Ecología oral

La próxima vez que beses a alguien, piensa en esto: en tu boca, y en la boca de cada adulto, viven más de 400 especies diferentes de microorganismos, en su mayoría bacterias. Miles de millones de ellos crecen en capas, apiñados y envueltos cómodamente entre sí, en cada superficie viscosa, rincón oscuro y grieta acogedora. Es suficiente para hacer que un cuerpo quiera mantener los labios permanentemente fruncidos.



Con una temperatura promedio de unos 95 grados, una humedad del 100 por ciento inducida por la saliva y una alimentación regular con azúcar y otros carbohidratos simples (maná del cielo bacteriano), la boca proporciona un hogar para tal diversidad de especies que podría llamarse el selva tropical del cuerpo. En una boca, la cantidad de bacterias puede exceder fácilmente la cantidad de personas que viven en la tierra, dice Sigmund Socransky, investigador dental del Forsyth Dental Center en Boston, Massachusetts. En una boca limpia, de 1,000 a 100,000 bacterias viven en cada diente superficie. Una persona que no tiene una boca muy limpia puede tener de 100 millones a mil millones de bacterias creciendo en cada diente.

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Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 1997





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Estos hechos son más útiles que el forraje para charlar en un cóctel. Toda una rama de la investigación dental ha crecido en torno a la ecología oral, el estudio de las relaciones entre los habitantes de este diminuto ecosistema selvático, para desarrollar la próxima generación de armas en la lucha contra las enfermedades de los dientes y las encías.

Desde 1959, cuando los científicos aislaron una especie de bacteria infecciosa que causa la mayoría de las caries, una campaña nacional para reducir la caries dental se ha centrado en cepillarse los dientes, usar hilo dental y agregar flúor a los suministros de agua, pasta de dientes y enjuagues bucales. El fluoruro, una sustancia química que aparece naturalmente en el agua subterránea en muchas áreas del mundo, se adhiere rápidamente al esmalte del diente para mantener su superficie cristalina lisa y disuadir a las bacterias de que se arraiguen.

Estos métodos de higiene dental han funcionado tan bien que en la actualidad el 51 por ciento de los niños estadounidenses menores de 12 años no tienen caries. Sin embargo, muchos del 49 por ciento restante tienen formas graves de caries que son difíciles de controlar, incluso con la mejor higiene dental. Y otros problemas desafían a los investigadores dentales. La enfermedad periodontal (infección de las encías causada por aproximadamente media docena de especies bacterianas) afecta a millones de adultos y niños. Las personas con síndrome de Sjogren, una enfermedad autoinmune de origen desconocido que causa sequedad severa de la boca, los ojos y otras superficies mucosas, tienen problemas graves de caries, al igual que muchas personas cuyas glándulas salivales dejan de funcionar después de ciertos procedimientos médicos.



Durante los últimos 20 años, la biotecnología moderna, incluida la ingeniería genética y las técnicas para estudiar las bacterias anaeróbicas, las que viven sin oxígeno y causan la mayoría de las enfermedades periodontales, han permitido a los ecólogos orales como Socransky identificar algunos de los organismos. No solo han identificado alrededor de una docena de especies de bacterias que viven en la boca que pueden causar infecciones en los dientes y las encías, sino que también han logrado avances significativos en la comprensión de cómo estos organismos colonizan la boca y cómo se transmiten de una persona a otra. .

Los investigadores ahora están aplicando sus nuevos conocimientos para desarrollar técnicas que eviten que los organismos obtengan residencia en primer lugar, o para expulsarlos utilizando cepas inocuas o nuevos antibióticos una vez que ya se han asentado. También están intentando crear saliva artificial para las personas con glándulas salivales comprometidas deben expulsar los gérmenes dañinos de la boca al sistema digestivo antes de que puedan adherirse a los dientes y las encías.

Ecosistema microscópico

Los investigadores han determinado que los microorganismos de la boca han evolucionado junto con la especie humana, probablemente desde que existe. A cambio de vivir en su paraíso tropical, las bacterias, en su mayoría beneficiosas, ayudan a defenderse de los gérmenes productores de enfermedades que intentan infiltrarse en la boca desde el mundo exterior. Por ejemplo, algunas bacterias beneficiosas producen ácidos orgánicos, como el propiónico y el ácido buterico, que matan a los organismos responsables de una serie de problemas intestinales.



