Cuatro pilares de la innovación

¿Cómo podemos volvernos innovadores, como el MIT y las empresas emergentes de Route 128 y Silicon Valley? Esa es la pregunta más frecuente que he escuchado en los últimos 25 años, a medida que individuos y organizaciones en Europa y Asia, pero también en los Estados Unidos, se esfuerzan por subirse al tren de la innovación de alta tecnología. Miles de libros y artículos de revistas pretenden responder a esta pregunta. Sin embargo, los que he visto no coinciden del todo con los ingredientes que considero importantes entre los más exitosos del Laboratorio de Ciencias de la Computación del MIT para las más de 60 empresas emergentes.



Dos ingredientes, capital consciente del riesgo y una infraestructura de alta tecnología, son obvios, pero rara vez están en su lugar. En Europa y Asia, los inversores hablan de riesgo, pero su psique los impulsa hacia la comodidad de las garantías. No están preparados para perder 10 startups por una apreciación de 100 veces en la que la hace grande. En los Estados Unidos, donde el capital suele ser consciente de los riesgos, suele ser codicioso y carece de poder de permanencia: dos vías adicionales hacia el fracaso. Y en muchas regiones del mundo, hay poca infraestructura en forma de fundiciones de silicio, casas de diseño y los expertos humanos detrás de ellas para garantizar que una empresa de alta tecnología en ciernes tenga acceso rápido y fácil a esos recursos clave.

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Esta historia fue parte de nuestro número de noviembre de 1999





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Quizás el ingrediente más importante de una innovación exitosa es la idea tecnológica creativa que responde a una necesidad humana urgente. Este tipo de creatividad, a su vez, requiere una combinación esquizofrénica de racionalidad y locura que está fuera de nuestra experiencia ordinaria. Imagínese que todos los inventos actuales en el mundo y todas sus posibles extensiones lógicas y usos están dentro de un enorme globo. La gente es bastante buena para extender estas ideas más, usando la lógica y el sentido común. Pero sus resultados, siendo extensiones lógicas de lo que ya existe, permanecen dentro del globo. Para escapar de estas viejas ideas y pensar en algo radicalmente nuevo, el globo debe estar perforado con algo que desafía la razón, una nueva idea que se asemeja a una forma de locura. Sin embargo, la mayoría de las ideas locas no logran ser creativas; simplemente están locos. Es por eso que los innovadores exitosos, después de tener una idea que parece una locura, deben ser capaces de cambiar sin problemas a una disección racional de los méritos y los escollos de la idea. Cuando converja esta interacción entre la locura y la racionalidad, ¡cuidado! Ha nacido una idea creativa.

Los especialistas en marketing convencionales y los capitalistas de riesgo reaccionan a las ideas tecnológicas creativas con indignación: todo lo que tiene es una solución en busca de un problema, o el mantra, es mejor comenzar con una necesidad del mercado, de lo contrario, no tiene nada. Estas frases funcionan bien en los libros de instrucciones, pero no en mi experiencia: las startups exitosas que he conocido comenzaron con lo que llamamos cariñosamente un nuevo truco, una idea tecnológica radicalmente nueva, como Ethernet (3Com), la hoja de cálculo (Lotus ) y criptografía de clave pública (RSA). Claro, siempre hay una historia de mercado, junto a la idea técnica, pero al principio, el mercado a menudo se identifica incorrectamente: cuando inventamos las computadoras de tiempo compartido, lo hicimos para distribuir el costo de un procesador de un millón de dólares entre muchos usuarios. Hoy en día, con procesadores potentes a unos pocos cientos de dólares, los bancos y las aerolíneas utilizan esta tecnología por una razón totalmente diferente: compartir información. El Arpanet también se inventó para mantener bajos los costos al permitir que los contratistas de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa hicieran sus cálculos en las máquinas de los demás. Nadie hizo eso. En cambio, la nueva capacidad de conexión en red dio lugar al correo electrónico, la transferencia de archivos y, finalmente, a Internet. En resumen, los debates sobre si el mercado o la tecnología deben liderar la innovación son irrelevantes: los innovadores exitosos aplican su impulso y flexibilidad para buscar y combinar estas dos fuerzas dondequiera que surjan, siempre esforzándose por concentrarse en el ingrediente clave: una idea creativa. que sirve a una necesidad humana urgente.

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El otro ingrediente importante de la innovación en mi experiencia es una cultura emprendedora centrada en la pasión: además de ser expertos en su oficio, los ganadores son creyentes, comprometidos incondicionalmente con su idea creativa. Para comprender cuán importante es la pasión para la innovación, observe la transferencia de tecnología a través de diseños inanimados: en mi experiencia, las personas a las que se les entrega el invento de otra persona no tienen interés en él; tarde o temprano encuentran una excusa para abandonarlo. La gente piensa que los emprendedores crean empresas para ganar mucho dinero. No los que yo conozco: lo hacen primero por pasión y solo después por dinero. Y donde no hay pasión, no suele haber dinero. La cultura empresarial adecuada también requiere un líder fuerte, que alimente la pasión y mantenga a todos enfocados en la misión principal. Y cuando fallan, los mejores innovadores están listos para pasar a su próxima startup sin pensarlo dos veces.



Los cuatro ingredientes —capital consciente del riesgo, una infraestructura de alta tecnología, una idea creativa que satisface una necesidad humana urgente y una cultura empresarial orientada a la pasión— son raros. Es incluso más raro que todos se unan en una startup. Quizás por eso tan pocos tienen éxito. Pero cuando lo hacen, las recompensas son amplias: los empresarios obtienen satisfacción al traducir sus sueños en productos y servicios útiles. Ellos y otros se vuelven ricos. Y el canto de sirena se hace más fuerte, atrayendo a más recién llegados a la seductora promesa de la innovación.

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