¿La computadora de los ricos?

La brecha de información entre ricos y pobres en el mundo es difícil de evaluar. Por ejemplo, me tomó tres meses averiguar por medio de un perplejo funcionario de la embajada de Bangladesh en Washington, D.C., qué fracción de su economía se dedica a productos de hardware y software y servicios relacionados. Finalmente calculó la fracción en una décima parte del 1 por ciento. En los Estados Unidos, la cifra correspondiente es 100 veces mayor: el 10 por ciento de nuestra economía se destina a la tecnología de la información. Dado que el bangladesí promedio es 30 veces más pobre que el estadounidense promedio, la disparidad, por persona, entre nuestro gasto anual en tecnología de la información y el de ellos es aún más asombrosa: ¡en promedio, $ 3,000 por cada estadounidense, versus $ 1 por cada bangladesí!



Sospecho que si pudiera ubicar una embajada que represente a los estadounidenses pobres, encontraría una disonancia igualmente estruendosa entre los gastos en tecnología de la información en el centro de la ciudad y los suburbios. Es lógico que a las personas que luchan por obtener sus bocados diarios de comida no les quede nada para los bytes de información más etéreos. Lleve esta disparidad a su siguiente paso lógico: los ricos, que pueden permitirse comprar las nuevas tecnologías, las utilizan para ser cada vez más productivos y, por lo tanto, aún más ricos, mientras que los pobres se quedan quietos. La conclusión es tan lógica como ineludible: si se deja a su suerte, la revolución de la información aumentará la brecha entre las naciones ricas y pobres y entre las personas ricas y pobres dentro de las naciones.

Programas para la gente

Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 1999





  • Ver el resto del número
  • Suscribir

Algunos expertos, incluido Bill Gates, argumentan que las nuevas tecnologías ayudarán a los pobres a alfabetizarse, aprender a plantar nuevos cultivos, cuidar su salud y vender sus servicios en un mercado de información en expansión. Su punto de vista es consistente con el mío, sujeto a un gran si: los pobres podrían tener la oportunidad de cosechar estos beneficios, si de alguna manera se les proporcionara los sistemas de comunicaciones, hardware, software y capacitación necesarios para unirse al club. Sin esa ayuda, ni siquiera pueden empezar.

Es hora de que comencemos a brindar esta ayuda, no solo para ser compasivos, sino también para evitar el derramamiento de sangre que, históricamente, sigue a una brecha cada vez mayor entre ricos y pobres.

Afortunadamente, hay cosas que podemos hacer para ayudar: Las comunicaciones podrían ser proporcionadas por satélites en órbita terrestre baja (LEOS) que azotan la tierra: cuando estas aves están sobre las naciones industriales ricas, están muy ocupadas, pero cuando están sobre el desarrollo mundo, no están haciendo nada. Paguemos el bajo costo marginal para dejarlos puestos. Los fabricantes de sistemas de hardware y software y los proveedores de capacitación, comunicaciones terrestres y otros servicios similares podrían ofrecer sus productos a los pobres con grandes descuentos. Si nosotros, los ciudadanos de las naciones industriales ricas, realmente queremos ayudar, podemos pagar el costo instruyendo a nuestros gobiernos para que ofrezcan atractivos beneficios fiscales a estos proveedores. Los proveedores también podrían compartir los costos, ya que un mercado de información en expansión significará más negocios para ellos. Las personas podrían ayudar con donaciones de fondos y de su tiempo. Y organizaciones como el Banco Mundial, que gasta más de $ 15 mil millones al año en préstamos estructurales para el mundo en desarrollo, podrían marcar una gran diferencia al poner algunos de estos fondos en proyectos de bytes a bits.



Estimulados por estas interesantes perspectivas, algunos de nosotros, los técnicos en tecnología, nos reunimos con un colega de Nepal, con la plena esperanza de impulsar la economía de su país en un 20 por ciento mediante el uso inteligente del mercado de la información. Desafortunadamente, descubrimos rápidamente que incluso si obtuviéramos las comunicaciones, el hardware, el software y la capacitación de forma gratuita, aún no alcanzaríamos nuestro objetivo: solo el 27 por ciento de los nepaleses saben leer y escribir. Y de estos, solo una pequeña fracción habla inglés. Cuando preguntamos qué servicios podía ofrecer ese grupo más pequeño, chocamos contra una pared de ladrillos. Muchos no están capacitados y los que lo están ya están ocupados dirigiendo los negocios de su país. Quizás éramos demasiado ambiciosos cuando imaginamos una futura fuerza laboral en Nepal vendiendo servicios de oficina a Nueva York y Londres a través de la Web. ¿Qué pasaría si, en cambio, nos centramos en vender las famosas artesanías de Nepal, como alfombras hechas a medida, en la Web? Eso nos metió en todo tipo de preocupaciones sobre cómo establecer la confianza entre compradores distantes y distribuir los productos. El potencial de la era de la información moderna parecía eclipsado a cada paso por las fuerzas antiguas que separan a los ricos de los pobres.

¿Son estas dificultades motivo para rendirse y dejar la revolución de la información a su suerte? ¡No! Debemos persistir, porque el mercado de la información es enorme y en gran parte inexplorado. Si incluso un pequeño número de nepaleses o algunas personas del centro de la ciudad encontraran una manera de interconectarse productivamente, servirían como modelos a seguir para sus pares. Se invita a los lectores a sugerir formas creativas en las que los pobres puedan participar de manera productiva en el mercado de la información.

Hemos superado grandes desafíos para construir la computadora moderna. Sin embargo, esta maravilla interconecta solo el 1 por ciento de los 6 mil millones de personas del mundo. En efecto, es la computadora de los ricos. Por nuestro propio bienestar y el de los demás seres humanos, ahora debemos enfrentar el desafío más difícil de convertir nuestro orgulloso logro en la computadora de la gente.

esconder

Tecnologías Reales

Categoría

Sin Categorizar

Tecnología

Biotecnología

Política De Tecnología

Cambio Climático

Humanos Y Tecnología

Silicon Valley

Informática

Revista Mit News

Inteligencia Artificial

Espacio

Ciudades Inteligentes

Blockchain

Artículo De Fondo

Perfil De Exalumnos

Conexión De Exalumnos

Característica De Noticias Del Mit

1865

Mi Vista

77 Mass Ave

Conoce Al Autor

Perfiles De Generosidad

Visto En El Campus

Cartas De Exalumnos

Función De Noticias Del Mit

Cadena De Bloques

Perfil De Ex Alumnos

77 Avenida De Masas

Política Tecnológica

Perfiles En Generosidad

Noticias

Revista De Noticias Del Mit

Elecciones 2020

Con Índice

Bajo La Cúpula

Manguera

Historias Infinitas

Proyecto De Tecnología Pandémica

Del Presidente

Artículo De Portada

Galería De Fotos

Recomendado