El nuevo milenio de la medicina

Con su ropa informal y cabello ligeramente despeinado, Mark Levin no se destaca en el vecindario de Cambridge, MA, infestado de científicos, donde se encuentra su compañía Millennium Pharmaceuticals. En los círculos biotecnológicos, sin embargo, se sabe que el CEO y cofundador de Millennium, de 51 años, tiene algo de personaje.



Primero, está su experiencia profesional, que incluye no solo los períodos típicos como ingeniero bioquímico de una compañía farmacéutica, gerente en Genentech y capitalista de riesgo, sino también incursiones en la elaboración de cerveza y las ventas y el marketing de computadoras. Luego está su asombrosa habilidad para cerrar acuerdos lucrativos para Millennium con grandes firmas farmacéuticas como Bayer y Pfizer, acuerdos que han generado unos $ 2 mil millones y que, en algunos casos, otorgan a Millennium 50-50 derechos sobre cualquier medicamento desarrollado, acuerdos nunca antes escuchados. Levin apareció en escena. Y luego están las fiestas de Halloween (según los informes, Levin tiende a aparecer como drag) y la afición interminable del CEO por los zapatos, que explica de esta manera: mi papá tenía un montón de zapaterías, pequeñas tiendas pequeñas, así que yo crecí. vendiendo zapatos. No hay nada que me guste más que ir a comprar zapatos.

Detectando el bioterrorismo

Esta historia fue parte de nuestro número de diciembre de 2001





  • Ver el resto del número
  • Suscribir

Existe un extraño paralelismo entre lo que entusiasma a Levin sobre la industria del calzado masculino actual y su visión del futuro de la medicina. Así como elogia la proliferación de estilos y colores de zapatos que permiten a los clientes elegir un estilo muy individualizado, espera el día en que los medicamentos de talla única sean reemplazados por una variedad más amplia de tratamientos, cada uno especialmente diseñado para una enfermedad y composición genética del individuo. Y con una plantilla de 1.500 empleados y un presupuesto de I + D de 400 millones de dólares en 2001, Millennium es una de las empresas más grandes que apoya de manera tan decisiva esta idea de la medicina personalizada.

Revisión de tecnología La editora senior Rebecca Zacks habló con Levin un día después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobara el primer medicamento de su empresa de ocho años. Los críticos señalan que el medicamento contra el cáncer no se originó en la cartera de proyectos de Millennium (la compañía lo adquirió cuando compró una firma llamada LeukoSite en 1999). Aún así, su aprobación es un paso importante hacia la realización de la visión de Levin de una empresa biofarmacéutica, una empresa de biotecnología que en realidad produce productos terapéuticos. El entusiasmo de Levin por esa visión, así como sus años de experiencia como vendedor, fueron claramente evidentes cuando habló sobre su compañía, la industria farmacéutica y la medicina personalizada.

TR: ¿Cuál fue la idea detrás de Millennium cuando ayudaste a lanzarlo?



Levin: A finales de los 80 y principios de los 90, estaba en capital de riesgo y me involucré en la creación de muchas empresas. Estaba escuchando toda esta charla sobre el genoma humano, así que salí y pasé parte de mi tiempo en Europa y en los Estados Unidos visitando los principales centros del genoma. Me tomó unos años conocer a todas las personas del mundo académico y de la industria y tener una idea de lo que estaba sucediendo, y de esas discusiones surgieron dos o tres puntos clave. Uno, el genoma humano se secuenciaría dentro de los próximos 10 años, por lo que sabríamos cuáles son todos los genes. Aún más importante, las personas en medicina y ciencia decían que todas las enfermedades humanas tenían un componente genético significativo; en ese entonces, eso no era de conocimiento común. Cuando pensaba en un trastorno genético, pensaba en la fibrosis quística. Pero empezábamos a darnos cuenta de que la obesidad, el Alzheimer, el cáncer y todas las enfermedades humanas importantes tenían un componente genético. Este fue el comienzo de la construcción del Milenio de una plataforma tecnológica y biológica en la que podríamos llegar a la causa y la vía de todas las enfermedades humanas, en contraposición a los síntomas, mediante la comprensión del genoma.

TR: ¿En qué se diferenciaba la estrategia de Millennium de las de otras empresas de biotecnología fundadas por la misma época?
Levin: Todo el mundo estaba entusiasmado con el genoma, pero, como puede imaginar, la gente lo ve de forma diferente. Algunas formaron empresas de diagnóstico identificando errores o [diversidad] en los genes. Algunas construyeron empresas compilando información genómica y vendiendo las bases de datos que surgieron de la información. Otros se dieron cuenta de que iba a haber tecnologías importantes que desarrollar y que se podían vender estas herramientas y formar alianzas en torno a ellas. Millennium se centró desde el primer día en construir la empresa biofarmacéutica del futuro mediante el desarrollo de productos terapéuticos personalizados.

