Sin operador, por favor

Intente llamar por teléfono a un operador real en vivo en estos días y es probable que se pierda en un bosque de árboles telefónicos, suspirando por una voz humana. Pero hace un siglo, era al revés: los propios operadores ponían de los nervios a las personas que llamaban y les hacían desear una máquina que conectara las llamadas automáticamente. En 1889, harto de las a veces descorteses e inexactas saludos de la oficina central, un empresario de pompas fúnebres de Kansas City presentó una patente que allanó el camino para la primera central telefónica automática y puso el poder de la telefonía al alcance del público.



Los detalles están en disputa, pero la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que Almon Strowger se vio impulsado a actuar por su sospecha de que las personas que llamaban y preguntaban por su depósito de cadáveres estaban conectadas con sus competidores. Usando una caja de cartón, el empresario de pompas fúnebres construyó un prototipo de interruptor automático: una cuadrícula de clavijas de 10 por 10 pegadas en la caja representaba 100 terminales de línea; un lápiz a través del centro de la caja representaba un eje giratorio que llevaba la línea de la persona que llama y podía ponerla en contacto con cualquiera de las otras. La persona que llama accionó el interruptor con botones en el teléfono que movieron el eje por fila y columna para alinear los terminales correctos.

david saint-jacques

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Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 2000





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Strowger obtuvo su primera patente en 1891. El 3 de noviembre de 1892, él y sus nuevos socios comerciales abrieron la Central Telefónica Automática Strowger en La Porte, Indiana, utilizando una versión modificada del concepto de interruptor original. El sistema fue un éxito: además de ofrecer un servicio mejor y más barato, Tribuna de Nueva York , acabaría con las chicas a veces insolentes y perezosas de la estación central.

A medida que se extendía el cambio automático, los botones fueron reemplazados por un dial de rueda de dedo. El equipo más fuerte, como el teléfono de marcación 1905, a la derecha, fue fabricado por la recién formada Automatic Electric Company. Strowger se retiró a Florida seis años después de abrir su primer intercambio, vendiendo sus patentes por $ 1,800 y su participación en la compañía por $ 10,000. Murió en 1902, por lo que el inventor supuestamente cascarrabias nunca supo el mal trato que había hecho: en 1916, el sistema Bell autorizó su invento por $ 2,5 millones.

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