Contaminación de Patentes

No es un mundo perfecto. Los petroleros derraman petróleo. Gente inocente acaba en la cárcel. Las malas decisiones le costaron un campeonato al equipo local. Y como casi cualquier persona en el juego de la propiedad intelectual le dirá, la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU. Continúa otorgando patentes que, bueno, son evidentemente inválidas. Me refiero a las patentes de cosas que ya se han inventado o que son tan sencillas y evidentes que no cumplen con los requisitos de la ley de patentes por ser novedosas y no obvias.



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Durante años, la gente se ha quejado de estas reclamaciones de patentes falsas. Con razón, ya que las empresas desembolsan millones en derechos de licencia innecesarios como resultado. Y la oficina de patentes ha prometido durante mucho tiempo hacerlo mejor. Pero ahora dos empresas basadas en la Web, IP.com y BountyQuest, están tomando sus propios pasos para frenar las malas patentes, ya sea deteniéndolas antes de que se otorguen o eliminándolas después del hecho. Lo que hace que estas nuevas empresas sean realmente interesantes es que están atrayendo el apoyo de un amplio espectro de actores de la propiedad intelectual, desde impulsores del sistema de patentes hasta programadores de código abierto. En el campo de la IP polarizada, eso no es poca cosa.

Una red eléctrica más inteligente

Esta historia fue parte de nuestro número de julio de 2001





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El meollo del problema es que una patente estadounidense otorga al titular un monopolio de 20 años sobre una idea, ya sea
concedida por motivos válidos o no: es decir, a menos que la oficina de patentes esté convencida de que vuelva a examinar su decisión o la patente sea invalidada en un tribunal. Sin embargo, ambos procedimientos requieren cierto esfuerzo. Y el caso de patente promedio que va a juicio ahora cuesta millones, con veredictos impredecibles. El resultado: incluso cuando alguien que posee una patente claramente inválida exige regalías, su abogado a menudo le aconsejará que se lance en lugar de pelear.

Por supuesto, no se supone que funcione de esa manera. Si un concepto es obvio para los profesionales en un campo determinado o ha sido publicado anteriormente de casi cualquier forma, eso debería invalidar la aplicación. Sin embargo, en términos prácticos, es una tarea difícil para la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de EE. UU. Rastrear el universo de publicaciones para determinar si su código o concepto de software ya ha aparecido. Por lo tanto, se cometen errores que erosionan la confianza en el sistema y alimentan el problema al alentar a las empresas a solicitar sus propias patentes dudosas y excesivamente amplias.

Aliviar esta contaminación por patentes es donde entran las nuevas empresas basadas en la Web. IP.com, de West Henrietta, NY, ofrece un sistema de registro de bajo costo que permite a los inventores colocar su trabajo en el dominio público y evitar que otros lo patenten. Un documento enviado a IP.com se convierte en parte de una base de datos que las Oficinas de Patentes de EE. UU. Y Europa se han comprometido a buscar antes de emitir patentes. Y aunque solo se puede usar a la defensiva, para proteger contra reclamos falsos y no como un medio para cobrar regalías, una lista impresionante de firmas, desde Abbott Laboratories hasta United Technologies, ha comenzado a usar IP.com para protegerse contra demandas por infracción de patentes.



La tarifa estándar de este seguro: solo $ 109. Sin embargo, IP.com también ofrece un servicio similar a los programadores de código abierto por menos de 20 dólares. De esta manera, los fuentes abiertas pueden frustrar alegremente los excesos de un sistema de patentes que critican, preservando su trabajo en una forma protegida de reclamos de propiedad.

Tom Colson, director ejecutivo de IP.com, dice que el guiso de patentes cuestionables le recuerda su trabajo como joven abogado en casos de contaminación tóxica. Las campañas de limpieza, señala, generalmente involucran dos esfuerzos separados: detener la contaminación por un lado y limpiar el desorden existente por el otro. La analogía ambiental es adecuada.

Si IP.com apunta a la contaminación por patentes, BountyQuest, con sede en Boston, intenta remediar la otra mitad del problema: patentes de validez cuestionable que ya pueden estar causando estragos. Siguiendo el ejemplo de los cazarrecompensas que rastrean a los delincuentes fugitivos por una tarifa, BountyQuest publica recompensas de $ 10,000 y más que han sido ofrecidas por empresas amenazadas por información fugitiva que puede ayudar a reventar patentes inválidas. Tales recompensas son un pequeño precio que las empresas amenazadas deben pagar por una prueba del estado de la técnica que obligará a los solicitantes falsos a retirarse.

En su recompensa más publicitada hasta la fecha, el inversor de BountyQuest Tim O’Reilly, que dirige la editorial de computadoras O’Reilly & Associates, publicó una recompensa de $ 10,000 por información que invalidaría la patente de compra en línea con 1 clic de Amazon.com. Si bien el caso se prolonga con resultados poco claros, BountyQuest atrajo 25 presentaciones y terminó dividiendo la recompensa entre tres cazarrecompensas que proporcionaron información sobre varias patentes de clics relacionadas con la realización de compras en línea. Desde su lanzamiento a principios de este año, BountyQuest ha pagado $ 60,000 en recompensas. En el momento de escribir este artículo, tenía aproximadamente media docena de recompensas abiertas publicadas en su sitio web ( www.bountyquest.com ), buscando romper patentes que involucran todo, desde llamadas celulares prepagas hasta un tratamiento farmacológico para la osteoporosis.



Con miles de patentes emitidas semanalmente, no podemos esperar que estas dos empresas resuelvan el problema de las patentes inválidas. Pero al sacar su fuerza del poder distributivo de la Web en lugar de contar con un sistema de patentes infalible, ofrecen esperanza.

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