Toma de tierra digital

Entre 1869 y 1930, unos 200 escritores imitaron, revisaron o parodiaron la obra de Lewis Carroll. Alicia en el país de las Maravillas . Algunos enviaron al valiente protagonista de Carroll a otras tierras imaginarias, otros enviaron a diferentes protagonistas a encontrarse con el Sombrerero Loco o el Gato de Cheshire. Algunos promovieron agendas conservadoras, otros abogaron por el feminismo o el socialismo. Entre los imitadores de Carroll se encontraban figuras literarias como Christina Rossetti, Frances Hodgson Burnett y E. Nesbit. La crítica literaria Carolyn Sigler sostiene que las parodias de Alice contribuyeron considerablemente a la reputación posterior de Carroll. Hoy, después de la obra de Shakespeare y la Biblia, los escritos de Lewis Carroll son los más citados en el mundo de habla inglesa.



Ahora intente un experimento mental. Imagínese que las historias del País de las Maravillas aparecieran por primera vez en 2000 como productos de Disney o Viacom, y que Rossetti, Burnett y Nesbit publicaran sus parodias en Internet. ¿Cuánto tiempo pasaría antes de que fueran clausurados por cartas de cese y desistimiento? ¿Cuántas personas descargarían A New Alice in the Old Wonderland antes de que un estudio flack afirmara el control exclusivo de Disney sobre Humpty Dumpty, The Cheshire Cat o The Red Queen?

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Esta historia fue parte de nuestro número de marzo de 2000





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Los descendientes de Rossetti, ahora llamados fanáticos, toman prestados personajes, situaciones y temas de obras preexistentes (más a menudo series de televisión que novelas) y los utilizan como recursos para sus propias historias. A veces, estas historias ofrecen críticas ideológicas. Otras veces, los fanáticos vuelven a centrar las tramas en torno a personajes secundarios o simplemente brindan una historia de fondo. Estos garabateadores de hoy en día son amas de casa, secretarias, bibliotecarias, estudiantes, ciudadanos promedio; sus parodias son trabajos de amor, que rinden tributo público a las narrativas populares que capturan su imaginación.

Estos fanáticos también son tropas de choque en una lucha que definirá la era digital. Por un lado, las últimas décadas han visto la introducción de nuevas tecnologías de medios (desde el VCR hasta el MP3) que permiten a los consumidores archivar, anotar, apropiarse y recircular materiales culturales. Por otro lado, el surgimiento de nuevas estructuras económicas y legales hace que el control estricto sobre la propiedad intelectual sea la base para la explotación cruzada de materiales de marca. Ya podemos ver sangrientas escaramuzas por la propiedad intelectual cuando estas dos tendencias chocan. No hace mucho, los abogados de Fox eliminaron docenas de sitios de fans de Buffy the Vampire Slayer, y nadie ni siquiera parpadeó porque ese ruido de sables se ha convertido en algo habitual.

Hace aproximadamente un año, J. Michael Straczynski, productor ejecutivo de la serie de televisión de culto Babylon 5, estaba hablando con los estudiantes de mi clase de ciencia ficción en el MIT. Un estudiante le preguntó qué pensaba sobre los fans y, después de una pausa, respondió: 'Quieres decir, infractores de derechos de autor'. El comentario fue recibido con risas nerviosas y malentendidos mutuos.



Hasta ahora, la mayoría de las discusiones sobre propiedad intelectual en el ciberespacio están preocupadas por calmar las ansiedades corporativas por controlar el flujo de imágenes e información. Los tecnólogos han promocionado nuevos mecanismos de aplicación automatizados que permiten a los propietarios descubrir infracciones y marcas de agua digitales para rastrear los orígenes precisos de las imágenes apropiadas. Sin embargo, rara vez preguntamos si una regulación tan estricta de la propiedad intelectual es de interés público. ¿Quién habla por los fanáticos? Nadie.

Eso no significa que no tengan un caso. De hecho, hay mucho que decir en nombre de los escribas. Los fanáticos críticos pueden estar cubiertos por las mismas protecciones de uso justo que permiten a los periodistas o académicos evaluar críticamente el contenido de los medios, o por decisiones recientes de la Corte Suprema que amplían la definición de parodia para incluir el muestreo. Los fanáticos no se benefician de sus préstamos y claramente marcan sus sitios como no oficiales para evitar la confusión de los consumidores. Los sitios de fans no disminuyen el valor de mercado, a menudo organizan activamente campañas de redacción de cartas para mantener los programas vacilantes en las redes.

