Es un mundo diferente

Imagínese sentir un dolor tan intenso que ni siquiera la morfina puede aliviarlo por completo. Solo queda una cosa por hacer: ir a otra parte en la mente, si no en el cuerpo.



que sabes

Investigadores del Laboratorio de Tecnología de Interfaz Humana de la Universidad de Washington están utilizando la realidad virtual para ayudar a aliviar el dolor agonizante de los pacientes quemados en el Centro Médico Harborview de Seattle dejándolos escapar a otro mundo más relajante.

Durante los últimos siete años, los médicos y enfermeras de Harborview, un importante centro regional de quemados, han puesto a los pacientes en un casco de alta tecnología que los transporta a un mundo virtual de geniales muñecos de nieve y pingüinos mientras se limpian las heridas, se cambian los vendajes y se cura la piel. estirado durante la fisioterapia, por lo general las experiencias más dolorosas para estas víctimas.





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Inmersos en SnowWorld, los pacientes experimentan una reducción del dolor de hasta un 60 por ciento porque su atención se desvía de los procedimientos, según el Dr. David Patterson, psicólogo que trabaja con estos pacientes.

Aunque inicialmente se centró solo en las víctimas de quemaduras, los investigadores dicen que a largo plazo, esta tecnología que llamará la atención ayudará a las personas, especialmente a los niños, a someterse a procedimientos dentales difíciles, permanecer inmóviles durante una tomografía computarizada o superar el estrés postraumático.



Excepto por el uso de drogas, es una experiencia bastante única cuando tu mente va a un lugar donde tu cuerpo no está, dice el Dr. Hunter Hoffman, quien dirige el estudio de la universidad sobre el alivio del dolor con realidad virtual.

El dolor tiene un componente psicológico importante. Comienza cuando los nervios transmiten la sensación de trauma y el cerebro interpreta cuánta sensación habrá. Al sumergir a una persona en un mundo virtual, la mente se distrae de procesar el dolor. El resultado final es que los médicos pueden reducir el uso de drogas fuertes y adictivas como la morfina.
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El contenido gráfico del mundo virtual lo convierte en un éxito especial entre los adolescentes y adultos jóvenes que juegan a juegos. A diferencia de estacionar a un posible paciente frente a la Xbox de Microsoft, según la investigación de Hoffman y Patterson, una experiencia digital como SnowWorld cautiva a los usuarios por completo.

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Hay una mayor sensación de presencia en el mundo de la realidad virtual que le impide prestar atención a lo externo, dice Patterson.

Con experiencia como investigador en el estudio de la memoria y la atención humanas en la Universidad de Princeton y la Universidad de Washington, Hoffman concibió por primera vez el uso de la realidad virtual para ayudar a las personas a superar las fobias. En 1993, ayudó a desarrollar SpiderWorld, un lugar donde los aracnófobos podían experimentar un encuentro cercano virtual con criaturas de ocho patas.



A través de su relación con Patterson, quien ya trabajaba como psicólogo en el tratamiento de pacientes quemados, Hoffman trasladó su tratamiento centrado en la realidad virtual al campo del alivio del dolor en 1996 con la creación de SnowWorld.

A medida que los mundos virtuales mejoran en calidad y los costos de desarrollo disminuyen, los hospitales muestran un mayor interés en la nueva tecnología. El precio del sistema ya ha bajado de $ 90 000 en 1993 a $ 30 000 en la actualidad; y el peso del casco ha bajado de 8 libras hace una década a 2 libras en la actualidad.

Incluso con el proceso de desarrollo continuo, todavía existen limitaciones. Los pacientes a veces se marean al volar a través de las heladas laderas imaginarias de SnowWorld si permanecen más de 15 o 20 minutos, dice Patterson. Además, es difícil encontrar el talento en programación necesario para crear una simulación por computadora tan realista y que lo abarque todo.

Necesita dinero de Disney, dice Patterson, si quiere atraer a los programadores capaces de crear nuevas alternativas realistas.

Si bien el mundo del capital de riesgo se ha acercado a los investigadores, Patterson dice que por ahora están felices de entregar el software de realidad virtual especializado a otros colaboradores, mientras continúan con su propio trabajo, que es apoyado por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud y la Fundación Paul Allen.

Uno de esos posibles colaboradores es el Weill Cornell Medical Center de la ciudad de Nueva York, una de las instalaciones de tratamiento de quemaduras más grandes del país. Weill Cornell acaba de comenzar a utilizar la tecnología de realidad virtual para el tratamiento de quemaduras hace unas semanas, pero el hospital ha estado alistando el sistema durante casi tres años para tratar a los sobrevivientes del 11 de septiembre que sufren estrés postraumático.

La Dra. JoAnn Difede, profesora asociada del departamento de psiquiatría y directora del Programa de Estudios de Ansiedad y Estrés Traumático en Weill Cornell Medical College, ha utilizado el sistema en su trabajo con al menos 15 sobrevivientes del World Trade Center. Estos pacientes en particular tenían problemas para seguir adelante con su tratamiento porque no podían captar por completo sus recuerdos del 11 de septiembre.

Usando el sistema de realidad virtual, Difede ha podido llevar a sus pacientes a un mundo que refleja el bajo Manhattan antes de los ataques, y luego exponerlos gradualmente a una simulación virtual de los eventos del día, completa con imágenes sonoras de noticias de la red de los eventos reales.

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El tratamiento les da a los pacientes la capacidad de reconectarse con sus recuerdos de ese día, un paso importante para el proceso de curación, dice Difede.

Una vez que realmente pueden experimentarlo, dice Difede, pueden comenzar a sanar.

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