Monorraíl: Regreso al futuro

¿Recuerdas el monorraíl? ¿Esa reliquia de la era de los Jetson, un paso por encima de un paseo en un parque de diversiones, recorriendo aeropuertos, hoteles y, sí, parques de diversiones? Por un breve momento en la década de 1960, los monorraíles (vagones o trenes que circulaban sobre o debajo de un único riel de guía elevado) parecían el futuro del transporte público. Pero esa visión brillante fue eclipsada por una oleada de construcción de carreteras y, más recientemente, la prisa por construir sistemas de trenes ligeros urbanos. El monorraíl se descartó como una novedad, está bien para Disneyland pero no es una opción seria.



Pero los sueños de ayer son los avances de hoy. Gracias en parte a las mejoras tecnológicas, en parte al nuevo reconocimiento de las limitaciones del ferrocarril convencional, y especialmente al activismo de base de los ciudadanos impacientes, el monorraíl está regresando. Hoy en día, Japón, con poco espacio, lidera el mundo en tránsito elevado, con ocho monorraíles urbanos. Sydney, Vancouver y Singapur usan monorraíles, al igual que las comunidades planificadas en Brasil y los parques en Corea del Sur. Ahora, los impulsores de monorraíl en varias ciudades de EE. UU. Están compitiendo para que sus ciudades sean las siguientes en la lista.

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El ajedrez es demasiado fácil

Esta historia fue parte de nuestro número de marzo de 1998





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En Salt Lake City, esos impulsores intentaron recientemente persuadir a los funcionarios de tránsito para que construyeran un monorraíl en lugar de un controvertido sistema de tren ligero planeado, con el argumento de que el tren ligero consumiría demasiadas calles preciosas. Ese esfuerzo fracasó, pero los impulsores del monorriel han avanzado más con el Consejo Regional Ohio-Kentucky-Indiana, que ha propuesto un nuevo sistema de tren ligero para el área metropolitana de Cincinnati. Molestos porque los vehículos de tren ligero no pueden soportar la pendiente del aeropuerto regional en su lado del río Ohio, los residentes de Covington, Kentucky, están presionando para que se cambie al monorriel, cuyas llantas de goma y guías cerradas brindan mejor tracción que el acero. vehículos de tren ligero con ruedas. Han persuadido a su congresista, Jim Bunning, de que disponga fondos federales para estudiar la opción del monorraíl.

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Pero es Seattle, hogar del monorraíl de una milla de largo que quedó de la Feria Mundial de 1962, lo que le ha dado a la tecnología su mayor respaldo. En noviembre pasado, los votantes de Seattle aprobaron un sistema de monorraíl de 42 millas que se extiende a las cuatro esquinas de la ciudad, en contra de la oposición de los funcionarios de la ciudad y el establecimiento empresarial, que favorecía el tren ligero y los autobuses. La medida de la boleta electoral fue un ejercicio inusual en la planificación del tránsito de bricolaje, redactado y promovido por un activista / taxista, Dick Falkenbury, quien dice que se le ocurrió la idea mientras estaba atascado en el tráfico, viendo el monorraíl pasar por encima de su cabeza.

Hasta que salga del tráfico, seguirá atrapado en el tráfico, explica Falkenbury. Una vez que te das cuenta de eso, solo el monorraíl tiene sentido. El hecho de que la mayoría de los monorraíles de EE. UU. Se encuentren en parques temáticos y otros lugares privados solo demuestra la eficiencia de la tecnología, insiste: cuando se construye con el dinero de otras personas [es decir, público], se construye un tren ligero. Cuando construye con su propio dinero, construye un monorraíl.



Incluso los críticos del monorriel admiten que, debido a que pesa menos, se puede elevar a un precio más económico que el ferrocarril. Los sistemas elevados se pueden construir rápidamente; debido a que no necesitan tango con el tráfico y los peatones, se pueden automatizar, eliminando los salarios de los conductores que son el mayor gasto operativo del transporte convencional. (La otra forma de sacar los trenes del paso del tráfico, la excavación de túneles, es prohibitivamente cara, como está descubriendo Los Ángeles).

Aunque los residentes sensibles a la vista se retuercen ante la idea de que las guías elevadas de un monorraíl bloqueen su luz, las guías actuales son mucho más delgadas que los gigantes de concreto de 1962. Y sus pilares están espaciados más ampliamente, a más de 100 pies de distancia en un modelo líder del fabricante de monorraíles Bombardier, con sede en Montreal. Las mejoras técnicas también han evitado otra deficiencia del monorraíl desde hace mucho tiempo: el incómodo cambio de una pista a otra. Bombardier ahora puede cambiar de pista en 8 a 12 segundos, lo que hace factibles los sistemas de pistas múltiples.

Pero, ¿por qué detenerse con un monorraíl convencional de transporte público? El profesor emérito de ingeniería de la Universidad de Washington, Jerry Schneider, señala que la Iniciativa Monorail de Seattle permitiría a la ciudad implementar una solución verdaderamente revolucionaria: el tránsito rápido personal (PRT). Desarrollado en la década de 1970 y ahora revivido en tres continentes, PRT ofrece un servicio individualizado punto a punto en automóviles privados (digamos, de cuatro plazas) que se ejecutan en guías elevadas, controladas por computadora y livianas, generalmente monorrieles pero a veces rieles dobles. También conocido como taxis automáticos, elevador horizontal o monorraíl personal, es la única forma de tránsito que puede igualar la conveniencia del automóvil, sin su desventaja ambiental.

¿Es cierto el efecto mariposa?

El monorraíl del futuro puede sorprender incluso a sus proponentes actuales.



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