Sonido kosher

Casi todo el mundo sabe que hay perritos calientes y encurtidos kosher, pero tienes que ser un verdadero aficionado al kosher para saber que también existe un sistema de sonido kosher. Al ver un nicho de mercado, una pequeña empresa de investigación de área de Washington DC recibió el año pasado una patente para tal sistema. Y en lo que debe ser un ejemplo de libro de texto de cómo una nueva tecnología puede transformarse en otros productos, la compañía está desarrollando un dispositivo de escucha basado en los mismos principios que permitiría a los agricultores escuchar a las larvas de insectos masticando dentro de los elevadores de granos.



Ambas aplicaciones evolucionaron a partir del mismo problema central: ¿Cómo se hace un sistema de sonido sin electricidad? Para los judíos ortodoxos, la pregunta surge en relación con el mandamiento bíblico de no trabajar en sábado u otros días santos. Tradicionalmente, una definición de trabajo prohibido era encender un fuego. En la era moderna, los rabinos ortodoxos han tomado la encarnación moderna del fuego como electricidad y, por lo tanto, cualquier esfuerzo en nombre de sus feligreses que inicie el flujo de electricidad está prohibido. En la práctica, esto significa que en sábado, a los judíos ortodoxos no se les permite encender una luz o presionar un botón de piso en un ascensor. La prohibición también descarta el uso de micrófonos eléctricos.

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Esta historia fue parte de nuestro número de febrero de 1997





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Esta observancia tiene un precio. Cuanto más atrás estén los miembros de una congregación sentados en una sinagoga, más difícil les resultará oír. Además, los rabinos y los cantores deben forzar su voz con regularidad en sus esfuerzos por ser escuchados por todos los fieles. Este problema se agrava cuando oran o cantan frente al altar de espaldas a la congregación y en los Días Santos Mayores de Rosh Hashaná y Yom Kipur, cuando los servicios están tan abarrotados que las personas a menudo deben sentarse fuera del santuario principal. Nuestro cantor dice que preferiría cantar cuatro óperas que un servicio de Yom Kipur, dice Marc Schneier, rabino de la Sinagoga Hampton en Westhampton Beach, Long Island.

Fue en este dilema que Defense Research Technologies (DRT) de Rockville, Maryland, ha entrado con un sistema de amplificación de sonido no eléctrico. La tecnología fue desarrollada por primera vez por el presidente de DRT, Tadeusz Drzewiecki, y otros en los Laboratorios Harry Diamond del Ejército de los EE. UU. A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, cuando ellos también enfrentaron un problema con el sonido y la electricidad. Los miembros de la tripulación en las cubiertas de los portaaviones ruidosos querían una forma de hablar entre ellos, pero temían que las chispas de los micrófonos eléctricos tradicionales enciendan los vapores del combustible de los aviones que flotan por las superficies de la cubierta.

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En respuesta, los investigadores del Ejército propusieron los principios de un sistema que Drzewiecki ha patentado como tecnología acústico-fluídica. El sistema funciona según el principio de que el sonido puede viajar más lejos si proviene del viento. De hecho, algunos rabinos han apodado a la nueva tecnología como un micrófono de viento.



Drzewiecki dice que el sistema funciona aprovechando la ganancia mecánica obtenida por la desviación de un chorro de aire de alta energía. Cuando una persona habla por una bocina de entrada, las ondas de presión generadas por la voz golpean un suave chorro de aire liberado de un bote de aire comprimido y hacen que vibre.

La corriente en chorro oscilante se divide luego por una pieza delgada de plástico laminado en dos canales, uno transportando el rango superior de las ondas sonoras y el otro transportando el rango inferior. Las ondas de sonido divididas luego se enrutan a través de tubos separados para que golpeen desde lados opuestos hacia otro chorro de aire comprimido que se mueve más rápido. A medida que las ondas de un canal empujan la corriente en chorro con presión positiva, las ondas del otro canal, que están completamente desfasadas, tiran de él desde el otro lado con presión negativa, aumentando el efecto de amplificación.

Los chorros de aire divididos, que viajan con mucha más fuerza que una voz, hacen que el chorro suave con el que entran en contacto vibre a la misma frecuencia pero con mayor amplitud. Este fenómeno puede agregar suficiente energía cinética a la onda de presión para aumentar diez veces su volumen. El sonido amplificado, impreso con el armónico de la voz original, viaja a lo largo de la tubería de plástico y emerge de las bocinas de los altavoces en los extremos de los tubos.

