Preguntas y respuestas: Irwin Jacobs

Qualcomm, el mayor proveedor mundial de tecnología de software y chipset inalámbricos, hizo su reputación y fortuna comercializando CDMA, acceso múltiple por división de código, una tecnología digital que permite que diferentes transmisiones compartan una red celular. CDMA fue la base de la segunda y tercera generación de comunicaciones móviles; 308 operadores de telefonía móvil utilizan el estándar en 116 países. Pero a medida que la industria inalámbrica comienza a desplegar redes de cuarta generación y nuevos dispositivos móviles como tabletas, Qualcomm debe ayudar a sus clientes, los grandes fabricantes de dispositivos inalámbricos y operadores móviles, a crear productos y servicios muy diferentes, a menudo en nuevos mercados como China. , India y África. Jason Pontin, Technology Review's editor en jefe, habló con Irwin Jacobs, de 77 años, quien fundó Qualcomm en 1985 y se desempeñó como director ejecutivo de la compañía hasta 2005 y presidente hasta 2009.



Marcado en: El fundador de Qualcomm, Irwin Jacobs.

Revisión de tecnología: Qualcomm celebra su 25 aniversario. ¿Cuántas veces has tenido que reinventar la empresa y qué has aprendido?





Irwin Jacobs: No diría que alguna vez inventamos la empresa más que cuando comenzamos. Cuando comenzamos Qualcomm, no teníamos un producto específico en mente y no teníamos un plan de negocios. Pero sabíamos que lo inalámbrico y lo digital serían de interés y que trataríamos de ser innovadores. Fue en los primeros meses que se nos ocurrieron algunas ideas, incluida CDMA, que nos han mantenido ocupados desde entonces.

CDMA ha sido la columna vertebral de su negocio durante muchos años. Sin duda, la empresa se ve obligada a reinventarse ahora, a medida que el mundo avanza hacia la cuarta generación de estándares inalámbricos, que tienden a suplantar a CDMA.

Una vez más, no lo llamaría reinvención. Seguimos evolucionando a medida que evoluciona la tecnología. Por supuesto, CDMA es la base de toda la tecnología de tercera generación; Estoy seguro de que estará aquí al menos durante otra década de uso muy activo. En el futuro, veremos qué direcciones serán importantes técnicamente para la industria. Escuchamos a nuestros clientes experimentados y luego hacemos mucha I + D para que podamos hacerles conscientes de lo que es factible. Y luego haremos lo que siempre se hace: intentar correr muy rápido e innovar.



Luego, describa algunas de las futuras plataformas y las oportunidades que cree que serán particularmente importantes para Qualcomm.

En este momento, 3G todavía se está expandiendo rápidamente. China emitió sus licencias 3G hace dos años. Del mismo modo, en India simplemente regalaron sus licencias 3G y 4G. Allí habrá un crecimiento considerable. Durante este próximo período de cinco años, de hecho, tal vez incluso la próxima década, veremos la evolución de los dispositivos móviles y la tecnología en sí se convertirá más en una mezcla de lo que se conoce como OFDMA [acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal, una tecnología 4G] junto con CDMA.

Como usted, he viajado por las partes pobres y en vías de desarrollo del mundo. He visto a India, China y partes de África completamente transformadas por las tecnologías móviles. Estas regiones parecen estar saltando la infraestructura conectada por cables de las naciones industrializadas. Sin embargo, los teléfonos móviles siguen estando fuera del alcance de los mil millones de personas más pobres del mundo. ¿Qué se puede hacer para reducir los costos de las tecnologías inalámbricas y móviles?

Ciertamente estoy de acuerdo con tu observación. Se estima que hay cinco mil millones de teléfonos móviles en el planeta. La tecnología realmente se ha extendido muy rápidamente. ¿Por qué? Considere, como ejemplo, India. Antes de que se aceptara CDMA, el gobierno limitó la telefonía móvil al uso de GSM [sistema global para comunicaciones móviles, un estándar que compite con CDMA], y los precios eran muy altos tanto para los dispositivos como para el servicio. Por tanto, el uso de la telefonía móvil era muy reducido. Finalmente, el Ministerio de Comunicaciones decidió emitir una licencia única y no especificar la tecnología para 2G, y CDMA comenzó a competir. Fue en ese momento, con la competencia bajando el precio de los dispositivos y el servicio, y los operadores [móviles] aprendiendo a operar con muy bajo costo, bajos ingresos por usuario, que las comunicaciones móviles se expandieron en toda la población india. Entonces, lo primero es: la competencia es clave.



En cuanto a los dispositivos en sí ... Bueno, hace unos años, hice lo que pensé que era una estimación descabellada de que en algún momento de unos años los teléfonos bajarían a un precio mayorista de $ 100. Bueno, ahora en India el precio al por mayor está un poco por encima de los 20 dólares. Parte de eso se debe a que hacemos mucho trabajo de desarrollo en las entrañas del teléfono. Casi todas las capacidades digitales de un teléfono ahora están contenidas en un solo chip, y cada vez más empaquetamos en ese chip los componentes de soporte de energía. De modo que puede construir un teléfono con muy pocos componentes; que le permite reducir el costo mayorista. Con la ley de Moore aún en vigencia durante varias generaciones más, esperaría ver que los costos de los dispositivos continúan bajando un poco más, aunque se están volviendo bastante bajos.