Lamentablemente, nada de esto importa. Si es ama de casa en Nebraska y recibe una carta de los abogados de Viacom diciéndole que elimine su sitio web o le quitarán su casa y el fondo para la universidad de sus hijos, no se lo piense dos veces en sus alternativas. Te doblas.

Como resultado, aunque las órdenes de cesar y desistir son una práctica corporativa rutinaria, ni un solo caso relacionado con fan fiction ha llegado a los tribunales. Ninguna organización de libertades civiles ha dado un paso adelante para ofrecer representación pro bono. Presumiblemente, el derecho a la libre expresión no se extiende al derecho a participar en su cultura. Como se entiende actualmente, la Primera Enmienda protege a los productores de medios, pero no a los consumidores de medios. Los derechos de autor y las marcas comerciales son derechos legales otorgados a los propietarios, mientras que el uso justo es una defensa que solo puede afirmarse y adjudicarse en respuesta a cargos por infracción. Y la mayoría de las personas atrapadas en estas batallas carecen de los recursos financieros para enfrentarse a una corporación importante en los tribunales.



Disney, Fox y Viacom entienden lo que está en juego aquí. La proliferación de fusiones de medios atestigua su reconocimiento de que la convergencia de medios transforma la propiedad intelectual en oro sólido. Viacom llama a una serie de televisión como Star Trek una franquicia que puede generar una cantidad aparentemente infinita de productos derivados y flujos de ingresos en muchos canales de medios. Lo que no pueden producir y comercializar directamente, lo licencian a otra empresa.

Preparándose para esta nueva era, las empresas de medios están ampliando su control legal sobre la propiedad intelectual tanto como sea posible, eliminando nuestra cultura en el proceso. Han hecho usos inventivos de la ley de marcas registradas para asegurar los derechos exclusivos de todo, desde las puntiagudas orejas de Spock hasta la capa de Superman, impulsaron políticas que erosionan las protecciones restantes para el uso justo y presionaron para una expansión de la duración de su protección de derechos de autor y, por lo tanto, impidieron que las obras se publicaran. caer en el dominio público hasta que se les haya agotado su valor. Al final, todos sufrimos una disminución del derecho a citar y criticar materiales culturales fundamentales. ¡Imagínese cómo sería nuestra temporada navideña si Clement Moore hubiera registrado como marca Santa Claus!

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, el narrador fue el heredero y protector de una tradición cultural compartida. Homero tomó tramas, personajes, historias, bien conocidas por su público, y las volvió a contar en términos particularmente vívidos; los componentes básicos de su oficio (tramas, epítetos, metáforas) se transmitieron de una generación a otra. Las grandes obras de la tradición occidental fueron pulidas como piedras en un arroyo mientras pasaban de bardo en bardo. Este proceso de circulación y recuento mejoró el ajuste entre la historia y la cultura, haciendo que estas historias sean centrales en la forma en que las personas se piensan a sí mismas. El rey Arturo, por ejemplo, aparece por primera vez como una referencia pasajera en las primeras crónicas y solo en el transcurso de varios siglos de elaboración se vuelve lo suficientemente complejo como para servir de base a Le Morte D'Arthur.

La cultura web contemporánea es el proceso popular tradicional que trabaja a la velocidad del rayo a escala global. La diferencia es que nuestros mitos centrales ahora pertenecen a las corporaciones, más que a la gente.

Y ese tipo de propiedad exclusiva va directamente en contra de la esencia de la tecnología en cuestión. Desde el principio, las computadoras se vieron como herramientas de colaboración, diseñadas para facilitar la lluvia de ideas y el intercambio de datos. Si uno sigue el flujo de ideas en un foro web durante más de unas pocas publicaciones, se vuelve cada vez más difícil separar la propiedad intelectual de una persona de la de otra. Citamos libremente, incorporando el mensaje original al nuestro. Cuando los cibernautas hablan de televisión, citamos con igual libertad, incorporamos trozos de material al aire en nuestras publicaciones y agregamos nuestras propias especulaciones. Otras personas responden, agregan más material y muy pronto la serie, tal como la ven los participantes de la lista, difiere radicalmente de la serie que se emitió. En otras palabras, los webbers se acercan al contenido televisivo como shareware.

