El número de satélites que orbitan la Tierra podría quintuplicarse en la próxima década

Vista de la tierra desde SpaceX

Vista de la Tierra desde Starlink de SpaceXespaciox



Mientras lees esto, hay alrededor de 2000 satélites orbitando sobre nuestras cabezas y, aparte de un vistazo ocasional en el cielo nocturno, son prácticamente invisibles. Pero se han convertido en una gran parte de la vida cotidiana en la Tierra. ¿Quieres orientarte? Toca un botón y tu teléfono se comunica con una constelación de satélites GPS. ¿Esas impresionantes imágenes del hielo marino del Ártico y animaciones de huracanes que agitan los océanos? Por satélite, por supuesto. En estos días, la vista desde la órbita es tan omnipresente que la mayoría de nosotros probablemente haya olvidado un momento en el que no formaba parte de nuestra perspectiva.

En los próximos años, habrá aún más ajetreo y bullicio en órbita. Para 2025, se podrían lanzar hasta 1100 satélites cada año, frente a los 365 de 2018. Solo un proyecto, el ambicioso Starlink de SpaceX, tiene como objetivo volar 12 000 satélites pequeños para 2027. Este y proyectos similares no solo están llenando los cielos, sino que estamos entregando una gran cantidad de actualizaciones tecnológicas destinadas a mejorar la vida en el planeta.




el tema del espacio

Esta historia fue parte de nuestra edición de julio de 2019

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Vistas de pájaro

Desde mapear el planeta en detalle hasta simplemente asegurarse de que un usuario de teléfono inteligente no se pierda, los satélites hacen un poco de todo. Y funcionan mejor en grupo. Cada una de estas cuatro constelaciones de satélites realiza una función sincronizada sin la cual su vida no sería, o pronto no será, la misma.


Acceso a Internet: enlace estelar



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Un ícono que representa satélites
  • Número de satélites: 60 lanzados; ~12,000 planeados
  • Fabricante: espaciox
  • Fechas de lanzamiento: 2019–2027

Starlink es uno de varios proyectos que tienen como objetivo crear Internet satelital global de alta velocidad y bajo costo que pueda competir con las redes terrestres mientras conecta comunidades rurales remotas. Los satélites se desplegarán en tres altitudes diferentes dentro de la órbita terrestre baja. Con un poco más de 200 kilogramos cada uno, son relativamente pequeños como satélites, pero cada lote de 60 ofrece hasta 1 terabit por segundo de ancho de banda, suficiente para transmitir video 4K a unas 40,000 personas simultáneamente.


Monitoreo del clima: GOES-R

Un ícono que representa el clima
  • Número de satélites : 2 lanzados; 4 planeado
  • Fabricante: Lockheed Martin y Harris
  • Fechas de lanzamiento: 2016–2024

El pronóstico del tiempo no es solo una adición a las noticias de la noche: mejores predicciones de clima severo pueden salvar miles de vidas. Las nuevas máquinas ubicadas sobre el ecuador en órbita geoestacionaria están llevando los pronósticos al siguiente nivel. En 2016, el programa satelital GOES-R comenzó a monitorear las nubes y el vapor de agua utilizando la radiación solar reflejada. Esto es diferente de los métodos de radar terrestres, que envían señales al cielo y analizan los retornos. Hasta el momento se han lanzado dos satélites GOES (para satélite ambiental operativo geoestacionario). Usando instrumentos a bordo como Geostationary Lightning Mapper y Advanced Baseline Imager, que recopila imágenes en 16 canales de luz visible, infrarroja cercana e infrarroja, los satélites ya han mejorado los tiempos de anticipación de los pronósticos. El próximo satélite de la serie, GOES-T, ha tenido algunos contratiempos, pero se espera que los cuatro satélites GOES estén en funcionamiento para 2024.

no juegues el juego del ganso

observación de la tierra: Dónde está

Un icono que representa la tierra
  • Número de satélites: 351 lanzado; 120 activos
  • Fabricante: laboratorios planeta
  • Fechas de lanzamiento: Comenzó en 2013; en curso

Si bien se están preparando muchas constelaciones de pequeños satélites, la startup Planet Labs ya tiene una en funcionamiento. Fabricados internamente, los satélites Planet's Dove toman imágenes de todo el planeta todos los días. Los Dove, que tienen una vida útil de dos a tres años, son cubesats. Satélites pequeños y cuadrados que pesan unos pocos kilogramos cada uno y que pueden empaquetarse en un cohete y lanzarse en lotes. En 2017, la compañía estableció un récord para el despliegue único más grande cuando puso en órbita 88 palomas. Cada Dove puede tomar dos imágenes de alta resolución de la superficie de la Tierra por segundo, compiladas en un archivo de búsqueda continuamente actualizado. Muchos de los clientes de Planet Labs ya confían en las imágenes para tareas como monitorear el crecimiento y la salud de los cultivos, proporcionar inteligencia militar y detectar la deforestación ilegal.


Posicionamiento: GPSIII

Un icono que representa GPS
  • Número de satélites : 1 lanzado; hasta 32 planeados
  • Fabricante: Lockheed Martin
  • Fechas de lanzamiento: 2018; en curso

El GPS existe desde la década de 1970 en aplicaciones militares. Pero en 2000, Bill Clinton autorizó el fin de la disponibilidad selectiva, otorgando a los civiles acceso a señales GPS más potentes. Ahora ayuda a hacer de todo, desde guiar tractores en los campos hasta ubicar la cafetería más cercana. Los satélites GPS III son la versión más nueva y mejor: Lockheed Martin afirma que son tres veces más precisos y más resistentes a interferencias maliciosas o accidentales. También pueden colaborar con otros satélites de posicionamiento para ayudar a brindar a los usuarios una mejor recepción dentro de los edificios y bajo la cubierta de árboles. Después de años de retrasos, hasta ahora solo se ha lanzado un satélite GPS III. Para completar el bloque A de la constelación, nueve más están programados para lanzarse en 2023.

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