La NASA nombra una nave espacial para misiones en el espacio profundo

Hoy, la NASA nombró oficialmente al vehículo que algún día podría llevar a sus astronautas de regreso a la luna, así como a Marte y asteroides. El vehículo de tripulación multiusos ( MPCV ) tiene un gran parecido con la nave espacial Apolo y se basa en los diseños originalmente planeados para el Vehículo de exploración de la tripulación Orion , que se estaba construyendo para llevar a los humanos más allá de la órbita terrestre baja bajo el programa Constellation ahora cancelado.



¿La ausencia realmente hace más cariñoso el corazón?

El MPCV está siendo probado y ensamblado en las instalaciones de Lockheed Martin en Colorado. Crédito: Lockheed Martin

El nuevo vehículo está siendo desarrollado por Lockheed Martin y llevará cuatro astronautas en misiones que durarán hasta 21 días. Tendrá un volumen presurizado de 690 pies cúbicos, con 316 pies cúbicos de espacio habitable, y está diseñado para ser 10 veces más seguro durante el ascenso y la entrada que su predecesor, el transbordador espacial. (Los transbordadores espaciales se retirarán este año, y el último lanzamiento está planeado para julio).





Hasta ahora, la NASA ha invertido más de $ 5 mil millones en el diseño de MPCV, que es el concepto basado en Orion que la agencia contrató a Lockheed Martin para construir para misiones lunares en 2006, dijo Douglas Cooke, administrador asociado de la dirección de misión de sistemas de exploración de la agencia en teleconferencia de hoy. Agregó que la agencia estudió diseños y conceptos de sistemas alternativos y descubrió que el enfoque de diseño MPCV es el mejor para más allá de la órbita terrestre baja.

Cooke también dijo que para misiones más largas, a destinos como Marte, la nueva nave espacial tendrá que encontrarse con otro módulo más grande que pueda soportar humanos. No se ha establecido un cronograma para el desarrollo de la nave espacial, pero Cooke dijo que la agencia no tendrá tripulación a bordo hasta algún tiempo después de 2016. La NASA primero debe decidir sobre un diseño de cohete de carga pesada que pueda llevar el vehículo de la tripulación a la órbita; Se espera un anuncio sobre esto a finales de junio.

Si bien la NASA se centra en la exploración del espacio profundo, está dejando la órbita terrestre baja y el transporte a la Estación Espacial Internacional a sus socios comerciales de la industria. Recientemente otorgó $ 269 millones a cuatro compañías comerciales para construir naves espaciales para llevar humanos a la órbita. Sin esta asociación, la NASA tendría que depender de la ayuda de Rusia para transportar a sus astronautas a la estación espacial.



El año pasado, la administración Obama le dio a la NASA una tarea: enviar humanos a un asteroide para 2025 y a Marte a mediados de la década de 2030. Pero desde entonces no ha habido un plan claro o una decisión sobre cómo la agencia debería enviar astronautas al espacio profundo, y mucha controversia sobre el próximo vehículo de carga pesada de la NASA. Para agregar más incertidumbre al futuro de la NASA en los vuelos espaciales tripulados, la compañía espacial comercial líder, SpaceX anunció sus planes para su propio cohete de carga pesada. El anuncio de hoy es un paso hacia la redefinición de la función de la NASA.

Una vista en corte del MPCV. Crédito: NASA

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