Sin embargo, cuando los bebés humanos aparecen en el mundo, sus lamentos de saludo brotan de bocas estériles. Sin embargo, en cuestión de minutos u horas, son colonizados con organismos que permanecen con ellos hasta que mueren, dice Socransky. Estas bacterias, levaduras, virus y protozoos, la mayoría de los cuales son inofensivos, ingresan por cualquier cosa que entre en contacto con la boca del bebé: aire, pecho, tetina del biberón, pulgar y otros objetos.

El crecimiento de organismos en la boca sigue el patrón clásico de sucesión ecológica: la forma en que la tierra desnuda finalmente se convierte en una espesa jungla. Algunas especies pioneras se asientan primero, creando un hábitat amigable para otras especies, que luego también se mudan. Cuando los primeros dientes de leche atraviesan las encías, otro grupo de especies, incluido el temido Streptococcus mutans, la bacteria que se cree responsable de la mayoría la caries dental se afianza. Durante la pubertad, la composición de la saliva cambia, de modo que aún otro grupo de organismos inmigran y florecen. Cuando los humanos alcanzan la edad adulta, sus bocas albergan lo que se conoce como una comunidad clímax: un grupo complejo de organismos, cada uno con su propio microhábitat preferido.

Aunque las dietas varían en todo el mundo, los investigadores dentales han encontrado los mismos organismos en la boca humana sin importar dónde viva la gente. Algunas especies viven solo en las mejillas. Otros prefieren la parte de atrás de la lengua en lugar de la parte delantera, especialmente el grupo de bacterias anaeróbicas que viven en las hendiduras de la lengua y emiten sulfuro de hidrógeno, el origen del mal aliento más severo. Otro grupo sobrevivirá solo en el paladar. Y los dientes mismos brindan una plétora de opciones de vida: superficies abiertas al mundo exterior, lados hacia la parte posterior de la boca, una franja a lo largo del borde de las encías y los espacios lúgubres, húmedos y privados de oxígeno entre las encías y la boca. diente.

La saliva, el fluido asombroso que mantiene este ecosistema en equilibrio, alberga su propia colección de bacterias, así como una gran cantidad de otras sustancias. Los iones de bicarbonato amortiguan los ácidos que producen caries producidos por bacterias dañinas como S. mutans. Los iones de fosfato y calcio sobresaturan la saliva y reparan continuamente las grietas microscópicas hechas en los dientes por el ácido de las bacterias.

La saliva también contiene agentes antibacterianos, como la lisozima, que matan las bacterias al abrir sus paredes celulares. Aproximadamente 60 proteínas flotan en la saliva. Algunos de ellos en realidad proporcionan nutrientes para el crecimiento bacteriano, mientras que otros lubrican la boca y hacen que las bacterias se peguen en grupos tan grandes que no pueden adherirse a la superficie de los dientes y se eliminan fácilmente. La saliva incluso contiene componentes antivirales. De hecho, los investigadores del Instituto Nacional de Investigación Dental, que han descubierto que el virus del SIDA no vive en la saliva, están tratando de aislar una sustancia que creen que puede ser eficaz contra el virus del SIDA.

La mayoría de las veces, los habitantes de la boca viven en una armonía más o menos perfecta. El Congreso debería tomar lecciones de la boca, dice Yolanda Bonta, gerente de investigación clínica de Colgate Oral Pharmaceuticals en Piscataway, Nueva Jersey. Pero, al igual que las fallas en las conversaciones presupuestarias que a veces conducen a cierres del gobierno, a veces las cosas se van al infierno en la boca, también.

De hecho, las condiciones ecológicas en la boca nunca son estables. Las personas cambian su dieta, pierden dientes, se colocan coronas o dentaduras postizas o toman medicamentos que afectan a ciertos microorganismos. Por ejemplo, un medicamento para la epilepsia provoca un crecimiento excesivo de las encías, dice Socransky, y eso cambia la microbiota. La radiación de la cabeza y el cuello para el tratamiento del cáncer, así como una serie de medicamentos, también provocan una caída drástica en la producción de saliva, lo que permite que las bacterias se propaguen desenfrenadamente.

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Los cambios también ocurren después de cada comida, después de cada cepillado y uso del hilo dental, incluso cada vez que tragamos, ya que millones de bacterias pierden su agarre en la superficie de los dientes y caen por la garganta. Durante una noche de sueño, cuando la producción de saliva cae casi a cero, las bacterias, como los minions en la versión Fantasía de A Night on Bald Mountain de Moussorgsky, se deleitan en su libertad y se multiplican con abandono hasta el amanecer.

