La fotografía incorpórea

Piensa en fotografías y piensas en imágenes: fotografías de periódicos, revistas y libros; fotografías en vallas publicitarias; fotografías en su álbum familiar, cajón de escritorio o caja de zapatos; fotografías en el piano de tus padres; fotografías en su licencia de conducir y pasaporte; fotografías como carteles enmarcados; fotografías como impresiones originales caras, hechas a mano, de edición limitada, firmadas en galerías y museos, o tal vez incluso en su propia colección de arte personal. Es decir, cuando piensas en fotografías también piensas en cosas. Eso tiene sentido, porque hasta ahora fotógrafos de todo tipo -aficionados, profesionales, aplicados, bellas artes- han sido tanto creadores de objetos como de imágenes.



Como resultado, nos hemos acostumbrado a tocar, sostener, cargar y pasar varias formas de fotografías reales. Sin embargo, como resultado de la evolución digital, ahora nos enfrentamos a la inminente disminución de la presencia de la fotografía como objeto en nuestras vidas.

Cyborg busca comunidad

Esta historia fue parte de nuestro número de mayo de 1999





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No veo esto como una crisis, sino como un cambio radical. No sucederá de la noche a la mañana, sino de forma incremental; no requerirá una opción de una u otra, pero nos ofrecerá una opción de ambas opciones. Lo que llamaré fotografías físicas no desaparecerá; gradualmente se volverán más escasos y su producción se restringirá cada vez más a fines y ocasiones específicas. Como propuso Marshall McLuhan con respecto a todos los medios suplantados, su obsolescencia los arcaizará y los estetizará.

Después de todo, la representación de imágenes fotográficas durante más de siglo y medio en forma de hojas de papel recubiertas con un metal semiprecioso no fue un plan maestro, simplemente el resultado del descubrimiento fortuito de que la plata empaña. La reproducción de esas imágenes en tinta sobre papel, y las múltiples repercusiones de la misma (ecológica, archivística, industrial, económica, por nombrar algunas), tampoco siguió ningún mapa, sólo el camino de menor resistencia. Quizás el 95 por ciento de las fotografías con las que nos hemos comprometido desde 1839 -fotografías de noticias, fotografías de grabación (como las que la compañía de seguros toma de sus joyas), retratos de estudio, instantáneas familiares, fotos publicitarias- tomaron la forma de objetos físicos no porque que la fisicalidad era esencial para su contenido o función, sino porque simplemente no sabíamos cómo codificarlos, almacenarlos, recuperarlos o transmitirlos de otra manera.

Ahora lo hacemos, y muchas de esas operaciones serán reemplazadas por alternativas digitales intangibles en las próximas décadas. Lo que quiere decir que a lo largo de nuestra vida es muy probable que dejemos de pensar automáticamente en las fotografías como cosas y nos comprometamos con más y más, tal vez la mayoría, como imágenes e ideas incorpóreas.



¿Qué podemos prever en el futuro inmediato? El fotoperiodismo, donde la rapidez de la transmisión de imágenes es un factor crucial, ya ha comenzado a digitalizarse. También tiene mucha publicidad, productos y fotografía editorial. Los usos de posproducción de la fotografía aplicada (maquetación de libros y publicaciones periódicas, las industrias de impresión y publicación) dependen cada vez más de las tecnologías digitales, y nuestro último medio de publicación, la World Wide Web, es completamente electrónico. Las cámaras digitales a precios favorables al consumidor han comenzado a competir con las cámaras analógicas para el mercado de aficionados, y los fotógrafos analógicos que quieran explorar los usos digitales pueden comprar escáneres económicos para conectarlos a las computadoras de su hogar o bien utilizar un servicio como el proporcionado por Seattle. Filmworks, que además de revelar sus negativos o diapositivas, los transferirá a un disco de computadora o CD (color de 24 bits, resolución de 768 x 512) por solo $ 5.95 para 36 exposiciones.

Incluso el fotomatón -el instrumento de autorretrato más utilizado en la historia de nuestra especie- ha
se volvió digital. En Gotemburgo, Suecia, en 1994, obtuve de un nuevo modelo de esta máquina común una impresión digital en blanco y negro de cuatro versiones de mi cara, en lugar de la tira estándar de cuatro o los equivalentes de color más recientes. La calidad del renderizado era inferior, incluso para los estándares de las cabinas fotográficas, pero eso fue hace cinco años; Estoy seguro de que ha mejorado. Y no hay ninguna razón por la que el sistema no pueda proporcionarle las imágenes en un disquete, en lugar de o además de la impresión.

