Los niños jemeres se conectan con el futuro

¡Brrr! no solo otro enero helado en Cambridge, no solo un año nuevo, sino 010101: el verdadero amanecer del nuevo milenio. Pero se siente como un invierno digital en más formas que eso. La burbuja de Internet se desinfló, dejando no solo a los inversores enojados y un escalofrío en Wall Street, sino a una generación de piratas informáticos congelados como mastodontes en la era de hielo de Microsoft, y mucha gente decente preguntándose: ¿De qué sirven estas cosas informáticas de todos modos? La tecnología suficientemente avanzada puede ser indistinguible de la magia, pero ¿realmente hace que la vida valga más la pena? ¿Dónde está la carne?



Incluso en el MIT Media Lab, que ha sido el punto cero de explosión tras explosión digital, los equipos se esfuerzan por ser pioneros en una sociedad posterior a la informática, explorando las implicaciones para la vida en el mundo de la alta tecnología más allá, en algún momento después de Internet. Hace unos años, para darnos cuenta de esto, lanzamos un esfuerzo llamado Cosas que piensan (TTT), nuestro lindo nombre para un impulso de investigación para explorar la inteligencia integrada de manera muy amplia. ¿Qué podría suceder cuando los objetos comunes, como zapatos, ropa interior, muebles o juguetes, comiencen a contener más potencia sensorial y de computadora de la que podemos predecir actualmente, y cuando las redes inalámbricas innatas los vinculen de manera fluida con el resto de los sistemas de información de escala infinita del planeta? Seguramente, la maquinaria del pensamiento infestará cosas hasta ahora inanimadas. ¿Entonces que? Las implicaciones son fantásticas y profundas.

Tecnologías emergentes que cambiarán el mundo

Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 2001.





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TTT se sintió como una gran explosión cuando lo lanzamos. Nos ponemos nuestras gafas de sol con holodisplays incrustados, listos para un futuro brillante. Después de todo, estábamos abriendo caminos hacia un mundo en red que se extendería mucho más allá de Tinkertoy Internet de hoy. Era tan obvio: la revolución informática ni siquiera había comenzado todavía. Pero después de unos pocos años, la gente (tanto observadores como investigadores) se volvió indiferente. Ser digital era para los viejos. A medida que el vértigo se desvanecía, intentamos ser más escandalosos: ¿qué tal la informática comestible? ¿Maquinaria cuántica? ¿Una taza de café inteligente? ¿Teletransportación? Y los visitantes dirían, oh. Era como si cada cosa fantástica que pudiera soñarse pudiera construirse. La ciencia ficción fue solo un detalle de implementación. ¿Qué puede hacer un mal inventor? ¿Retirarse a una vida de capital riesgo?

A medida que las industrias digitales superan su adolescencia, la gente comienza a preguntarse adónde nos llevan realmente estas tecnologías. Entonces, cuando los temas de investigación de un laboratorio antiguo se desvanecen y surgen otros nuevos, la gente presta atención. Y en el Media Lab, los objetivos más recientes involucran dominios como el arte y la expresión humana, sociedades creativas en naciones en desarrollo, esfuerzos de campo expedicionarios y ecológicos, y Media Labs en otros países como una forma continua de explorar la tecnología creativa en contextos indígenas: audaz y esfuerzos humanos que dan por sentado la informática y la comunicación y cualquier otro tipo de tecnología imaginativa, como el papel o la cinta adhesiva.

Para mí, algunas de las vías más interesantes implican el despliegue de tecnologías poderosas en las comunidades que están más lejos de estar abiertamente preparadas, en manos de personas apasionadas y hambrientas por ponerlas en práctica. Uno de los mejores ejemplos del mundo es Camboya.



tecnologías extraterrestres en la tierra

La primera vez que lo visité, hace unos cinco años, Camboya era una nación de unos 10 millones de personas con quizás 10.000 teléfonos. Podrías contar los coches en Phnom Penh. La mayoría de los taxis eran scooters (por 50 centavos, se podía viajar en casi cualquier lugar). Se pavimentaron pocos caminos. La electricidad era esporádica. Los templos de Angkor habían reabierto recientemente, aunque pocos visitantes hicieron la peregrinación. Grupos de tropas del Khmer Rojo todavía estaban sueltos en las Montañas Elefantes al norte, al igual que Pol Pot, por lo que los templos remotos estaban prohibidos. Vi una cantidad espantosa de amputados.

