Razones para amar la naturaleza

Stephen Kellert ha pasado su vida investigando lo que la gente piensa sobre la conservación de los recursos naturales y El valor de la vida es el resultado, que presenta hallazgos no solo sobre los estadounidenses sino también sobre los alemanes, japoneses y botsuana. Lo que revela el autor es que las personas varían mucho en su respuesta al mundo natural, y que las formas en las que varían muestran cuánto tiene que ofrecernos la naturaleza.



Las nueve categorías de valores que Kellert ha designado son en sí mismas esclarecedoras. Incluyen valores utilitarios, que llevan a la gente a pensar en los recursos naturales como bienes para aprovechar; valores naturalistas, que se centran en encuentros físicos, emocionales e intelectuales positivos con el mundo no humano; y valores ecologista-científicos, cuyo foco son los patrones, estructuras y funciones en la naturaleza. Los valores estéticos son evidentes cuando las personas encuentran la belleza en el mundo natural. Aquellos con valores simbólicos usan la naturaleza para comunicarse y pensar en historias, mitos y figuras retóricas, mientras que aquellos con valores dominionistas ven la naturaleza como un desafío, por ejemplo, como una montaña que escalar o un desierto que desafiar. Los valores humanistas entran en juego cuando se desarrolla una relación de uno a uno, como cuando las personas se vinculan con las mascotas. Por último, los valores moralistas se centran en la conducta correcta e incorrecta hacia los animales y la naturaleza, y los valores negativos actúan cuando la gente odia a los habitantes del mundo natural, como las serpientes y las arañas. Por muy amplia que pueda parecer esta lista de categorías, los investigadores de Botswana han tenido que añadir una décima, valores teístas, para referirse a las opiniones de los pueblos indígenas que atribuyen la vida consciente a los fenómenos de la naturaleza.

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Esta historia fue parte de nuestro número de febrero de 1997





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Kellert informa sobre cómo la gente urbana se diferencia de la rural, los jóvenes de los viejos, los bien educados de los menos educados, los madereros de los ambientalistas, los cazadores de los miembros de la sociedad humana, los observadores de aves de los visitantes del zoológico, los observadores de televisión de los mochileros. Además, el autor es cuidadoso y perspicaz en la interpretación de sus resultados, siempre con la mirada puesta en explicar las perspectivas de varios encuestados. Por ejemplo, al señalar que los japoneses tienen relativamente poco interés en conservar la biodiversidad, reflexiona que esto puede deberse a que disfrutan en gran medida de la naturaleza transformada culturalmente en una forma de arte, a menudo como una vía de escape de la vida cotidiana. En otras palabras, es más probable que los muevan las flores hábilmente dispuestas en un jarrón que la vegetación no cultivada de un campo, alimentada por animales.

Pero al final, El valor de la vida no es un libro sobre en qué se diferencian las personas. Por el contrario, lo que Kellert realmente espera encontrar es una tendencia humana hacia la biofilia, el término que el entomólogo de Harvard Edward O. Wilson ha inventado para describir una disposición transcultural innata: por naturaleza humana, amamos la naturaleza, según este punto de vista. Y la conservación basada en esas necesidades hereditarias de nuestra especie parece estar sobre una base sólida.

Genes egoístas



Kellert tiene que concluir, sin embargo, que hay tendencias biológicas débiles hacia la biofilia. El aprendizaje y la experiencia culturales ejercen una influencia fundamental en el contenido, la dirección y la fuerza de los valores que ha definido, escribe. Por ejemplo, los encuestados adultos con sólo una educación de sexto grado tienen actitudes muy negativistas hacia la naturaleza; aquellos con alguna educación de posgrado muestran actitudes negativistas muy bajas. La mayoría de los habitantes de Botswana piensan que intervenir para salvar la vida silvestre puede provocar la ira de los dioses; Los habitantes de Botswana educados constituyen una notable excepción a la visión general.

En otras palabras, hay tanta diversidad acerca de la biodiversidad como biodiversidad. Sin embargo, Kellert todavía está decidido a argumentar que los valores subyacentes permanecen constantes. Así, después de ocho capítulos que examinan la riqueza que nos ofrece la biodiversidad al examinar la amplia gama de respuestas humanas a ella, Kellert, en un noveno capítulo sobre educación y ética, concluye su libro de manera bastante contundente. Cada persona posee la capacidad de extraer esta creación y, por lo tanto, enriquecer su experiencia, nos dice. Esto representa el interés propio último de una ética de respeto y reverencia por el valor de la vida. El autor se extiende hacia una visión de riqueza durante 200 páginas y luego retrocede en la última oración, colapsando todo en nuestro máximo interés personal.

La verdad parece ser que la hipótesis de la biofilia está relacionada con la hipótesis sociobiológica, también famosa por Edward O. Wilson. Y dentro del marco de esta teoría particular, todos los fenómenos, ya sean de la naturaleza o de la cultura, se interpretan en términos de interés propio. Nuestras motivaciones más profundas siempre están enterradas en nuestros genes egoístas. Pero a lo largo de los siglos, los filósofos han cuestionado seriamente la idea de que la ética puede reducirse a un interés propio ilustrado, y esas preocupaciones clásicas vuelven a generar dudas sobre si una ética ambiental adecuada puede sostener que los humanos deben valorar la naturaleza solo por lo que pueden obtener. de ella.

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Kellert puede decir que está ampliando la categoría de interés propio y, de hecho, no hay nada estrecho en su pensamiento; quiere que los 10 millones de especies aproximadamente se abrazen en una amplia ética antropocéntrica de la vida. Sin embargo, nunca parece hundirse en el hecho de que ese interés propio, cada vez mayor, en última instancia (para usar su palabra) se trasladaría a otra cosa, a un respeto por la vida en el que las personas valorarían algo más que su bienestar personal.



Curiosamente, los resultados de un estudio de seis años patrocinado por la National Science Foundation y documentado en Environmental Values ​​in American Culture por Willett Kempton et. Alabama. (MIT Press, 1995) sugieren que esa mentalidad no es infrecuente. Al probar la afirmación de que debemos ser tan justos con las plantas y los animales como con las personas, el estudio encontró un acuerdo no solo entre el 97 por ciento de los miembros de Earth First, sino también entre el 63 por ciento de los trabajadores de los aserraderos del noroeste del Pacífico. E incluso la propia investigación de Kellert apunta a la conclusión de que los seres humanos no están completamente consumidos por el interés propio. Una y otra vez, la gente ha registrado para él un valor especialmente asociado con la preocupación por el tratamiento ético de los animales y la naturaleza, un valor cuyo enfoque más central es la conducta correcta e incorrecta hacia el mundo no humano. ¿Podría esto significar que las personas encuentran un valor intrínseco en la vida no humana? Dudoso, piensa Kellert. La noción sumamente abstracta de otorgar a todas las especies un derecho inalienable a existir es demasiado débil para motivar a la gente a negar su propio interés, dice.

Pero al menos vale la pena considerar que lo que se necesita para preservar la biodiversidad no son mejores encuestas que detecten la biofilia en nuestros genes egoístas, sino visión moral y coraje. Y también vale la pena considerar que tales cualidades pueden estar ya más extendidas de lo que Kellert está dispuesto a darse cuenta. Sin duda, The Value of Life es una obra excelente e importante. Es el mejor relato disponible de las buenas razones para preservar la biodiversidad, que se reflejan en los valores de millones de personas. Ojalá Kellert también hubiera imaginado las mejores razones, y tal vez las hubiera encontrado operando también en los valores de las personas.

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