar de reunión de solo texto para los fanáticos de la ciencia, y la Universidad de Cambridge en Inglaterra ni siquiera tenía su propio servidor web, la única máquina de café del Laboratorio de Computación de la Universidad de Cambridge vivía en el pasillo fuera de un Laboratorio de 15 miembros llamado Trojan Room. Sin embargo, varios miembros del club de café del laboratorio residían en otros lugares del edificio y tuvieron que pasar varios tramos de escaleras para llegar a la cafetera. Sin embargo, sus viajes a menudo eran en vano, ya que los piratas informáticos de la Sala Trojan tendían a tragarse primero el café recién hecho. Hambrientos de cafeína pero sin inmutarse, los miembros del club remoto construyeron la primera cámara en red del mundo.

Construyendo una mejor columna vertebral

Esta historia fue parte de nuestro número de junio de 2001





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En el transcurso de aproximadamente un día, los investigadores instalaron una cámara de video en un soporte de laboratorio y la conectaron a una computadora cercana, que estaba conectada a la red local de la universidad. Uno de los investigadores, Paul Jardetzky, escribió un programa que le indicaba a la computadora que capturara imágenes de la olla cada pocos segundos. Quentin Stafford-Fraser, ahora en AT&T Laboratories Cambridge, creó un programa complementario para computadoras en el área del edificio de los investigadores remotos. El software reveló el estado de la olla, actualizado tres veces por minuto, con la frecuencia suficiente para saber si un viaje a la Sala de Troya produciría el zumbido deseado.

Unos años más tarde, la universidad obtuvo su primer servidor web, y un nuevo grupo de investigadores informáticos lo aprovechó para hacer que las imágenes de la cafetera Trojan Room estuvieran disponibles en todo el mundo. Millones de visitantes lo han comprobado desde entonces: hoy la imagen se actualiza cada segundo y una pequeña lámpara ilumina el bote incluso cuando el laboratorio está vacío para que los visitantes puedan verlo virtualmente en cualquier momento, de día o de noche. Pronto, sin embargo, la primera cámara web será víctima de la historia, acelerada hasta el tiempo de Internet. El Laboratorio de Computación de la Universidad de Cambridge se trasladará a nuevas instalaciones a finales de este año, y la cafetera y su cámara, después de 10 años de fama de culto, se retirarán. Hasta entonces, todavía puedes tomar un poco de cafeína virtual en www.cl.cam.ac.uk/
coffee / coffee.html.

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