Punch-up de patentes de PB&J

Olvídese del alboroto sobre Napster, o incluso de esa estúpida demanda de un clic entre Amazon.com y Barnes & Noble. Necesitamos hablar sobre la lucha de los alimentos por propiedad intelectual por la patente estadounidense 6,004,596.



Agárrate a tus loncheras Revisión de tecnología lectores. Esta disputa legal enfrenta a J. M. Smucker, amado fabricante de mermeladas, contra la pequeña Albie’s Foods de Gaylord, MI. Por razones que se me escapan, los abogados de Smucker decidieron tratar de hacer valer los derechos exclusivos de la firma sobre, no estoy inventando esto, su versión patentada de un sándwich de mantequilla de maní y mermelada.

5 patentes a seguir

Esta historia fue parte de nuestro número de mayo de 2001





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¿Tiene el sándwich PB&J? ¡Habla de una afrenta a mamá y tarta de manzana!

Ahora, es el razonamiento de las águilas legales de Smucker lo que realmente quiero abordar. Pero sé que eres sensato Revisión de tecnología los lectores encontrarán la noción de un PB&J patentado bastante, bueno, difícil de tragar. Entonces, antes de continuar, lo invito a que lo busque por sí mismo. (Ir www.uspto.gov/patft e ingrese el número de patente antes mencionado.) Entonces usted también puede maravillarse con esta patente de EE. UU., otorgada en diciembre de 1999. Puede experimentar de primera mano su reclamo de una primera capa de pan que tiene una primera superficie perimetral coplanar a una superficie de contacto y su cuidadosa delimitación legalista en la que dicho primer relleno está compuesto por mantequilla de maní y un segundo relleno está compuesto por una jalea.

Para mantener mi compromiso con la precisión periodística, debo reconocer que Smucker (a través de su subsidiaria de Ohio Menusaver) no ha patentado ningún PB&J antiguo, sino una versión asombrosamente novedosa llamada sándwich sin corteza sellado. Smucker comercializa los sándwiches de mantequilla de maní y mermelada como Uncrustables, proclamando que son el sándwich perfecto para llevar para familias en movimiento.



Además, debo señalar que todavía no he tenido la oportunidad de probar personalmente un Uncrustable. Aún así, a riesgo de provocar más demandas, no puedo dejar de notar en la imagen de la caja que se ven sospechosamente similares a las Pop-Tarts de Kellogg's rellenas y sin tostar. Pero yo divago.

Es el razonamiento legal lo que me interesa y comienza con la justificación de Smucker para su pretensión de exclusividad. Como explican los abogados de Smucker en la patente, actualmente no existe ningún método o dispositivo para hornear pan sin tener una corteza exterior. Por lo tanto, existe una necesidad (gente, ¡hay una necesidad!) De un sándwich conveniente que no tenga una corteza exterior y que no sea propenso a desperdiciar las porciones comestibles de la corteza exterior.

La verdad es que, dejando de lado, si se puede, la colosal idiotez de esta patente, nos enfrentamos al juicio monumentalmente equivocado de los abogados de Smucker al tratar de hacer cumplir la ley cuando Albie comenzó a hacer su propio sándwich de mantequilla de maní y mermelada sin corteza: el EZ Jammer. Y, bromeando a un lado, la debacle de Smucker personifica el mayor problema con la propiedad intelectual tal como se practica hoy en día: con tanta frecuencia es dramáticamente exagerada.

Reclamaciones de derechos de autor exageradas, patentes exageradas, marcas comerciales exageradas, litigios exagerados y abogados demasiado entusiastas que deberían estar avergonzados. En círculos ecuestres, dicen que un caballo se extralimita cuando sus patas traseras se extienden tanto hacia adelante que patean las patas delanteras. Es una imagen adecuada. En el salvaje mundo actual de la propiedad intelectual, encontramos evidencia generalizada de equipos legales extralimitados que patean a las empresas que supuestamente representan. ¿La gente de Smucker realmente cree que pueden ganar algo que valga la pena si logran la supremacía de PB&J sin corteza sobre un pequeño rival? ¿Podría valer la pena la mala prensa y los crecientes honorarios legales a medida que el caso pasa por los tribunales?



En homenaje al conde de Sandwich, que estoy seguro de que se está revolcando en su tumba, he señalado el caso Smucker. Pero todas las personas con las que hablo parecen tener sus ejemplos favoritos, y doy la bienvenida a más nominaciones. Sin embargo, para comenzar a rodar, aquí hay algunos otros que merecen una mención honorífica:
  • La perspicacia legal de British Telecom para desempolvar una dudosa patente de 1989 (uno de esos Rembrandt en el ático) y comenzar a demandar a otros alegando que tiene derechos exclusivos sobre el hipervínculo que hace posible la Web. (¡Y pensaste que Al Gore inventó Internet!)
  • La victoria de Ralph Lauren en la corte de apelaciones el año pasado, cuando sus abogados obligaron a una revista que comenzó en 1975 como publicación oficial de la Asociación de Polo de Estados Unidos a cambiar su nombre. Qué descaro: lo habían llamado Polo. ¿No sabían que es una línea de ropa y accesorios?
  • Los esfuerzos de Mattel por mantener el buen y rentable nombre de Barbie. En solo la más reciente de una larga lista de acciones similares, Mattel arrastró al artista de Utah Tom Forsythe a la corte por tratar de exhibir una serie de fotos llamada Food Chain Barbie que mostraba a la muñeca en varias poses culinarias, incluso envuelta en una tortilla, cubierta con enchilada. salsa.

Este último caso es un ejemplo especialmente rico de extralimitación de IP. Quiero decir, no sé si es arte, pero ¿los abogados de Mattel no han oído hablar de la Primera Enmienda? Me alegro de que Forsythe no haya sellado a Barbie en un PB&J sin corteza, o probablemente también tendría a los abogados de J. M. Smucker detrás de él.

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