TR: ¿Cómo ha evolucionado Millennium desde entonces?
Levin: La visión es muy consistente: identificando genes y proteínas, entendiendo así las vías que están involucradas en las causas de las enfermedades humanas y desarrollando productos que están directamente relacionados con las causas. Durante los últimos 10 años, pasamos de los genes a las proteínas [objetivos para el descubrimiento de fármacos] para encontrar pequeñas moléculas o anticuerpos que atacan a los objetivos, luego a estudios en animales y ahora a estudios en humanos. Y anoche obtuvimos la aprobación de nuestro primer producto farmacéutico [un medicamento para cierto tipo de leucemia].

aprendizaje automático: la nueva inteligencia artificial

A medida que la empresa ha evolucionado, nuestra estrategia general se ha centrado en dos conceptos clave. El primero es lo que llamamos medicina personalizada; es encontrar el objetivo correcto, encontrar el fármaco adecuado para ese objetivo y para esa persona. Todos nosotros en el futuro podremos ir al consultorio del médico con nuestro genoma en un chip, compararlo con los datos disponibles sobre las causas genéticas y las vías de diferentes enfermedades y tomar decisiones con nuestros médicos sobre medicina preventiva y terapéutica. Nos dirá qué debemos comer y qué no comer, y los tipos de pruebas que debemos realizar. Y si tenemos una enfermedad en particular, nos ayudará a elegir las mejores terapias disponibles, según nuestra estructura genética.



El segundo gran esfuerzo, que es el mayor problema de la industria farmacéutica actual, es la productividad. Una importante empresa farmacéutica necesita producir entre tres y cinco nuevos productos al año para crecer entre un 10 y un 15 por ciento anual. En promedio, las empresas producen uno o dos. Por lo tanto, la productividad tendrá que duplicarse, triplicarse y cuadriplicarse en los próximos años, o la industria no sobrevivirá como es hoy. Millennium ha puesto en marcha una plataforma tecnológica desde el gen hasta el paciente para aumentar la productividad de los pasos críticos.

TR: Como usted lo describe, la medicina personalizada involucrará tanto pruebas de genes o proteínas que podrían causar problemas a una persona, como medicamentos hechos a la medida de esa persona y esos genes o proteínas. Pero ahora mismo, ¿no estamos en una fase algo incómoda en la que tenemos algunas de las pruebas, pero pocos de los medicamentos?

Levin: Tiene razón: en su mayor parte, las pruebas se han realizado primero. Pero el campo está cambiando rápidamente: ahora se personaliza una nueva terapia para el cáncer de mama para la mujer en función de su expresión de una proteína en particular. En la mayoría de los casos, los productos que Millennium desarrolle en el futuro tendrán una prueba y una terapia juntas. Durante los próximos cinco a 10 años, veremos una explosión no solo de estas pruebas, sino también de la integración de pruebas y terapias para la medicina personalizada.

TR: Siempre que se realiza una de estas pruebas, especialmente cuando se trata de una prueba genética, surgen preguntas sobre la privacidad. ¿Es eso algo que tomas en consideración?
Levin: Absolutamente lo hacemos. Nuestro director comercial, Steve Holtzman [Holtzman dejó ese puesto y actúa como asesor de Levin], estaba en el consejo de bioética del presidente Clinton y ha estado muy involucrado en el desarrollo de políticas para el gobierno con respecto a la privacidad. También abrimos recientemente un departamento de relaciones gubernamentales en Washington, DC. Creemos que para que la medicina personalizada sea importante en el futuro, se deben proteger los derechos.

TR: ¿La medicina personalizada lanza una llave inglesa a la economía del desarrollo de fármacos? Después de todo, si está haciendo tratamientos adaptados a pacientes con un perfil genético específico, ¿no está limitando el mercado de cada nuevo medicamento?
Levin: Bueno, lo hace y no lo hace. Muchos productos que hubieran fallado en el pasado, porque eran tóxicos para un porcentaje muy pequeño de personas, ahora se convertirán en productos muy importantes para el futuro debido a la capacidad de determinar quién debe y quién no debe recibir el medicamento. En segundo lugar, ingresará a la clínica y al mercado más rápido porque seleccionar la población de pacientes con más probabilidades de beneficiarse de los ensayos clínicos facilitará la prueba de la eficacia de un medicamento. En tercer lugar, cuando entremos en el mercado, los productos tendrán más actividad y menos efectos secundarios que los medicamentos actuales, por lo que serán de mayor valor. Y también es importante recordar que cuando a un paciente se le administra un medicamento hoy en día, entre el 20 y el 40 por ciento de la gente está tomando un medicamento que no le funcionará.

TR: ¿Están los médicos preparados para la medicina personalizada?
Levin: Es una pregunta importante. Si nos remontamos a hace cinco o diez años y nos fijamos en la educación de los médicos, casi no había formación en genética. Los médicos no estaban recibiendo el tipo de formación que necesitaban para tener una comprensión real de la importancia de estas tecnologías. Hoy, cuando ingresas a las facultades de medicina, ves mucha más integración de la genética y la medicina molecular. Cada día, nos encontramos con más médicos en la academia y en la práctica que están muy interesados ​​y comienzan a implementar la medicina personalizada.

