La medicina exprime los secretos de la toronja

Los investigadores médicos saben desde hace algún tiempo que comer una toronja (o beber un vaso de jugo de toronja) puede aumentar drásticamente los efectos de ciertos medicamentos comunes. Pero nadie sabía por qué. Ahora, investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, dirigidos por el internista Paul B. Watkins, han identificado compuestos en las toronjas llamados furanocumarinas que explican el misterioso poder de la toronja.



Las furanocumarinas actúan bloqueando una enzima (CYP3A4) que mastica ciertas sustancias químicas en el intestino, así como algunos medicamentos. Los médicos no recomiendan tomar las pastillas con jugo de toronja porque el efecto varía de persona a persona. Pero el descubrimiento de los compuestos responsables de los poderes de la toronja podría proporcionar pistas fundamentales para aumentar la absorción de fármacos. Y eso podría significar que los pacientes necesitarían dosis mucho más bajas de algunos medicamentos extremadamente costosos.

Empresas que escuchan su voz interior

Esta historia fue parte de nuestro número de mayo de 1998





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Ese es el objetivo de los investigadores de AvMax, una empresa de biotecnología de dos años en Berkeley, California. La empresa, que posee una patente sobre las furanocumarinas y cuenta con Watkins como asesor científico, está utilizando las furanocumarinas como modelo para diseñar formas de bloquear la enzima temporalmente.

Hasta ahora, los científicos de AvMax han producido inhibidores de CYP3A4 y han demostrado en estudios con animales que los compuestos aumentan la absorción. Están planificando un ensayo clínico futuro para probar la posibilidad de usar bloqueadores enzimáticos con inhibidores de la proteasa (medicamento que se usa para tratar a los pacientes con SIDA). Los inhibidores de proteasa tienen un alto precio de $ 12,000 al año, pero solo se absorbe el 5 por ciento del medicamento.

Otro objetivo de AvMax es utilizar la información obtenida de las furanocumarinas para convertir los medicamentos intravenosos. La mayoría de los medicamentos que se administran por vía intravenosa no se absorben en absoluto cuando se administran por vía oral (de hecho, esa es la razón por la que se administran de manera dolorosa). Si este trabajo sale bien, muchos menos pacientes experimentarán el dolor de la aguja, solo uno de los posibles beneficios médicos de la humilde toronja.



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