De aquí a la eternidad

Cuando mi tienda de videos local realizó recientemente una venta de clásicos del cine, compré, a precio de ganga, una copia de la película de 1974 Deseo de muerte . ¿Por qué querría tener esta castaña, con Charles Bronson como un arquitecto convertido en justiciero después del asesinato de su esposa y la brutalización de su hija? Porque aproximadamente dos tercios del camino a través de él, aparece en la pantalla durante cuatro segundos completos, posiblemente cinco, la imagen de un letrero con el nombre de mi empresa.



Esta publicidad gratuita fue una recompensa por salvar al equipo de producción de la película de un vergonzoso error. Mientras veíamos una escena que se rodaba frente a nuestro lugar de trabajo, nos sorprendió ver que un actor que interpretaba a un trabajador de la construcción estaba usando el tipo de casco incorrecto. Llevaba puesto un casco plano, que recuerda a un chico de la Primera Guerra Mundial, en lugar del casco familiar de hoy, que sigue el modelo de los accesorios para la cabeza de la Segunda Guerra Mundial. (El casco plano lo usan los trabajadores subterráneos de la construcción pesada, los topos, pero nunca los trabajadores de la construcción). Corrimos para evitar este terrible error y, con benevolencia, proporcionamos un casco del tipo adecuado. El agradecido director nos dijo que colocáramos el letrero de nuestra empresa de cinco pies cuadrados como telón de fondo para la siguiente toma.

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Esta historia fue parte de nuestro número de abril de 1997





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El estreno de la película, aproximadamente un año después, trajo llamadas telefónicas de amigos y colegas que la habían visto y notaron el letrero. Es sorprendente el impacto que puede tener una imagen que aparece en la pantalla durante unos segundos. (Nuestra llamada favorita provino de un competidor que dijo que le habíamos estropeado la velada). La celebridad repentina fue agradable pero fugaz. Aunque la película fue un éxito popular, pronto desapareció y las llamadas telefónicas dejaron de llegar. Ah, bueno: sic transit gloria mundi; así pasa la gloria de este mundo.

¿O lo hace? Mientras miraba la película en casa en mi VCR, volví a pensar en la naturaleza efímera de las cosas. En la pantalla de mi televisor, ese letrero, escrito en letras grandes en rojo sobre un fondo blanco reluciente, parece tan fresco y nuevo como siempre. En las películas se ha salvado de los estragos del tiempo.

Y la preservación física, primero en una película, luego en una cinta de video, es solo el comienzo. Deseo de muerte pronto se pondrá en formato digital, si aún no lo ha sido. A medida que la red de fibra óptica del mundo avanza a buen ritmo, más y más objetos que percibimos, incluidas las películas a pedido, nos llegarán en flujos de dígitos. Y cuando las imágenes se ponen en formato digital, teóricamente se vuelven eternas; el letrero de mi empresa podría durar toda la eternidad. Digo teóricamente porque los materiales físicos en los que están incrustados los 1 y 0 no durarán para siempre. Realmente no sabemos qué tan bien los CD y otros medios de almacenamiento digital resistirán los rigores del tiempo; las tecnologías son demasiado nuevas.



Pero con la digitalización, la información puede sobrevivir al medio; la transferencia de bits de un disco a otro produce una réplica perfecta del original. Esto me lleva a especular que podemos preservar nuestros patrones digitales hasta el infinito. Las cosas son inherentemente perecederas; los arreglos de números no lo son. Perduran como obras literarias o partituras sinfónicas o expresiones matemáticas. Por tanto, son muy diferentes a un cuadro, una fotografía impresa o cualquier otro artefacto físico que inevitablemente sufre alguna degradación o mutación cada vez que se realiza una copia.

Solo piense: a medida que la fotografía ordinaria se traslade al ámbito digital, a medida que reemplazamos átomos con bits grabando imágenes en códigos binarios, los álbumes familiares durarán para siempre. Los videos caseros, a menos que se pierdan o destruyan, también serán eternos. Nuestra capacidad para almacenarlos en el mundo microscópico de los chips de silicio y los discos magnéticos y ópticos se acerca, a todos los efectos prácticos, al infinito.

No estoy seguro de que estemos preparados para tal transformación. En la vida tal como la conocemos, las fotos antiguas se desvanecen y se desmoronan, y las cajas de ellas, junto con álbumes, diapositivas y carretes de películas familiares, se desintegran y finalmente se descartan. Solo se conservan algunos recuerdos preciosos, tal vez restaurados y transmitidos. El mundo natural nos enseña que la muerte y la descomposición son vitales para la salud ecológica. ¿Existen procesos sociales similares que podrían ser vitales para la salud comunitaria? En la era digital no es necesario perder nada; ¿Nos enfrentamos a la perspectiva de ahogarnos en trivialidades a medida que las generaciones se suceden?

Tomo alrededor de mil fotos familiares y de viajes cada año, y acumulo quizás cinco horas de video. Déme 50 años de esto, déjeme guardarlo todo digitalmente, suponga que mis hijos y sus suegros hacen lo mismo, y usted tiene un múltiplo triple para cada generación. Esto significa que mis bisnietos heredarán más de un millón de fotos más 6.000 horas de películas caseras. Si dedican una hora al día a la visualización, dejando tres segundos para echar un vistazo a una foto y escanear películas a la triple velocidad, pasarán nueve años examinando este material. No me agradecerán esto. Y ciertamente no tendrán tiempo para mirar Deseo de muerte .



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