Profetas de la inevitabilidad

¿Estamos todos de acuerdo, entonces, en que el cambio tecnológico es el verdadero destino de la especie humana? Al leer los libros y artículos que anuncian el nuevo milenio, parece haber un consenso casi uniforme de que el siglo XXI se caracterizará exclusivamente por los avances técnicos y la rápida adaptación de la sociedad a sus exigencias. Si hay otras fuentes de esperanza y renovación en las obras, parece que somos cada vez menos capaces de imaginarlas.



Lo más notable de estas visiones del futuro centradas en la tecnología es su uso de un lenguaje anticuado de la inevitabilidad. Los comentaristas hablan con franqueza sobre fuerzas ineludibles, leyes históricas e impactos irrevocables, empleando imágenes que recuerdan el romanticismo de finales del siglo XIX. En su libro El futuro del capitalismo, por ejemplo, Lester Thurow describe el cambio tecnológico como una fuerza tectónica que debemos obedecer pero que nunca podemos esperar dominar. Lo mejor que podemos hacer, dice Thurow, es leer estas fuerzas y posicionarnos para obtener la máxima ventaja. De manera similar, el editor de la revista Wired, Kevin Kelly, nos ilumina con una lista de doce leyes para la era de la electrónica digital, leyes que, según él, están provocando una conmoción en nuestra mancomunidad, un cambio social que reordena nuestras vidas.

El ajedrez es demasiado fácil

Esta historia fue parte de nuestro número de marzo de 1998





  • Ver el resto del número
  • Suscribir

En los informes sobre tipos específicos de desarrollo técnico, las proclamaciones de inevitabilidad a menudo caen en el fatalismo. Las revistas de noticias semanales les han contado a sus lectores cómo la vigilancia en el lugar de trabajo, el monitoreo en línea y las redes electrónicas generan rastros de datos que erosionan nuestra privacidad. Si bien estas historias a veces ofrecen consejos sobre cómo proteger la seguridad de la información personal, generalmente asumen que los dispositivos electrónicos que destruyen la privacidad están tan profundamente arraigados que los remedios sistemáticos son imposibles. En No Place to Hide, un informe de Forbes sobre los dispositivos de rastreo que rodean cada movimiento de las personas, Ann Marsh agoniza porque los nuevos sistemas de información pueden traer el 1984 de Orwell, convirtiéndonos a todos en esclavos del estado. ¿Significa esto que necesitaremos una nueva legislación y una acción ciudadana más firme para contrarrestar esta amenaza? Para nada. Marsh concluye que la maldita cosa está prácticamente aquí. Deje que las virutas caigan donde puedan.

La ironía aquí es que entre los historiadores y sociólogos que estudian las interacciones de la tecnología y la sociedad, las ideas sobre la necesidad y la inevitabilidad ahora se consideran ridículas. Un examen cuidadoso de cómo se desarrollan las tecnologías emergentes no revela fuerzas o leyes, sino una panoplia de opciones sociales, culturales y políticas. El cambio tecnológico es una esfera de contingencia, negociación y conflicto en la que nada es históricamente necesario.

separar el hidrógeno del agua

Desde la configuración de vastos sistemas de telecomunicaciones hasta el diseño de funciones mínimas en un microchip emergente, siempre se encuentra la mano moldeadora de ingenieros, planificadores corporativos e intereses sociales interesados ​​en resultados particulares. La razón por la que nuestros refrigeradores domésticos utilizan motores eléctricos en lugar de quemar gas natural, por ejemplo, no se debe a la inevitabilidad de la electricidad, sino a la influencia de la industria de la energía eléctrica en las elecciones de los consumidores hace décadas.



¿Por qué, entonces, las predicciones de una inevitabilidad tecnológica tienen ahora un atractivo popular tan fuerte? Para los tecno-profetas, los incentivos son obvios. Al igual que los antiguos videntes y adivinos, pueden reclamar un conocimiento especial del futuro, asesorar a un público ignorante sobre hacia dónde se dirigen las cosas, recaudando atractivos honorarios por conferencias y contratos de libros en el proceso. Lo que la gente común obtiene de estas visiones futuras es el consuelo de creer que el futuro ya está escrito y que (si se apresuran lo suficiente) pueden encontrar papeles agradables en el drama.

Pero aquellos que presagian un futuro impulsado por la tecnología están, en efecto, aconsejando que renunciemos a nuestro papel en las elecciones sobre qué tecnologías se eligen y por qué. En cambio, se sugiere el enfoque de Rip Van Winkle: simplemente duerma y nosotros (los ungidos) lo despertaremos cuando termine.

Por ahora, el enérgico argumento de venta del van Winkle-ism parece estar funcionando. Aparentemente, grandes segmentos de la población creen que las innovaciones simplemente surgen de un volcán burbujeante, dando forma a nuevas formas de vida a medida que la lava se enfría. El peligro es que las personas que deberían participar en decidir cómo usar la tecnología en las escuelas, clínicas, lugares de trabajo y hogares abdicarán de su responsabilidad cívica. ¿Por qué, podrían preguntarse estas personas, deberían desperdiciar su energía luchando contra lo inevitable?

De esta manera, existe una ley poderosa que bien podría regir los desarrollos en los años venideros: la ley de la profecía autocumplida. Si todo el mundo piensa que las tendencias tecnológicas son ineludibles, probablemente lo sean. Por eso, quienes se toman en serio la perspectiva humana deben rechazar la retórica del fatalismo y exigir algo más sustancial. Cuando escuchamos palabrerías pomposas sobre leyes y fuerzas, nos debemos a nosotros mismos interrumpir y dirigir la conversación hacia un vocabulario diferente, uno que abarque términos como alternativas y elecciones.



esconder

Tecnologías Reales

Categoría

Sin Categorizar

Tecnología

Biotecnología

Política De Tecnología

Cambio Climático

Humanos Y Tecnología

Silicon Valley

Informática

Revista Mit News

Inteligencia Artificial

Espacio

Ciudades Inteligentes

Blockchain

Artículo De Fondo

Perfil De Exalumnos

Conexión De Exalumnos

Característica De Noticias Del Mit

1865

Mi Vista

77 Mass Ave

Conoce Al Autor

Perfiles De Generosidad

Visto En El Campus

Cartas De Exalumnos

Función De Noticias Del Mit

Cadena De Bloques

Perfil De Ex Alumnos

77 Avenida De Masas

Política Tecnológica

Perfiles En Generosidad

Noticias

Revista De Noticias Del Mit

Elecciones 2020

Con Índice

Bajo La Cúpula

Manguera

Historias Infinitas

Proyecto De Tecnología Pandémica

Del Presidente

Artículo De Portada

Galería De Fotos

Recomendado