Espacio profundo digital

Con la voz del actor Tom Hanks como guía, te llevarás a un viaje espectacular por el cosmos. Primero, una misteriosa esfera similar a una Estrella de la Muerte se eleva desde el suelo ante ti. Los vívidos campos de estrellas y galaxias generados por computadora se deslizan ante usted a muchas veces la velocidad de la luz. Finalmente, con su asiento retumbando debajo de usted, experimenta un viaje en canal a través de un agujero negro al estilo de Disney.



Bienvenido a la encarnación del planetario Hayden de Nueva York en el siglo XXI. Ubicado en el Rose Center for Earth and Space, un ala recientemente inaugurada del Museo Americano de Historia Natural, es un planetario del siglo XX como George Lucas es para Galileo. Y aunque la combinación de sistemas de proyección avanzados del planetario es ahora única, pronto debería replicarse en otros teatros espaciales renovados o nuevos en todo el mundo.

¿El fin de la ley de Moore?

Esta historia fue parte de nuestro número de mayo de 2000





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El planetario abovedado tradicional, que utiliza proyección óptica y engranajes que incorporan la mecánica astral copernicana, fue demostrado por primera vez en 1923 por Zeiss, la empresa de óptica alemana. El Planetario Hayden original, parte de la primera ola de teatros del cielo en los EE. UU., Se inauguró en el Upper West Side de Manhattan en 1935. A lo largo de los años, generaciones de niños ampliaron sus horizontes bajo sus planetas y estrellas virtuales, cuerpos celestes que generalmente no se ven en la ciudad. . (Entre los que se volvieron hacia las estrellas aquí estaba el astrofísico nacido en el Bronx Neil de Grasse Tyson, ahora director de Hayden). Desde entonces han surgido alrededor de 100 planetarios más importantes y más de 1,000 más pequeños, muchos construidos en escuelas y universidades con fondos generados. por la carrera espacial de los años 50 y 60.

Sin embargo, en los últimos años, los planetarios han tenido que competir por la atención del público con atracciones en parques temáticos, efectos especiales de Hollywood y películas IMAX de alta resolución. La tendencia más reciente en los edificios del planetario ha sido un compromiso arquitectónico extraño: una cúpula inclinada con asientos de audiencia inclinados para acomodar espectáculos de estrellas y IMAX. Cuando las raídas instalaciones de Hayden necesitaban una renovación importante, los fideicomisarios del Museo de Historia Natural optaron por una nueva metáfora arquitectónica: una de las esferas del propio universo, de 2 millones de kilogramos, alojada dentro de la Rose de 210 millones de dólares. Centrar. En el corazón de la esfera se encuentra el Space Theatre de 429 asientos de Hayden II. Está equipado con el último proyector Zeiss, el Universarium Model IX, que incluye una representación más detallada de nuestra galaxia, la Vía Láctea, así como objetos adicionales del cielo profundo. En lugar del antiguo proyector en forma de barra, el módulo principal de este es un globo negro que usa fibra óptica para producir algunas imágenes de estrellas más finas que la capacidad del ojo desnudo para resolverlas.

Pero lo que convierte al nuevo Hayden en un salto tecnológico es su combinación de tecnología analógica y digital. Mientras que el sistema Zeiss analógico está programado para representar cuerpos celestes específicos, el sistema de proyección digital muestra imágenes y visualizaciones científicas creadas por computadora. Estos sistemas pueden funcionar juntos, por ejemplo, superponiendo un rastro de cometa creado digitalmente contra un cielo proyectado por Zeiss. El sistema de domo digital aquí funciona con una estación de trabajo Silicon Graphics Onyx2 Infinite Reality, que alimenta la salida a siete proyectores. Esta tecnología, desarrollada originalmente para simuladores de vuelo en aplicaciones de defensa, crea en Hayden recorridos tridimensionales del espacio exterior. Su base de datos visual de miles de millones de estrellas fue compilada por el Museo Americano de Historia Natural, con el apoyo de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio. Entre los avances de Hayden II se encuentra la tecnología para eliminar los bordes borrosos entre la imagen superpuesta de los proyectores, una distracción en los sistemas anteriores.



Los sistemas de proyección analógica y digital cuestan alrededor de $ 4 millones cada uno, y el espectáculo inaugural de Hayden, Passport to the Universe, hace un uso extensivo de ambos. Queríamos ver qué podíamos hacer una vez que tuviéramos todos los juguetes, explica James Sweitzer, el planetario. director de proyectos especiales. El programa también estrena un triunfo científico: el mapeo en 3-D de la nebulosa de Orión a partir de los datos del telescopio Hubble, que permite un vuelo espectacular al estilo de Star Wars de esa agrupación de estrellas distantes. Lo que el sistema digital gana en flexibilidad y extensibilidad, sin embargo, lo pierde en definición; Si bien hace posible el teatro de realidad virtual de más alta resolución abierto al público, sus estrellas palidecen junto a la nitidez de las imágenes proyectadas ópticamente por Zeiss.

Hay una desventaja de esta nueva tecnología. Donde una vez el espectáculo del cielo del Planetario Hayden duró cerca de una hora e incluyó discusiones informativas sobre constelaciones y nombres de estrellas, Pasaporte al Universo pasa rápidamente en solo 18 minutos. Solo da un breve vistazo a las constelaciones. El espectáculo comprimido permite que el planetario ofrezca el doble de espectáculos por día, compensando los 200 asientos menos y los enormes costos de construcción. viaje superior en Disneyworld (aunque las filas no son tan malas). Aún así, este planetario del siglo XXI tiene éxito en lo que sus predecesores siempre han hecho mejor: exponer a los visitantes a la gran escala del espacio y el tiempo del universo, y llenarnos de asombro.

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