Aún así, lo que uno origina, insiste la ley, debe tener derecho a controlar y sacar provecho. La ficción legal es que nadie se ve perjudicado por este acaparamiento de tierras sobre los bienes comunes culturales. El control estricto sobre la propiedad intelectual no es, en última instancia, una cuestión de derechos de autor, porque sin mucha discusión, el control ha pasado de los artistas individuales a las corporaciones de medios; los autores ahora tienen poco que decir sobre lo que sucede con sus creaciones. Los abogados corporativos mandan.

Si las marcas comerciales se usan de manera demasiado amplia y sin un historial de aplicación legal, las empresas perderán derechos exclusivos sobre ellas, por lo que Coca-Cola envía espías para asegurarse de que nadie reciba una Pepsi cuando pidan una Coca-Cola, Xerox insiste en que llamemos a una fotocopia. una fotocopia y Fox escanea la Web para asegurarse de que nadie ponga el logotipo de X-Files en una página de inicio no autorizada. Atacar a los consumidores de medios daña las relaciones vitales para el futuro de sus franquicias culturales, pero las corporaciones ven pocas opciones, ya que hacer la vista gorda podría allanar el camino para que los competidores exploten propiedades valiosas.

La ley de derechos de autor se entendió originalmente como un equilibrio entre la necesidad de proporcionar incentivos a los autores y la necesidad de garantizar la rápida circulación y absorción de nuevas ideas. La cultura corporativa contemporánea ha cambiado fundamentalmente ese equilibrio, colocando todo el músculo a un lado de la ecuación. Las empresas de medios ciertamente tienen derecho a beneficiarse de sus inversiones financieras, pero ¿qué pasa con las inversiones (emocionales, espirituales, intelectuales) que los consumidores hemos hecho en nuestra propia cultura?

A través de su programa de asociados, el distribuidor de libros en línea Amazon.com alienta a los críticos aficionados a crear sitios web orientados a los libros. Si regresan a la página de inicio de Amazon, obtendrán puntos de ganancia de cada venta realizada a los consumidores que sigan ese vínculo. Amazon ha descubierto que revitalizar la cultura del libro de base aumenta la demanda pública de libros. Quizás los productores de medios deberían seguir el ejemplo de Amazon y encontrar formas de transformar a los consumidores de medios de infractores de derechos de autor en comerciantes especializados, colaboradores activos en la producción de valor a partir de materiales culturales.

La ley de propiedad intelectual no importaba mucho mientras la cultura amateur se transmitiera a través de canales subterráneos, por debajo del radar corporativo, pero la Web la puso a la vista al proporcionar un espacio público para la narración de historias de base. De repente, la ficción de fans se percibe como una amenaza directa para los conglomerados de medios.

Por supuesto, uno puede imaginar que los fanáticos deberían crear obras originales sin relación con los materiales que circulaban anteriormente, pero eso contradiría todo lo que sabemos sobre la creatividad humana y la narración de historias. En esta nueva cultura global, los materiales más poderosos serán aquellos que obtengan reconocimiento mundial y, en el futuro previsible, esos materiales se originarán en los medios de comunicación.

como se hace regeneron

Durante el siglo pasado, los medios de comunicación han desplazado las prácticas populares tradicionales y las han reemplazado con productos autorizados. Cuando contamos nuestras fantasías, a menudo involucran a celebridades de los medios de comunicación o personajes de ficción. Cuando hablamos con nuestros amigos, las frases de las comedias de situación y los jingles publicitarios salen de nuestras lenguas. Si vamos a contar historias que reflejen nuestras experiencias culturales, se tomarán prestado en gran medida del material que las empresas de medios nos comercializaron tan agresivamente. Seamos realistas: la cultura de los medios es nuestra cultura y, como tal, se ha convertido en un recurso público importante, el depósito del que surgirá toda la creatividad futura. Dada esta situación, ¿no deberíamos preocuparnos por las corporaciones que siguen infringiendo nuestra fuente cultural?

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