Un arquitecto del Green New Deal explica cómo se conectan las protestas y la crisis climática

Rhiana Gunn Wright

Instituto Roosevelt



Las demandas de acción climática se han desvanecido en gran medida a un segundo plano a medida que la pandemia de covid-19, el colapso económico y las protestas generalizadas por la brutalidad policial han captado la atención del mundo.

Pero para Rhiana Gunn-Wright, directora de política climática del Instituto Roosevelt y una de las arquitectas del Green New Deal, los problemas están inextricablemente entrelazados. No puedes apreciar el costo real del sector de los combustibles fósiles si no lo miras a través de los lentes de la justicia racial, la desigualdad económica y la salud pública, dice en una entrevista con MIT Technology Review.





Las personas de color tienen más probabilidades de vivir cerca de centrales eléctricas y otras fábricas contaminantes, y sufren niveles más altos de asma y mayores riesgos de muerte prematura por la contaminación del aire. La tasa de mortalidad por coronavirus entre los estadounidenses negros es más del doble que la de los blancos. Y el calentamiento global y las prácticas de agricultura industrial liberarán más patógenos mortales y remodelarán la gama de enfermedades infecciosas, argumentó Gunn-Wright en abril en un Artículo de opinión del New York Times titulado ¿Crees que esta pandemia es mala? Tenemos otra crisis por venir.

Las personas que tienen más probabilidades de morir a causa de los humos tóxicos son las mismas personas que tienen más probabilidades de morir por el covid-19, escribió. Es como si estuviéramos viendo una vista previa de los peores impactos posibles de la crisis climática frente a nuestros ojos.

Una crítica al Green New Deal fue que asumió demasiado, multiplicando la dificultad de avanzar en cualquiera de los temas profundamente polarizados que abordaba. Pero Gunn-Wright argumenta que esa era su fuerza: unir estas causas aparentemente distintas en un paquete de políticas de gran alcance subrayó las conexiones entre ellas y ayudó a construir una coalición más amplia de simpatizantes detrás de ellas.



En la entrevista que sigue, dice que todo lo que sucedió en 2020 solo ha profundizado esas convicciones.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Cómo te sientes acerca de 2020?

Esa es una gran pregunta, porque la forma en que me siento acerca de cómo va 2020 depende del día. En muchos sentidos, estoy más asustado de lo que he estado en mucho tiempo, solo por la escala de las crisis.

Nos enfrentamos a una recesión que podría ser una mala recesión o peor que la Gran Depresión. Y luego también tenemos una crisis de salud pública. Y luego, obviamente, tenemos una crisis en curso en torno a la supremacía blanca y la injusticia racial que está saliendo a la luz. Y, por supuesto, también nos enfrentamos a la crisis climática.



Pero también tengo más esperanzas de las que he tenido, con el levantamiento y las protestas que han ocurrido, porque siento que es un recordatorio de que en realidad todos en el gobierno sirven a nuestro gusto.

¿Cómo han cambiado las protestas, o las reacciones a las protestas, su pensamiento específicamente sobre cómo abordar los problemas de justicia ambiental y climática?

Sobre todo me hizo darme cuenta de que teníamos razón. Cuando salió el Green New Deal, hice una buena cantidad de prensa y sentí que pasé seis meses respondiendo el mismo conjunto de preguntas. ¿Qué papel tiene la equidad en esto? ¿Por qué adjuntarlo a una propuesta climática? ¿No hará esto realmente más difícil?

La gente estaba nerviosa de que vincular el cambio climático y la política climática a los llamados a la justicia racial o la justicia económica era demasiado, que en realidad íbamos a dificultar el progreso en el clima, como si no estuvieran todos conectados, y lo están.

Básicamente, decíamos que el cambio climático no es solo un problema técnico. No es solo una cuestión de emisiones. Es un problema de los sistemas que han permitido que continúe una industria que esencialmente envenena a las personas, y que lo haga incluso cuando pone en peligro cada vez más nuestra supervivencia, tanto como nación como como globo. Todo se reduce a cuestiones de raza, clase y lugar.

Y entonces, este momento realmente me alegra de que hayamos hecho ese trabajo antes. Porque ha significado que algunos grupos que son vistos únicamente como clima, como el Movimiento Amanecer , han invertido en este conjunto de levantamientos . están trabajando con el Movimiento por las Vidas Negras para que sus miembros salgan a protestar, para conectarlos con acciones, para ayudarlos a comprender cómo el clima está conectado con esto.

