La vida en la frontera electrónica

El salto: una memoria de amor y locura en la fiebre del oro de Internet
Por Tom Ashbrook
Houghton Mifflin, 295 págs., $ 25



Escena 1: Tom Ashbrook, un corresponsal extranjero del Boston Globe, y su ex compañero de cuarto en la universidad Rolly Rouse corren por los bosques de Newton, Massachusetts, riendo como idiotas y gritando y golpeando árboles. Están tan entusiasmados con su plan de convertirse en emprendedores de Internet que Tom se sube a una gran roca, meando en un arco largo hacia el bosque, riendo y cantando como un gallo tonto.

El gran agarre genético

Esta historia fue parte de nuestro número de septiembre de 2000





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Escena 2, dos años después: Rolly salió de la oficina con dolor en el pecho y entumecimiento en el brazo izquierdo. Tom, cuya esposa le enviará un correo electrónico en breve diciéndole que ha estado vomitando en el baño por el estrés de su terrible situación financiera, está golpeando su computadora aturdido. Finalmente, una pequeña luz se encendía en algún lugar profundo de mi mente, escribe Tom más tarde. [Rolly] podría estar muerto. Podría haberse roto a sí mismo por este sueño.

Escena 3, otro año después: una empresa de capital de riesgo acaba de llamar para comprometer $ 3 millones en HomePortfolio.com, como se llama ahora a la empresa. Rolly y Tom vuelven a rugir de alegría. Riffing nuestras guitarras de aire. Saltando.

El salto son las memorias francas, íntimas y divertidas de Ashbrook sobre el proceso espeluznante de iniciar, con Rouse, HomePortfolio.com, un negocio en Internet que ayuda a las personas a diseñar sus hogares y elegir los productos que necesitarán. Sin saber muy bien por qué, pero sintiendo que no tenía otra opción, Ashbrook dejó su exitosa carrera en el Globe por una vida de cheques de pago infrecuentes, tarjetas de crédito agotadas y espectáculos interminables de perros y ponis ante inversores escépticos. Hoy, HomePortfolio.com ha recaudado más de $ 25 millones y es el sitio líder en la Web para obtener una vista previa y comprar productos premium de diseño para el hogar, como esos grifos chapados en oro de $ 3,000 que siempre quiso para el baño de visitas. Pero si los colegas de Ashbrook hubieran sabido por lo que él y su familia estaban a punto de pasar cuando renunció al periódico en 1996 para cofundar la empresa, pocos de ellos podrían haber expresado su envidia.



Este es el rostro de la innovación en la nueva economía: la alegría de tener una nueva idea, la agonía de suplicar dinero para que la idea despegue y, para unos pocos afortunados, la bendición de los capitalistas de riesgo. Hay poco en el relato de Ashbrook que sugiera que era un apasionado del diseño del hogar o del modelo de negocio de la empresa. En cambio, parece impulsado por la cruda necesidad de estar en la frontera, de construir algo de la nada, como lo hicieron sus antepasados ​​cuando dieron el salto y llegaron a Estados Unidos. Eso requiere coraje, fe y un poco de locura, todas cepas familiares en la historia de la innovación. Quizás esta nueva economía no sea tan nueva después de todo.

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