TR: Con frecuencia convence a las principales compañías farmacéuticas para que le den a Millennium lo que BusinessWeek denomina cantidades obscenas de dinero. ¿Cómo haces eso?

Levin: Bueno, en primer lugar, no creemos que sean cantidades obscenas de dinero; creemos que deberíamos haber obtenido más. Pero lo que hemos hecho desde el principio es contar una visión para el futuro de la industria que está en el centro no solo de su rentabilidad sino también de su supervivencia. Nuestra primera alianza fue a principios de 1994 con Roche, y nos sentamos con Jrgen Drews, que era el presidente de I + D y que ha escrito mucho sobre la productividad en los productos farmacéuticos. De inmediato, Jrgen y el equipo de Millennium llegaron a un entendimiento y un acuerdo reales sobre cuál era la visión. A medida que avanzábamos y hablábamos con otros socios farmacéuticos, encontramos este mismo entendimiento sobre cuán crítica era nuestra visión para el futuro de la genómica, la productividad y la medicina personalizada.

TR: ¿Qué hay en la cartera de Millennium?
Levin: Actualmente, estamos desarrollando tres negocios importantes: oncología, inflamación, que incluye artritis reumatoide y asma, y ​​enfermedades metabólicas, incluidas la obesidad y la diabetes. Ahora tenemos siete medicamentos en la clínica. Uno de nuestros fármacos más interesantes en el proceso de oncología se basa en la inhibición del proteasoma, que es un mecanismo responsable de la regulación ordenada de las proteínas e implicado en el control del crecimiento celular. Ahora estamos [realizando ensayos clínicos de ese medicamento para] mieloma múltiple, cáncer de páncreas, cáncer de próstata y muchos otros. También estamos desarrollando una molécula con Genentech para la enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerada; este es un anticuerpo que se concentra en las células T que atacan el intestino. También tenemos medicamentos en la clínica para el asma y el cáncer de próstata.

TR: Una vez que comience a comercializar sus propios medicamentos, ¿cómo cambia eso sus colaboraciones con las compañías farmacéuticas? ¿Eres ahora la competencia?
Levin: Bueno, ciertamente ha sido una evolución. Al principio, trabajamos solo en genes y objetivos farmacológicos; entregaríamos objetivos a nuestros socios y obtendríamos regalías sobre ellos cuando se conviertan en drogas. En la actualidad, tenemos alianzas al 50% con Aventis y Abbott Laboratories, donde trabajamos juntos para llevar medicamentos del gen al mercado. Sin embargo, creo que es justo decir que, al igual que las empresas farmacéuticas se ven entre sí como competidores, están empezando a vernos más como competidores. Pero se está volviendo un mundo más grande: las tecnologías son más complicadas, la biología es más complicada y, para hacer todo esto bien, es necesario tener socios. Entonces, aunque las compañías farmacéuticas ahora nos ven como competidores, continúan viéndonos como socios.

TR: ¿La secuenciación del genoma humano ha cambiado la perspectiva de la industria?
Levin: Para ser una compañía farmacéutica exitosa dentro de cinco o diez años, cada compañía tendrá que comprender no solo el genoma sino también el proteoma, tener la capacidad de elegir los objetivos correctos mediante la comprensión de la medicina molecular y saber cómo tomar los los objetivos se trasladan a los ensayos clínicos. La capacidad de tomar esas decisiones separará, creo, a las empresas exitosas de las que terminarán fusionándose con otras empresas.

TR: ¿Qué sigue para Millennium?
Levin: Durante los próximos cinco a diez años, nuestro objetivo es convertirnos en una empresa líder mundial en medicamentos personalizados, una empresa líder mundial en productividad, una empresa con un valor de más de $ 100 mil millones, una empresa que tenga de cinco a diez productos en el mercado que están marcando una gran diferencia en la vida de las personas, una empresa con la cartera más sólida de toda la industria.

esconder

Tecnologías Reales

Categoría

Sin Categorizar

Tecnología

Biotecnología

Política De Tecnología

Cambio Climático

Humanos Y Tecnología

Silicon Valley

Informática

Revista Mit News

Inteligencia Artificial

Espacio

Ciudades Inteligentes

Blockchain

Artículo De Fondo

Perfil De Exalumnos

Conexión De Exalumnos

Característica De Noticias Del Mit

1865

Mi Vista

77 Mass Ave

Conoce Al Autor

Perfiles De Generosidad

Visto En El Campus

Cartas De Exalumnos

Función De Noticias Del Mit

Cadena De Bloques

Perfil De Ex Alumnos

77 Avenida De Masas

Política Tecnológica

Perfiles En Generosidad

Noticias

Revista De Noticias Del Mit

Elecciones 2020

Con Índice

Bajo La Cúpula

Manguera

Historias Infinitas

Proyecto De Tecnología Pandémica

Del Presidente

Artículo De Portada

Galería De Fotos

Recomendado