El azúcar abundante puede impulsar a S. mutans a un frenesí de actividad. De hecho, mientras que algunas cepas de S. mutans producen antibióticos naturales contra las bacterias que causan la faringitis estreptocócica y probablemente fueron útiles en la boca de personas de culturas primitivas, la preponderancia de azúcares refinados en la dieta moderna cambió el panorama oral de manera tan drástica que S. mutans ahora es más dañino que útil. A medida que devora el azúcar, S. mutans produce mucho más ácido de lo que la saliva puede amortiguar, y el exceso corroe los minerales del esmalte de los dientes. Sin un cepillado y uso de hilo dental adecuados, la placa crece, produciendo depósitos calcificados y un hogar acogedor para más especies que causan más daño. Las bacterias oportunistas pegajosas se adhieren a los agujeros y hendiduras recién formados, causando caries y ninguna cantidad de flujo salival las eliminará.

Prevenir la colonización

En los últimos años, los investigadores han logrado avances significativos no solo en la comprensión de cómo las bacterias se asientan en sus nichos particulares, sino también en el desarrollo de métodos para evitar que ciertas cepas dañinas lo hagan. En la Facultad de Odontología de la Universidad de Alabama, Page Caufield, profesor de biología oral, descubrió que los humanos son colonizados por S. mutans, la bacteria que causa la caries, durante una ventana de infectividad, alrededor de los dos años de edad. En ese momento, S. mutans generalmente se transmite de los cuidadores principales probablemente cuando arrojan gotitas de saliva mientras le hablan a la cara de un niño al que le están saliendo los dientes. La ventana se abre y se cierra, dice Caufield. Si los niños no están infectados por S. mutans, entonces, otra especie de bacteria se mueve y usa ese nicho. Las personas no intercambian S. mutans cuando son adultos.

En un intento por prevenir la transmisión de S. mutans a los niños, Caufield y su equipo pronto comenzarán los ensayos clínicos en 250 madres que portan cepas particularmente dañinas de la bacteria. Sus dientes serán tratados con clorzoína, un sellador dental antimicrobiano que puede bloquear eficazmente la colonización de S. mutans hasta por seis meses, durante la ventana de infectividad de sus hijos. Los investigadores dicen que el procedimiento no tendrá ningún efecto sobre las otras bacterias, beneficiosas o no, que comenzaron a colonizar la boca de los bebés desde el momento en que nacieron. Por lo tanto, esperan que los ensayos demuestren que este es un medio seguro de permitir que 250 niños vivan una vida libre de las cepas de S. mutans que han afectado a sus madres.

La clorzoína también se está sometiendo a ensayos clínicos en varios otros países. El ensayo clínico más grande involucra a más de 1300 niños en edad escolar en Dundee, Escocia. A los niños, que han sido identificados como de alto riesgo de contraer S. mutans, se les pintan los dientes con el sellador varias veces durante tres años. Los investigadores esperan que reduzca las poblaciones de S. mutans a un nivel tan bajo que se prevengan las caries.

Mientras tanto, el clorzoína, que fue desarrollado por investigadores de la Universidad de Toronto y aprobado como medicamento recetado en Canadá en 1993, ya está siendo vendido por Oralife, una compañía con sede en Toronto que se ha asociado con una compañía canadiense de seguros dentales para capacitar a los dentistas para que utilicen clorzoína. Los dentistas incluirán clorzoína como parte de un programa de prevención de caries en niños y adultos que tienen cepas especialmente virulentas de S. mutans o afecciones como la boca seca que agrava la caries dental. Si el programa tiene éxito, Ross Perry, presidente de Oralife, anticipa que pronto se utilizarán selladores dentales en los Estados Unidos.

Según Perry, aproximadamente el 10 por ciento de los norteamericanos tienen un alto riesgo de sufrir caries, mientras que entre el 10 y el 15 por ciento tienen un riesgo medio. La cantidad gastada en odontología restauradora por estos dos grupos representa el 60 por ciento del total de dólares gastados en odontología. Al realizar este tratamiento durante dos años, S. mutans se puede reducir y los adultos pueden bajar un poco su factor de riesgo, dice. Antes de este programa, las compañías de seguros nunca pagaban por la prevención. Siempre pagaban después de que una persona estaba infectada.

