G-Commerce

¿Le preocupa quedarse fuera de la carrera para patentar el código genético humano? No hay problema. Simplemente encienda su navegador web, saque su tarjeta Visa y diríjase a www.GeneSolutions.com . El sitio web vende información genética por tan solo 10 centavos por base (la unidad química del ADN).



Lanzada en septiembre por Hyseq, una firma de biotecnología de Sunnyvale, California, GeneSolutions representa la unión de dos tendencias tecnológicas de moda: el comercio electrónico y la investigación del genoma. Según el director ejecutivo de Hyseq, Lewis Gruber, su empresa había acumulado un gran almacén de datos genéticos, pero quería centrar sus esfuerzos en desarrollar algunos fármacos prometedores. Gruber dice que Hyseq decidió abrir sus puertas y dejar que los investigadores compraran los genes apuntar y hacer clic.

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Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 2000





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La medida es parte de una cadena de eventos de comercio electrónico que suena familiar. Aunque Hyseq todavía no había vendido ni un centavo de información de secuencia de ADN a través del portal como NIÑOS salió a la imprenta, muchas otras empresas también están luchando por reclamar un reclamo en el comercio de genes. Las entradas recientes incluyen eBioinformatics de Australia y Pangea Systems de Oakland, California, que estaba programado para lanzar un portal llamado DoubleTwist.com el mes pasado.

El negocio principal de Pangea es vender hardware y software bioinformático que las empresas farmacéuticas utilizan para extraer bases de datos genéticas públicas y privadas en busca de las pistas que necesitan para crear nuevos fármacos. Pero estas herramientas costosas y sofisticadas están fuera del alcance de la mayoría de los científicos, dice John Couch, director ejecutivo de Pangea, por lo que la empresa decidió ampliar su mercado poniendo su negocio en línea. Con la interfaz fácil de usar de DoubleTwist, los biólogos pueden ingresar el código de ADN de un gen y obtener un análisis de última generación. Necesita experiencia real y específica para obtener estas respuestas ahora mismo, dice Couch. La noción de nuestro sitio es poner el poder de la bioinformática en manos de investigadores [ordinarios]. Pangea busca ganar dinero cobrando tarifas a grandes usuarios y corporaciones, así como comercializando productos como reactivos químicos en línea.

El software de DoubleTwist se basa en datos genéticos que residen en servidores de dominio público, como los que mantienen los Institutos Nacionales de Salud. Pero las empresas de biotecnología también planean comenzar a regalar fragmentos de datos patentados en los portales. Publicar un teaser en Internet es una forma eficaz de poner una muestra de lo que haces en manos de miles de investigadores, dice Peter Meldrum, director ejecutivo de Myriad Genetics en Salt Lake City. Myriad ha creado una base de datos gratuita con información sobre proteínas (consulte el número anterior: The Next Genome Project, NIÑOS Mayo / junio de 1998) disponible tanto en su propio sitio web como a través de DoubleTwist.com de Pangea.



En el futuro, los sitios de comercio de genes podrían convertirse en puestos de intercambio de patentes y datos. De hecho, ese es solo el negocio ampliado en el que Hyseq's GeneSolutions espera entrar. Como explica Gruber, todas las compañías farmacéuticas y universidades están acumulando patentes sobre genes, la mayoría de los cuales no utilizan, pero que pueden estar impidiendo que otros inviertan en investigaciones que podrían conducir a medicamentos que salvan vidas. Gruber cree que una forma de racionalizar el mercado es permitir que los científicos busquen genes y comercialicen propiedad intelectual en línea. El comercio electrónico permite que la información se intercambie de manos y la industria se desarrolle de una manera que es imposible si la información y los derechos de patente están balcanizados, dice Gruber.

Algunos biólogos se muestran escépticos con respecto a los portales comerciales, mientras que a otros les preocupa que los consumidores preocupados por la salud que ya están haciendo su propia investigación de salud en línea puedan comenzar a marcar información en su ADN. El bioinformático de la Universidad de Yale Mark Gerstein dice: Si desea conectar al público con su información genética, es mejor hacerlo a través de un médico que de un sitio web.

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