¡Liberen las enciclopedias!

¿Qué tiene Nicole Kidman en común con Kurt Godel? Ambos son objeto de entradas en Wikipedia, una enciclopedia libre basada en Internet cuyos fundadores esperan revolucionar el aburrido mundo de las enciclopedias.



Lo que hace que Wikipedia sea diferente de, digamos, Encarta (además de un nombre que insinúa bebidas afrutadas cubiertas por sombrillas de papel) es que cualquiera puede contribuir a ello.

para que se usan los láseres verdes

Digamos que es un experto en números de Fibonacci. Tal vez no tenga un título académico que se relacione con los números de Fibonacci. Quizás nunca antes haya escrito sobre los números de Fibonacci. Aún así, los amas, los coleccionas, sueñas con ellos. Siempre has querido escribir sobre ellos.





Wikipedia es tu oportunidad. Todo lo que necesita hacer es acceder al sitio web Wiki y comenzar a escribir. Ni siquiera tiene que dar su nombre real.

O tal vez tu computadora falla mucho y te gustaría escribir sobre eso. La entrada de Wikipedia llamada La pantalla azul de la muerte (por la pantalla críptica que Windows muestra antes de pisotear tu vida) es tu oportunidad de alcanzar la fama.

Pero tenga cuidado, otros wikipedistas, como a los contribuyentes les gusta llamarse a sí mismos, comentarán e incluso reescribirán sus pontificaciones sobre el bloqueo de su PC. Tendrán nombres como Belltower y Creaktop y anotarán su entrada con comentarios como un tono muy condescendiente y parecerá que fue escrito por un usuario de Linux.



Crecimiento de base

Wikipedia realmente ha despegado, maravilla el cofundador Jimmy Wales. Iniciada en enero, la enciclopedia en línea gratuita ha incluido más de 8.000 entradas.

Los colaboradores ingresan alrededor de mil nuevas entradas cada mes, sobre temas que van desde los cometas hasta el póquer. Los colaboradores tienden a ser estudiantes y profesores, así como entusiastas de temas particulares. Disfrutan explicando conceptos pesados, como la física detrás de las tecnologías de resonancia magnética nuclear, pero también opinan sobre cuestiones sociopolíticas importantes como los Tribbles en Star Trek.

Contamos con colaboradores que conocen cantidades fantásticas sobre temas especializados. Por ejemplo, tenemos un doctorado en matemáticas. estudiante que ha escrito mucho sobre sistemas de clasificación de biología, dice Wales.



Wikipedia, una creación de Gales y su editor a tiempo completo Larry Sanger, sigue el modelo del Proyecto GNU, en el que Richard Stallman reunió con éxito a voluntarios para programar un UNIX gratuito. Sanger y Wales estaban montando otra enciclopedia gratuita basada en la web llamada Nupedia, en la que se revisan los artículos, pero el progreso fue lento. Después de un año, Nupedia había publicado solo 25 artículos.

No es totalmente gratuito para todos

Wikipedia está disponible como contenido gratuito bajo la licencia de documentación libre GNU. Cualquiera puede mostrar la enciclopedia e incluso venderla. Wales, fundador y director ejecutivo del portal web Bomis, con sede en San Diego, ha gastado alrededor de 150.000 dólares de su propio dinero en el desarrollo de Wikipedia. Técnicamente, Wikipedia es propiedad de Bomis, pero Wales y Sanger planean establecer una organización sin fines de lucro para ejecutar la enciclopedia basada en la web.

Hay una cultura que ha surgido en torno a Wikipedia, afirma Wales. Cuando se muestra una entrada, puede leer su historial de revisión, así como los comentarios de otros colaboradores.

No controlamos lo que la gente escribe o lo que ingresa, dice Wales. Pero una de las normas sociales de la comunidad es que los artículos no deben ser controvertidos. Si alguien tira un artículo que otros piensan que está sesgado, comenzará a hablar de él y lo reescribirá.

democracia 3 crisis de tierras raras

Calle Britannica?

Wikipedia, que uno podría considerar anarquía intelectual extruida en forma de enciclopedia con una función de chat incluida, está frenando una marea en contra de cobrar por el contenido de la Web. Pero probablemente nunca destronará a Britannica, cuya reputación de 232 años se basa en la contratación de expertos de renombre mundial y en la revisión exhaustiva de sus artículos con un equipo de más de cien editores.

Hay muchos trabajos de referencia en Internet, pero no nos preocupamos demasiado por ellos, dice Tom Panelas, director de comunicaciones de Britannica. La gente se está dando cuenta de que, si bien hay mucha información en Internet, mucha de ella es una tontería y mucha de ella es de procedencia cuestionable. Siendo Britannica, siempre hemos tenido un grupo natural de personas que saben que Britannica es un nombre en el que pueden confiar para obtener información confiable y bien escrita.

Para leer Britannica en la Web, debe pagar 50 dólares al año, aunque puede leer los dos primeros párrafos de los artículos de forma gratuita. La compañía no dará a conocer las cifras de suscripción, pero afirma que más de siete millones de usuarios buscan britannica.com cada mes durante el año escolar.

Retroceda, señora, somos editores profesionales

Walter Bender, director ejecutivo del Laboratorio de Medios del MIT, cree que lo que hace que Britannica sea un recurso valioso es el alcance y la profundidad de su edición, y las enciclopedias gratuitas basadas en la web como Wikipedia probablemente nunca podrán competir con eso.

La desventaja es que [Britannica] prácticamente no puede seguir el ritmo del crecimiento del conocimiento y la información, dice Bender. Por ejemplo, Britannica todavía usa la entrada sobre la ciudad de Boston escrita hace casi veinte años por Jack Driscoll, ex editor de la Boston Globe. El artículo fue escrito en una prosa atemporal, pero ya no capta la esencia de la ciudad.

Es cierto, pero la entrada de Wikipedia sobre Boston dice lo siguiente: La ciudad capital de Massachusetts, EE. UU. El área metropolitana de Boston tiene muchos suburbios, incluido Cambridge, Massachusetts.

Entusiastas de Boston, ¿quieren probar suerte?

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