Un viaje más importante que su destino

Como el de Tracy Kidder El alma de una nueva máquina Aramis, o el amor por la tecnología del sociólogo francés Bruno Latour, es un híbrido literario: un estudio de caso de no ficción que utiliza dispositivos ficticios para mostrar cómo se da vida a una invención tecnológica. Mientras que Kidder se centró en los diseñadores de una nueva computadora Data General, Latour examina las diversas partes que intentan construir un sistema de trenes automatizado en Francia.



Latour no persigue esta forma literaria para estar a la vanguardia de la moda. Él, a diferencia de Kidder, está describiendo un invento que aparentemente fracasó a pesar de una fase de I + D que duró casi 20 años, de 1969 a 1987. Para entender por qué ocurrió esto, Latour incluye el espectro más amplio de voces, incluido el del tren mismo, que es llamado Aramis.

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Esta historia fue parte de nuestro número de agosto de 1997





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Con las voces interrumpiéndose intencionalmente entre sí, la historia a veces puede ser difícil de seguir, especialmente para el lector que disfruta de los cuentos convencionalmente lineales. Justo cuando el lector cree que está empezando a ver por qué el complejo sistema informático que guía los coches podría funcionar en situaciones del mundo real, un político interrumpe para explicar por qué los sindicatos del transporte nunca aceptarían este sistema sin conductor. Cuando Aramis ocasionalmente habla con sus propias ideas sobre su identidad, suena como un coro griego de otro planeta. A mitad del libro, Aramis, cuyas palabras están en cursiva (Latour usa varias fuentes para ayudar a los lectores a rastrear las voces en su cuento), confronta conmovedoramente a sus creadores, Si he sido mal concebido, ¿por qué no concebirme de nuevo…? ¿Por qué apartan la cabeza?

La historia se desarrolla a través de la interacción de los dos personajes ficticios del libro, un profesor de sociología y un joven estudiante de posgrado en ingeniería. Mientras entrevistan a los principales actores, los dos se disputan las teorías sociológicas que pretenden explicar el fracaso del proyecto y experimentan cambios personales dramáticos en el proceso. Por ejemplo, el estudiante inicialmente quiere y necesita creer que las tecnologías del mundo real surgen de forma natural a partir de principios científicamente sólidos. El profesor Norbert, a quien se presenta tanto un poeta como un sociólogo, sabe, sin embargo, que ningún proyecto tecnológico es ante todo tecnológico. A mitad de su investigación, Norbert comenta, por ejemplo, que las diversas partes involucradas habían engendrado al menos 15 definiciones diferentes y competitivas de Aramis. Los ingenieros de transporte comenzaron con un concepto. Los políticos impusieron modificaciones. Los ministros de finanzas impusieron compromisos de diseño basados ​​en la financiación. Y así sucesivamente. Incluso después de que el gobierno francés finalmente eliminó el proyecto en 1987, varias partes todavía estaban imaginando sistemas de transporte alternativos en partes desmembradas de Aramis.

En cierto sentido, Norbert es la cabeza parlante del autor del libro, que se ha pasado la vida aclarando cómo la ciencia y la tecnología se traducen en aplicaciones del mundo real. Libros como Laboratory Life (1986), coescrito por Steve Woolgar, y Science in Action (1987) aclaran cuidadosamente el impacto de los contextos sociales en la investigación científica. A través del análisis histórico, La pasteurización de Francia (1988) mostró cómo el éxito final de la técnica se debe mucho a fuerzas externas. Las entrevistas con Michel Serres sobre ciencia, cultura y tiempo (1990) encontraron a Latour interrogando rigurosamente al filósofo de la ciencia conocido por difuminar provocativamente los límites entre las ciencias y las humanidades, una característica central de los libros de Latour. Estos trabajos anteriores prepararon el escenario para Aramis y su red de voces en constante cambio.



Al enmarcar la sociología de Aramis dentro de una forma literaria, Latour ha hecho más que crear una lectura entretenida sobre los esfuerzos tecnológicos. Ha obligado a sus lectores a cambiar de perspectiva constantemente para que puedan apreciar la complejidad de las fuerzas que están en juego detrás de los inventos tecnológicos. Mira esa trama, mi joven amigo, le comenta Norbert a su alumno. Si fuera una obra de Corneille, la gente lo llamaría milagro; admirarían la violencia de las pasiones, la intensidad de los retrocesos. Sin embargo, estamos tratando con tecnócratas y sistemas de metro automatizados. Esta es la verdadera literatura de nuestros días.

Después de que el estudiante y su profesor comprenden por qué Aramis nunca cumplió su promesa inicial, y no voy a estropear la diversión al revelar su conclusión, el profesor declara que escribirá un libro sobre Aramis. Su alumno se encoge de hombros y le pregunta cuál sería el punto. Bueno, responde Norbert, sería bueno entrenar a personas como tú. Y sería bueno para educar al público, para que la gente entienda, para que aman las tecnologías. Me gustaría convertir el fracaso de Aramis en un éxito para que no haya muerto en vano.

Si la palabra amor parece un poco romántica al analizar el destino de un sistema de transporte público, parte del genio de Latour es hacer que te preocupes por el tren tanto como cualquier persona involucrada. El título del libro llega a casa cuando el lector se da cuenta de que amar la tecnología es caer bajo el hechizo de todos los actores humanos y no humanos que la crean.

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