Vacunas dentales

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Martin Taubman y Daniel Smith, inmunólogos dentales del Centro Dental Forsyth, han estado trabajando en un método alternativo para evitar que S. mutans colonice los dientes de los niños. Los investigadores saben que los humanos desarrollan anticuerpos contra los estreptococos mutans (el grupo de bacterias que contienen S. mutans) cuando tienen alrededor de tres años, después de que las bacterias ya han colonizado sus dientes. Las personas retienen estos anticuerpos cuando son adultos, pero nunca desarrollan lo suficiente como para eliminar por completo las bacterias. El objetivo del equipo, por lo tanto, es desarrollar una vacuna que se pueda administrar a los niños antes de que sus bocas sean colonizadas por S. mutans. De esa forma, cuando las bacterias los infecten, los anticuerpos ya estarían presentes.

Una vacuna que Taubman y Smith han desarrollado hasta ahora induce al cuerpo a producir anticuerpos contra una enzima producida por estreptococos mutans. La enzima glucosiltransferasa o GTF descompone el azúcar de los alimentos en azúcares más simples: glucosa y fructosa. La molécula de azúcar simple resultante es fundamental porque es la sustancia a la que se unen las bacterias, como los conejitos de polvo al velcro. Por lo tanto, la enzima ayuda a crear una masa de bacterias lo suficientemente grande como para metabolizar otros carbohidratos y producir ácido láctico. Obtienes suficientes insectos, obtienes suficiente ácido, haces un agujero, dice Taubman.

Los anticuerpos producidos por la vacuna interfieren con el sitio de la enzima que escinde los azúcares complejos, evitando que se descompongan en los componentes a los que les gusta adherirse a las bacterias. La vacuna se probó primero en animales que, después de la inmunización, desarrollaron menos caries. Luego se administró a humanos adultos, cuyos sistemas inmunológicos han demostrado producir anticuerpos.

Taubman y Smith están en el proceso de perfeccionar la vacuna para que pueda fabricarse artificialmente, es decir, no a partir de los propios estreptococos mutans vivos, sino a partir de componentes moleculares, pero no anticipan de inmediato probarla en niños simplemente porque el Centro Dental Forsyth carece de la infraestructura médica necesaria. Anticipan trabajar con centros que se especializan en vacunas para niños para combinar sus vacunas con las desarrolladas para otras enfermedades.

Los investigadores también están desarrollando vacunas para ayudar a prevenir la enfermedad periodontal. Los científicos originalmente pensaron que la tarea sería abrumadora porque, a diferencia de la caries dental, la enfermedad parecía involucrar interacciones complejas entre muchas especies de bacterias: algunas bacterias viven en la bolsa periodontal (el espacio entre las encías y los dientes) e interactúan con una segunda conjunto que coloniza el diente por encima del bolsillo.

Pero los ecologistas orales han descubierto recientemente que la mayoría de las enfermedades periodontales pueden ser causadas por solo tres bacterias. Una especie es responsable de la mayor parte de la periodoncia juvenil, mientras que otras dos especies causan la mayoría de las infecciones en los adultos. En la Universidad de Washington, los investigadores están desarrollando una vacuna para una de las especies de bacterias, Porphyromonas gingivalis, que infecta a los adultos. La investigación comenzó hace varios años cuando Roy Page, profesor de periodoncia en la Facultad de Odontología de la Universidad de Washington, creó una vacuna a partir de células de Porphyromonas desactivadas que eran inofensivas pero que aún podían iniciar una respuesta inmunitaria. Luego agregó un adyuvante, una mezcla de aceites y otros ingredientes, que ayuda a que el antígeno dure más tiempo y hace que las células inmunes respondan mejor, y administró la vacuna a los monos macacos.