El Green New Deal ayudó a alejar las conversaciones sobre el clima de un espacio puramente tecnocrático. La postura cada vez más popular al respecto, al menos entre los expertos en clima, los expertos y los activistas en el espacio climático, se trata del nexo entre empleo, justicia y medio ambiente. Y creo que todo eso en realidad hace que sea mucho más fácil que se siga hablando del cambio climático en este momento y no se lo deje de lado.

La semana pasada, tuiteaste : Twitter climático parece muy silencioso en estos días…. Acabas de decir que, de alguna manera, has visto una ampliación del apoyo entre los grupos. ¿Quiso decir que todavía no ve que la comunidad climática haga lo suficiente para defender los problemas de justicia racial y las reformas policiales?

Sí, puedo decir que no estoy viendo lo suficiente con seguridad. Estoy diciendo que fue de la nada a, ya sabes, algo. Y he notado antes que cuando sucedieron otras cosas importantes, no tan grandes, siempre habrá un silencio. Pero luego veía a la gente tener conversaciones de tres días sobre tarifas de servicios públicos.

Así que creo que todavía existe esa división. Todavía hay una buena cantidad de personas que piensan en el clima como algo que está fuera de nuestros sistemas sociales.

Creo que parte de esto es el silo de disciplina. La gente ha luchado contra el cambio climático en la esfera pública cuestionando si realmente estaba sucediendo. Por lo tanto, se ha convertido en un espacio realmente técnico y científico, porque una forma de luchar contra eso es producir continuamente más datos y nuevas formas de probar lo que está sucediendo.

Una desventaja es que a veces puede parecer que si no es científico, no deberías hablar de ello. A menos que tenga una gran cantidad de datos para respaldarlo, no debe presentarlo. Lo cual es un problema, porque los datos no nos dicen qué es verdad; Los datos nos dicen lo que decidimos medir.

Y especialmente cuando hablas de raza y justicia racial, hay muchas experiencias vividas que no han sido cuantificadas.

¿Qué papel debería tener el clima en los próximos paquetes de recuperación económica?

Existe un consenso cada vez mayor de que para que una recuperación económica de covid sea sólida, la descarbonización debe ser una parte importante. En mi opinión, debería centrarse en la descarbonización.

No es, como, algo agradable de tener. Tiene sentido económico. Las inversiones en energía limpia tienen mejores multiplicadores, ¿no? Te dan más por tu dinero. Crean más puestos de trabajo. Catalizan más innovación.

Y, sobre todo, ayudan a estabilizar el clima, lo cual es crucial desde el punto de vista económico, particularmente dados los niveles de aumento de temperatura que estamos viendo para fines de siglo. Arreglar eso es una fuerza increíblemente estabilizadora.

Nos quedaremos con una economía en la que tendrá que generar una gran cantidad de puestos de trabajo y en la que tendrá que compensar una caída realmente significativa de la demanda. Y la descarbonización es uno de los únicos espacios que puede hacer eso. Es uno de los únicos espacios donde podemos generar tantos empleos, donde también crearán nuevas industrias y donde tienes la oportunidad de generar nuevas innovaciones que esencialmente ayudan a seguir haciendo crecer la economía incluso después de que se realiza la inversión inicial.

Y entonces tienes todos esos argumentos acumulados para un estímulo verde. Es, con mucho, el que tiene más sentido económico. Realmente, las únicas razones para no hacerlo son razones políticas.

Pero en los EE. UU., eso no es lo que está sucediendo hasta ahora. Gran parte de nuestro dinero de recuperación se destina a las industrias del petróleo y el gas, y las energías renovables están perdiendo terreno. No hay apoyo específico para ellos en la Ley CARES [el proyecto de ley de alivio económico aprobado a fines de marzo].

planetas en los que podríamos vivir

¿Qué puede hacer la comunidad climática para ser más inclusiva y más receptiva a otros problemas de justicia social?

Una es contratar gente de color. Y, en particular, las personas de color que no tienen la misma formación académica que creo que es común en el trabajo sobre el clima o las políticas en general.

Si queremos tomarnos en serio el apoyo a otros movimientos que están alineados en torno a la justicia, debemos asegurarnos de que el interior de nuestras organizaciones realmente se vea así. Y eso significa no solo contratar personas de color, sino también no solo contratar personas de color de la Ivy League. Contrata a personas que hayan sido activistas durante mucho tiempo y hayan aprendido sobre un tema por haber estado en él.

Incluso si las personas son profundas en esta disciplina, es importante no aislarnos intelectualmente. Siempre es importante para nosotros, particularmente si no somos activistas en la calle, recordar que las formas en que teorizamos o pensamos sobre un problema en realidad no son necesariamente la forma en que está sucediendo.

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