Sin embargo, mi recuerdo más vívido es el de los niños: había niños maravillosos corriendo y jugando por todas partes, rebosantes de energía. Era como ver las plantas bebé verdes que vuelven a crecer después de un incendio forestal. Camina por las ruinas del templo de Angkor y nunca estarás solo: un enjambre de niños te rodeó, primero pidiendo limosnas, pero rápidamente dando paso a risas y juegos. Parecían ser capaces de charlar en la mayoría de los idiomas turísticos y hacer cálculos relámpago de los valores de las divisas extranjeras.

En ese momento, me preguntaba cómo podría arraigar la tecnología allí. Los teléfonos móviles eran algo natural; Las regiones en desarrollo a menudo dan un salto hacia las tecnologías de próxima generación. Pero con tal falta de infraestructura, ¿cómo encontrarían las computadoras un papel útil? La respuesta resultó ser saltar a la siguiente generación de personas.

Hoy, por 14.000 dólares estadounidenses se puede construir una escuela primaria en una zona rural de Camboya. Incluso puedes nombrarlo por alguien a quien amas. Haga clic en www.cambodiaschools.com y construye uno. El año pasado, guardé mi dinero y construí una escuela para mi mamá; fue el mejor regalo de Navidad que jamás había recibido. Y lo que pasa con tu donación es extraordinario.



censura de internet en hong kong

Sus $ 14,000 se complementan con $ 12,000 del Banco Mundial. Y $ 2,000 de ellos se guardan para los salarios de los maestros (con el fin de importar una nueva generación de maestros). Entonces, por $ 24,000 netos, se construye una escuela primaria de tres a cinco salones en una aldea rural. Pero por $ 1,700 adicionales, la escuela obtiene un techo solar para alimentar sus computadoras (ah, está la tecnología). Apple Japan y otros han estado donando maquinaria para estas causas.

Ahora bien, en estas escuelas, no hay segregación por raza, edad, inteligencia o cualquier otra cosa, lo que sin duda es una forma más saludable de aprender que el formato de fábrica que se usa en la mayoría de los países occidentales. Ciertamente no hay autobuses. Y tan pronto como podamos gestionarlo, las escuelas estarán en línea: escuelas de pueblos remotos, conectadas al conocimiento en línea del mundo. Encontrará niños jemer sintonizando conferencias en línea de grandes profesores universitarios. Ya está sucediendo. Solo hay un problema: ¿Quién puede ayudar a estas escuelas a ponerse al día y ponerlas al día con las habilidades informáticas? La respuesta asombrosa resulta ser huérfanos.

Una de las desgarradoras consecuencias del régimen de Pol Pot es el número de huérfanos. El orfanato Future Light en las afueras de Phnom Penh es un centro de aprendizaje informático para niños huérfanos ( http://www.camnet.com.kh/future.light ). El orfanato se ha equipado con una gran cantidad de computadoras (incluidas máquinas que ya no se necesitan en el MIT). En tan solo unos años, algunos de los expertos en informática más hábiles de Camboya se han criado allí.

Entonces, cuando llegó el momento de iniciar la enseñanza basada en computadora en aldeas rurales como Robib (ver http://www.villageleap.com ), se invitó a los niños huérfanos a ayudar (con permiso del ministro de educación). Como un equipo MIS SWAT, los niños instalaron máquinas, hicieron funcionar el correo electrónico para poder mantenerse en contacto con sus amigos en casa y piratearon formas de transmitir jemer, su idioma nativo (Microsoft Outlook se ahoga en jemer) en lugar de estropearse. Inglés. Hoy, esta red ayuda a los habitantes de Robib a vender tejidos de seda en un nuevo mercado mundial.

Cuando les preguntas a los niños camboyanos qué quieren ser de grandes, la respuesta solía ser un camionero. O un cocinero o un camarero en uno de los lujosos hoteles nuevos. Pero pregúntele a los niños del orfanato y la respuesta es: quiero ser un pionero de la informática. Y pregúnteles a los huérfanos después de que hayan ido a un pueblo que ayuden a las escuelas a arrancar, y ellos dicen, quiero ser maestra. No solo están iniciando la tecnología; están impulsando la cultura y la autoestima de la comunidad que los rodea.

Para enero, habrá entre 30 y 50 escuelas nuevas en Camboya. Gracias a esta nueva forma de microfilantropía en red, puede ver en línea, ladrillo a ladrillo, cómo se une la escuela que ayudó a fundar. Recibirá los primeros mensajes de correo electrónico cuando los niños se conecten. Planeo visitar las escuelas yo mismo en febrero, con mi madre. Mamá ayudará a dedicar el Centro de aprendizaje Dixon. Es el mejor regalo de Navidad de todos los tiempos: una cura para el invierno digital y una reconexión con las cosas que importan.

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