Dado que la mayoría de los animales normalmente no contraen la enfermedad periodontal (la única especie que aparece en otras especies que no son los humanos son los beagles), Page envuelve hilos alrededor de la parte inferior de los dientes de los monos para estimular la colonización de bacterias. Luego infectó a los monos con todos los tipos de bacterias que causan la enfermedad periodontal en humanos adultos. Después de 36 semanas, realizó un análisis informático de las radiografías dentales tomadas antes y después del estudio para medir la diferencia en la destrucción ósea, el resultado habitual de la infección de las encías causada por Porphyromonas gingivalis. El análisis mostró que un grupo de control experimentó un deterioro óseo significativo, mientras que los monos vacunados prácticamente no tenían ninguno. Los resultados sugirieron que los anticuerpos desarrollados por los monos contra Porphyromonas también fueron efectivos contra las otras especies de bacterias.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Requiere que las vacunas se desarrollen a partir de proteínas específicas que inducen una respuesta inmunitaria, en lugar de a partir de células muertas que pueden inducir efectos secundarios desagradables en los seres humanos. Un candidato probable es una proteína en la superficie de Porphyromonas llamada cistina proteasa que induce una respuesta inmune a la bacteria y parece no causar efectos secundarios. La FDA también prefiere proteínas que están hechas de antígeno puro, es decir, antígeno derivado directamente del ADN, para reducir la posibilidad de que contengan impurezas u otros componentes celulares que puedan causar reacciones no deseadas. Con ese fin, Page está trabajando con Marilyn Lantz, investigadora genética de la Universidad de Indiana, para hacer una versión recombinante de la proteína a partir de ADN puro para realizar más pruebas en monos. Si obtenemos protección de la cistina proteasa, dice Page, le pediremos a la FDA que realice ensayos clínicos para la seguridad en humanos.

Desplazamiento de bacterias

Otra nueva investigación tiene como objetivo librar a la boca de organismos nocivos que ya han encontrado hábitats cómodos. En la Universidad de Florida en Gainesville, el biólogo molecular y dentista Jeffrey Hillman ha estado utilizando la ingeniería genética para desarrollar una cepa inofensiva de S. mutans que reemplazará las variedades productoras de ácido que ocupan y causan caries en la mayoría de las bocas.

A principios de la década de 1980, Hillman y su equipo de investigación aislaron un tipo de S. mutans que metaboliza el azúcar pero no produce ácido como producto de desecho. Pero no importa lo que él y sus colegas intentaron, por ejemplo, eliminar la cepa original con antibióticos y pintar los dientes con yodo, el S. mutans que ya ocupaba la boca de una persona no se movería. Tienen escondites, dice. Nadie encontró la forma de acabar con ellos por completo.

Así que Hillman examinó cientos de cepas más de S. mutans para encontrar una que produjera una molécula similar a un antibiótico que mató a todas las demás cepas de S. mutans. Utilizando ingeniería genética, lo modificó para que ya no produjera ácido. Esta denominada cepa efectora puede colonizar las superficies de los dientes, dice, y acabar con la S. mutans nativa.

En los próximos meses, Hillman comenzará las pruebas en ratas de laboratorio, infectando sus bocas con la bacteria. Si las bacterias funcionan según lo previsto, realizará pruebas en humanos. Anticipa que, eventualmente, los dentistas aplicarán la bacteria durante una limpieza típica. En teoría, la nueva cepa debería permanecer con las personas por el resto de sus vidas, dice Hillman. Y dado que S. mutans normalmente se transmite de madre a hijo, esta cepa efectora también se transmitirá y evitará la caries dental en los hijos de los tratados.

Problemas de raíz

Otros intentos de expulsar a los gérmenes ofensivos de sus cómodas viviendas apuntan a las bacterias, levaduras y protozoos que se sumergen en pequeñas grietas en un diente para infectar las raíces del diente ricas en sangre y nervios y causar un dolor punzante como un picahielo. Si no se tratan las infecciones de la raíz de ciertos dientes en la mandíbula superior, las bacterias pueden causar infecciones oculares graves, incluso ceguera. Por eso se llaman dientes de ojo, dice Kathleen Olender, endodoncista de la Facultad de Odontología de la Universidad de California-San Francisco.

De manera similar, si un diente en la mandíbula inferior se enferma gravemente, las bacterias pueden viajar a la garganta y causar una afección llamada angina de Ludwig en la que la laringe puede hincharse tanto que la persona no puede respirar, dice Craig Baumgartner, presidente de la Departamento de Endodontología de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregon en Portland. Las bacterias de un diente en la mandíbula superior también pueden diseminarse al plexo pterigoideo, un lugar de nervios y vasos sanguíneos en la cara. Las bacterias pueden regresar por las venas al cerebro, dice, e incluso causar demencia.

Baumgartner dice que, si bien los endodoncistas ven estas infecciones graves solo ocasionalmente en los Estados Unidos, todavía son comunes en los países en desarrollo donde las personas no tienen acceso a antibióticos y cuidados intensivos para extirpar quirúrgicamente las raíces infectadas. Además, aunque los procedimientos de conducto radicular se han realizado durante cientos de años, y hoy en día alrededor de 10 millones de dientes al año se someten a procedimientos de endodoncia, no fue hasta que se desarrollaron los antibióticos después de la Segunda Guerra Mundial que a los dentistas se les permitió realizar conductos radiculares en los Estados Unidos. porque la infección bacteriana en la raíz a menudo era difícil de contener.