Otra explicación del crecimiento de las tecnologías móviles en el mundo en desarrollo es la utilidad de los teléfonos para las personas que, de hecho, pueden ser analfabetas. Hemos realizado esfuerzos para ayudar a los pescadores en un caso, y en otro proyecto estamos ayudando a los agricultores, proporcionando una variedad de información a través de sus teléfonos. En el ejemplo de los pescadores, les decimos qué precio podrían esperar en diferentes puertos, reduciendo la importancia de los intermediarios. O les contamos sobre el clima; que resultó ser tan exitoso que ahora se está convirtiendo en un servicio comercial. Una de las cosas que espero es que a medida que los pescadores y agricultores experimenten el valor de recibir información en gran parte por voz o diagramas por teléfono, se sientan motivados para aprender a leer y escribir.

Qualcomm le proporcionó a Google el chip Snapdragon para lanzar un teléfono que no requería contratos con los operadores. El modelo de negocio no funcionó. ¿Por qué no? ¿Qué otros modelos podrían reducir el peso que los transportistas ejercen sobre la innovación?

Problemas que deben resolverse con tecnología.

Google no lo presionó mucho porque entonces competían con otros fabricantes que estaban fabricando teléfonos con Android. Y así, entre no comercializarse de forma activa y tener una distribución y un soporte más limitados, ese modelo no funcionó. Pero ciertamente hay situaciones en las que puede comprar teléfonos al por menor y luego registrarse con un operador para el servicio. Veremos cómo se desarrolla eso. También hay otros modelos como el que inició Kindle, y otros han seguido, donde cuando pides un libro usando tu Kindle, la información sale a través de una red celular, el libro vuelve a través de una red celular, pero no lo haces. No pague por separado, simplemente está enterrado en el precio del libro. Veremos varios modelos comerciales diferentes, impulsados ​​por la competencia, impulsados ​​por las diversas aplicaciones.

¿Qué puede hacer la industria inalámbrica para mantenerse al día y gestionar las demandas sin precedentes que el crecimiento del vídeo móvil impone a la red?

El interés de los suscriptores por el video se hizo evidente en Corea del Sur cuando lanzamos por primera vez algunos de los servicios 3G. El video en los teléfonos seguirá aumentando. No creo que los usuarios vayan a transmitir tanto como quieran videos a pedido. Y eso carga bastante la red. Esa es la razón por la que desarrollamos nuestra tecnología MediaFLO [un servicio de Qualcomm que permite a los operadores de telefonía móvil transmitir videos en teléfonos celulares]: queríamos una banda de frecuencia separada para proporcionar un enlace directo que lleva los videos al teléfono. Sospecho que se pondrá a disposición un espectro adicional de capacidad de enlace directo y se utilizará para admitir vídeo. La otra forma en que se obtiene espectro es con estaciones base adicionales. Lo que veremos es que la red evoluciona para tener cada vez más puntos de acceso. Algunos pueden estar en su casa. Pero el espectro es limitado, por lo que tendremos que hacer cosas como reutilizar el mismo espectro.

El mercado de la telefonía móvil de ninguna manera se limita ahora solo a los teléfonos. ¿Cómo cambiará Qualcomm a medida que las tabletas y otros dispositivos se vuelvan cada vez más comunes?

El problema clave con estos nuevos dispositivos será que necesitarán chips que consuman muy poca energía y proporcionen mucha potencia informática. Reconocimos esto desde el principio y formamos un grupo completo para investigar el problema. De ahí es de donde vino Snapdragon. Inicialmente, esos chips solo estaban en los teléfonos, pero ahora se están moviendo hacia otros dispositivos. Esta es un área importante para Qualcomm, porque creo que las tabletas probablemente se convertirán en los principales dispositivos informáticos para la mayoría de las personas.

La realidad aumentada ha sido una inversión significativa para Qualcomm. ¿Por qué crees que la realidad aumentada será una función tan importante en nuestros dispositivos móviles?

Hay muchas capacidades nuevas e interesantes. Digamos que estoy en un país extranjero: hay un letrero en la calle que no puedo leer, así que sostengo mi teléfono y me traduce el letrero. Estamos empezando a ver aparecer otros ejemplos. Puede hacer comparaciones de productos en una tienda. Puede localizar amigos que estén dispuestos a ser localizados cuando se acerque a un área. Dado que mi memoria no es tan buena como antes, especialmente para las caras, una que me gusta mucho es la posibilidad de que la cámara de un teléfono vea una cara y me susurre al oído quién es esa persona.

Cambia la forma en que respondemos al mundo, ¿no es así, Dr. Jacobs? Estoy subcontratando cada vez más partes de mi cognición y mi memoria a la red. Ya no intento recordar varias cosas. No he memorizado un número de teléfono en años. Mi hijo memorizará menos.

Sé que algunas personas se preocupan por este tema de la subcontratación, como usted lo expresa, pero yo mismo creo que será un gran beneficio para la mayoría de nosotros. Lleve a su hijo: su amplitud de conocimientos con esta capacidad de memoria aumentada será mucho mayor que la suya ahora.

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