Facebook y Google crean jardines amurallados para los recién llegados a la Web en el extranjero

Con más de la mitad de las personas en el mundo que aún no están en línea, Facebook y Google están librando una batalla para asegurarse de que los recién llegados a Internet obtengan sus primeros gustos de la Web de ellos.



gráfico de facebook

Cada empresa está persuadiendo a los proveedores de servicios inalámbricos en los países pobres para que ofrezcan a los clientes acceso en línea gratuito o muy barato que se limita a versiones reducidas de los sitios de los gigantes de la Web. La idea es que una vez que estos nuevos usuarios obtengan algo de experiencia en un jardín amurallado de Facebook o Google, querrán más acceso a Internet y lo pagarán, lo que hará que la inversión inicial de los operadores valga la pena.

Las empresas no están revelando qué tan bien está funcionando la campaña, aunque el uso de Facebook y Google está creciendo drásticamente en el mundo en desarrollo. Lo suficientemente claro es que con más de cuatro mil millones de personas que todavía carecen de servicio de Internet, existe una gran necesidad de acceso móvil barato (consulte el Revisión de tecnología del MIT Informe comercial, Ganar dinero en dispositivos móviles). Lo sorprendente es que la mayoría de las personas que poseen teléfonos inteligentes en lugares como Indonesia no tienen servicio de datos. Llevan consigo una BlackBerry sin otra forma de hacer nada más que SMS, dice Nathan Eagle, fundador de Jana, una empresa con sede en Boston que realiza encuestas a personas en países en desarrollo a través de teléfonos simples para una variedad de clientes. Estos esfuerzos están tratando de exponer a las personas de una manera rentable a lo que es Internet.





Facebook comenzó esto en 2010 con Facebook cero , que permite a los operadores de Internet ofrecer una versión simplificada de la red social de forma gratuita o de muy bajo costo y sin contrato a largo plazo. Los aproximadamente 50 operadores en 45 países que participan obtienen ingresos cuando los usuarios incurren en tarifas de datos al hacer clic en fotos u otros enlaces más allá de los elementos de News Feed que muestra Facebook Zero.

Luego, el otoño pasado, Google hizo lo mismo con Zona libre , comenzando en Filipinas, Indonesia y luego Sudáfrica. Los operadores que utilizan Free Zone permiten a sus clientes realizar búsquedas, consultar Google Plus y utilizar Gmail en sus teléfonos con funciones. Los usuarios de Free Zone pueden abrir cualquier página web desde un resultado de búsqueda sin cargo. Sin embargo, incurrirán en cargos por datos si hacen clic más allá de esa página o si abren una foto u otro archivo adjunto en Gmail.

¿Hay híbridos humanos?

Facebook dice que no está pagando a los operadores para que ofrezcan el servicio barato o gratuito; un portavoz de Google dijo que la compañía no discutiría los términos comerciales. Muchos operadores consideran que Facebook Zero es una experiencia de puerta de enlace a Internet, por lo que la capacidad de Facebook Zero para introducir e involucrar a los usuarios de Internet que utilizan dispositivos móviles primero en su red tiene un valor a largo plazo, dice el portavoz de Facebook Derrick Mains. No reveló cuántas personas están usando Facebook Zero, pero hay mucho espacio para crecer; Facebook ha registrado a menos del 10 por ciento de la población en muchos países de Asia y África.



Un gran proveedor de servicios inalámbricos en Indonesia, Telkomsel, ofrece un paquete introductorio llamado Facebook Paket que brinda a los clientes acceso solo a Facebook y servicios de chat por aproximadamente $ 3 al mes, aunque los clientes también pueden pagar 20 centavos por día o $ 1 a la semana. Por el contrario, un plan Telkomsel con voz, mensajería de texto y dos gigabits de datos cuesta $ 8 al mes y requiere un compromiso de 12 meses.

Telkomsel no respondió a las solicitudes de entrevistas. Pero Victor Ferraro Esparza, gerente de producto estratégico de Ericsson, fabricante del equipo de red que mantiene a los clientes de Telkomsel y otros operadores dentro de sus jardines amurallados, dice que el plan ha llevado a un aumento en las suscripciones de datos inalámbricos. Lo que vimos allí es que cuando simplemente ofrecían una suscripción de banda ancha móvil indiferenciada por un pago mensual, tenían relativamente poco interés, dice. Pero una vez que el operador ofreció planes de propósito especial de menor precio, el primero de los cuales fue Facebook Zero, además de algunos sitios de chat, tuvieron un gran aumento de nuevos suscriptores y luego pudieron convertir algunos de esos suscriptores en uno de mayor precio. paquete de banda ancha móvil ilimitado.

Todavía no está claro si esta táctica está ayudando a Facebook y Google. Si bien Facebook ha agregado rápidamente usuarios en el mundo en desarrollo, eso puede ser simplemente un reflejo de tendencias más amplias, como el aumento de los niveles de propiedad de teléfonos móviles, dice Carl Howe, analista principal de Yankee Group. ¿Habría sucedido esa adopción sin Facebook Zero? No lo sabemos. No hay un estudio ciego y la correlación no implica causalidad, dice.

Eagle cree en Facebook Zero está teniendo un efecto notable en algunos lugares. Dice que ayudó a Facebook a más del doble de su uso en África en los 18 meses posteriores a su lanzamiento. Y Jan Rezab, director ejecutivo de Socialbakers, que realiza un seguimiento de las estadísticas de las redes sociales, está de acuerdo y dice que creemos que Facebook Zero ha afectado el crecimiento en los países en desarrollo.



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