Estos cambios deberían realizarse sin problemas. Sin embargo, hay un área donde la digitalización creará un trastorno: la función probatoria de la fotografía. La fotografía digital hace algo extremadamente problemático con respecto a esa gama de actividades: elimina el registro físico único: el negativo. yo soy
No estoy seguro de que este importante problema pueda resolverse dentro o por esta tecnología de manera significativa. Eso plantea, entre otras preguntas intrigantes, esta: ¿Puede una fotografía digital tener algún valor legal como prueba?

Dentro de la estructura de las tecnologías actuales, tendría que decir que no. Así que me atreveré a adivinar que para 2020 los sistemas y materiales analógicos para uso profesional serio serán mucho más caros que sus equivalentes digitales, y serán empleados principalmente por dinosaurios voluntariosos que simplemente se niegan a cambiar (y pueden permitirse el lujo de no hacerlo), por artistas y fotógrafos que prefieren trabajar en esas formas por motivos creativos, y por especialistas en determinados campos -fotógrafos documentales y fotógrafos forenses, por ejemplo- que desean generar negativos físicos como registros irreprochables.



En cuanto a la fotografía de bellas artes: las imágenes digitales ya han comenzado a infiltrarse en este territorio. En The Photography Show, la exposición presentada en febrero en la ciudad de Nueva York por la Association of International Photography Art Dealers (AIPAD), se podían encontrar en The Platinum Gallery obras de Dan Burkholder, por ejemplo, que
crea negativos analógicos en blanco y negro, los escanea, realiza fotomontajes digitales en la computadora, genera nuevos negativos de gran formato y los imprime en platino. Otros en este campo usan la digitalización de varias maneras en la creación de imágenes, a veces solo para limpiar los negativos problemáticos, a veces para representarlos como Iris.
impresiones de chorro de tinta. Nadie en el campo parece encontrar esto en absoluto perturbador; Supongo que este grupo, los proveedores y coleccionistas de fotografía de bellas artes, se adaptará a la evolución digital con relativa facilidad, siempre que el trabajo se mantenga dentro de los formatos tradicionales de objetos preciosos.

Pero habrá desafíos para todos los involucrados, incluso en áreas donde la transición digital ahora parece ser fluida. El desafío más nítido vendrá con el trabajo que está en camino, la primera ola de investigación en la fotografía puramente digital: imágenes no incorporadas, imágenes diseñadas estrictamente para verlas en el monitor de la computadora o en
otras formas inmateriales que actualmente solo podemos imaginar. El vehículo lógico de visualización de imágenes digitales -el que podríamos argumentar es inherente al medio, diferenciándolo de sus predecesores- es el terminal de visualización de vídeo (VDT) y sus posteriores extrapolaciones.

Esa es la innovación que nos sorprenderá, y no restringirá su impacto al territorio de la fotografía de bellas artes, sin importar cuán ampliamente definida sea. La mayoría de las evaluaciones del potencial de la fotografía digital se limitan a alguna variante de los medios tradicionales ( la salida de la imagen digital como una impresión de inyección de tinta Iris en papel Arches hecho a mano, por ejemplo) o en los confines del monitor de la computadora.

Sin embargo, de todos los componentes de la computadora, el VDT ha sido el menos sujeto a una invención radical. Sí, pasó del monocromo al color, se hizo más pequeño (para laptops y PC del tamaño de la palma de la mano) y, para computadoras de escritorio, más grande y más plano. Es cierto que con un proyector caro puedes colocar una versión ligeramente degradada de lo que esté en esa pantalla en la pared de una habitación oscura. Sin embargo, el hecho es que durante las últimas dos décadas, prestar atención a todo lo que se muestra en el monitor de una computadora se ha aproximado a mirar un televisor de tamaño pequeño a mediano.

Espero que eso cambie, y pronto. Buscar:

Paint-on VDT, un líquido pixelado a base de emulsión que se puede aplicar a cualquier superficie en cualquier patrón y se activa mediante la conexión a una CPU;

VDT-by-the-yard, un material similar a una tela que se puede cortar con cualquier patrón y activar de manera similar, lo que le permite, por ejemplo, usar una camisa en la que se muestra una secuencia programada de las imágenes de su álbum familiar;

agua en la luna

Proyección holográfica producida digitalmente, fotografía 3-D y / o alguna versión de realidad virtual generada fotográficamente.

Prepárese, es decir, para una variedad más amplia de imágenes fotográficas no adheridas a objetos o adheridas a objetos desconocidos. Están a la vuelta de la esquina, y podemos esperar ver el cambio de paradigma en acción a medida que nosotros y nuestra cultura los aceptamos.

Así que siéntese y piense mucho más allá de los álbumes de recortes fotográficos. Piense en programar imágenes para su ropa de noche y las paredes de su dormitorio, ya que la fotografía se desprende de los objetos con los que siempre la hemos asociado y entra en el reino incorpóreo de lo digital.

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