Los investigadores que buscan controlar estas infecciones han identificado recientemente ocho especies de bacterias que parecen causar la mayoría de las infecciones que ocurren en las raíces de los dientes. Su objetivo es eliminar todas las bacterias de una raíz infectada, ya que normalmente es estéril. Pero debido a que parece haber una interacción compleja entre las especies de bacterias infecciosas (un subproducto de una es utilizado como nutriente por otro), investigadores como Baumgartner de la Universidad de Ciencias de la Salud de Oregón creen que identificar y concentrarse en matar una o dos especies trastornó el ecosistema hasta tal punto que el resto moriría. Con ese fin, él y otros investigadores ahora están probando la efectividad de antibióticos individuales en especies de bacterias específicas.

Imitando la saliva

La saliva es quizás el medio más eficaz de eliminar las bacterias dañinas de la boca. De hecho, sin suficiente saliva, los 2 millones de personas con síndrome de Sjogren, que causa un severo secado de las superficies mucosas, sufren una variedad de infecciones bucales. También lo hacen millones de personas cuyas glándulas salivales se ven afectadas por tratamientos de radiación para cánceres de cabeza y cuello, trasplantes de médula ósea, algo de quimioterapia o los más de 400 medicamentos recetados y de venta libre que se ha informado que causan problemas en la boca. sequedad.

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Desafortunadamente, la búsqueda para desarrollar saliva artificial ha resultado en gran parte infructuosa. La razón principal es que muchos de sus componentes ni siquiera han sido identificados, dice Philip Fox, director clínico del Instituto Nacional de Investigación Dental (NIDR). Estos incluyen los componentes virales y bacterianos, así como la miríada de sustancias que ayudan en la masticación, la digestión inicial y la deglución. Por tanto, los investigadores no han podido replicar sus propiedades físicas y químicas, ni han podido identificar todas las formas en las que contribuye al funcionamiento de la boca como ecosistema.

Hasta que puedan decir exactamente qué es la saliva, los investigadores de NIDR, como Fox, se centran en cambio en otras opciones. Para las personas que retienen parte de su glándula salival, los investigadores han tenido éxito con un fármaco, la pilocarpina, que estimula la glándula para producir más saliva. También están buscando formas de controlar el síndrome de Sjogren mediante el uso de esteroides y otros medicamentos que tienen como objetivo calmar la respuesta inmune que bloquea las glándulas salivales.

También estamos intentando modificar la ingeniería de la glándula saliva, dice Fox, mediante el uso de tecnología de transferencia genética para tratar de reconstituir una glándula dañada. En un método, los investigadores del NIDR Brian O'Connell y Bruce Baum están utilizando tecnología estándar de transferencia de genes en la que un virus que infecta una célula se usa para transportar un gen que hará que la célula produzca una sustancia que su propio ADN no está programado. para producir. Cuando las glándulas salivales han sido dañadas por radiación o enfermedad, es posible que las células sigan allí, pero no son células secretoras de agua. En estudios con animales, los investigadores han podido transferir genes a las células y hacer que produzcan agua. Fox dice que dentro de dos o tres años, las mismas técnicas pueden usarse en humanos.

Debido a que el campo de la ecología oral se encuentra en sus etapas iniciales y los frutos de la nueva investigación aún deben pasar por el largo proceso de ensayos clínicos, la mayoría de las nuevas técnicas no verán el interior de la boca de las personas durante 5 a 10 años, dicen los investigadores. Hasta entonces, Bonta de Colgate Oral Pharmaceuticals advierte que, aunque puede darse el lujo de no cepillarse los dientes durante 72 horas, si pasa ese umbral, las bacterias se habrán afianzado y multiplicado a concentraciones tales que el ácido que producen ha comenzado a hacer agujeros en los dientes. . Además, es posible que no pueda eliminar la placa y recuperar la salud de las partes infectadas de los dientes.

También es mejor cepillarse los dientes durante más de un minuto, dice Ernest Newbrun, investigador dental del Departamento de Biología Oral de la Universidad de California en San Francisco. Ese es el esfuerzo que se requiere para limpiar las 150 superficies dentales que se encuentran en la boca de la mayoría de las personas y para reducir la cantidad de bacterias a una cantidad manejable y saludable de 1,000 a 100,000 por diente.

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