Los ingenieros del ejército pudieron demostrar que el principio funcionaba, pero no lograron que el sonido fuera lo suficientemente fuerte como para ser escuchado en las cubiertas de vuelo donde la cacofonía alcanzaba con frecuencia los 120 decibeles. Parte del problema fue que no se dieron cuenta de que teóricamente podían repetir los pasos del proceso de manera indefinida para lograr el volumen deseado. Estática en la línea, un problema que Drzewiecki resolvió más tarde haciendo que el flujo de aire presurizado sea menos turbulento, también se estancó el desarrollo.



En cambio, Drzewiecki construyó un modelo de la tecnología, que implementó como un sistema de intercomunicación temporal en su edificio de oficinas. Luego, a fines de la década de 1970, un rabino que caminaba por los pasillos vio el sistema con sus botellas de aire y la falta de conexiones eléctricas y se dio cuenta de que podía usarse en una sinagoga.

Después de discutir la idea con el rabino, Drzewiecki buscó el estatus kosher para la tecnología acústico-fluídica solicitando al Consejo Rabínico de América, un organismo rector de las 1.000 congregaciones judías ortodoxas de América del Norte. Quince años después, el sistema fue formalmente declarado kosher porque se consideró que el proceso de amplificación, según la interpretación de los rabinos de la Halajá (ley judía), no funcionaba. Además, el uso de la válvula que liberó el chorro de aire de un tanque de aire comprimido no se consideró una violación porque la válvula podría programarse automáticamente para abrirse y apagarse antes del sábado y los días festivos. La decisión fue confirmada por el Instituto de Ciencias y la Halajá, una organización en Jerusalén dedicada a encontrar soluciones a las dificultades creadas por la observancia ortodoxa. Si bien 15 años puede parecer mucho tiempo si uno busca, digamos, una patente, los rabinos le informaron a Drzewiecki que era inusual que las deliberaciones sobre tal asunto concluyeran en un período tan corto.

En 1994, Drzewiecki organizó una manifestación en la sinagoga del rabino Schneier durante los atestados servicios de Rosh Hashaná y Yom Kipur. Descubrió que el volumen a 50 pies de distancia era aproximadamente el mismo que cuando el sonido salía de la boca del hablante, y las personas a 100 pies de distancia también podían escuchar fácilmente lo que se decía o cantaba. Schneier describió la tecnología como revolucionaria.

El sistema de sonido kosher es actualmente demasiado costoso para muchas sinagogas. Drzewiecki estima que un sistema para una gran congregación de 1,600 miembros, por ejemplo, costaría alrededor de $ 20,000 porque tendría que ser diseñado a medida y construido a mano. Pero él cree que si las unidades pudieran producirse en cantidad, el precio podría fácilmente reducirse a la mitad.

También está la cuestión estética de cómo se vería una sinagoga con dos largos trozos de tubería de plástico extendiéndose a lo largo de sus paredes y sobre el altar. La mejor solución, sugiere Drzewiecki, sería instalar sistemas en sinagogas recién construidas.

Escuchando larvas

Junto con sus intentos de entrar en el mercado de las sinagogas, DRT está dirigiendo su atención y su tecnología a un problema de amplificación de sonido completamente diferente: errores en el granero. Específicamente, ¿cómo se detecta la presencia de larvas de gorgojo en granos como el maíz y el arroz antes de que eclosionen y destruyan toda una cosecha almacenada? Un sistema tradicional de amplificación de sonido podría registrar los sonidos de las larvas al comer, que se generan a un nivel 10 veces inferior al del oído humano. Pero los micrófonos eléctricos podrían generar chispas que a su vez podrían desencadenar una explosión en el polvo de grano, que es altamente combustible.

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Drzewiecki ha comenzado a trabajar con el Departamento de Agricultura de EE. UU. Para ver si un sistema acústico-fluídico de múltiples etapas podría detectar los débiles sonidos de masticación. Las muestras de grano se colocarían en tubos con orificios cubiertos con tela en los lados. Pequeños cuernos colocados sobre los orificios alimentarían los sonidos en un amplificador impulsado por aire, muy parecido al que se usa en el sistema de sonido de la sinagoga, excepto que amplificaría el sonido a través de una serie de tres interacciones con chorros de aire suaves. Esta solución no solo reduce el riesgo de incendio, agrega Drzewiecki, sino que debido a que la ley judía también prohíbe comer insectos, también ayuda a garantizar que el grano sea kosher.

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