Arruina tu aliento, salva tu salud: la vida secreta del ajo y las cebollas

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que los beneficios del ajo se extienden más allá de proteger a los vampiros y las malas citas. Ahora, estudios de varias instituciones ampliamente separadas no solo han confirmado que el ajo y su prima la cebolla confieren importantes beneficios para la salud, incluidas hazañas tan notables como combatir infecciones, cáncer y enfermedades cardíacas, sino que también han demostrado cómo lo hacen. Y en el curso de tales estudios, los investigadores pueden haber encontrado algunos agentes terapéuticos nuevos e importantes.



Un estudio, dirigido por el microbiólogo David Mirelman y el bioquímico Meir Wilchek del Instituto de Ciencias Weizmann en Rehvot, Israel, encontró que la alicina, un compuesto de azufre natural que protege el ajo de los parásitos y hongos del suelo, efectivamente desactiva los microbios que causan enfermedades en los humanos. El equipo descubrió que la alicina bloquea dos grupos de enzimas que normalmente permiten a los microbios infecciosos invadir y sobrevivir en el tejido del huésped. Debido a que ambas enzimas se encuentran en una variedad de bacterias, hongos y virus, la alicina puede resultar un fármaco antimicrobiano de amplio espectro. Además, es poco probable que los microbios desarrollen resistencia a la alicina, dice Mirelman, porque para hacerlo tendrían que alterar sus propias enzimas principales, lo que conduciría a su destrucción.

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Lucha contra la resistencia bacteriana

Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 1998





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Un problema en el uso de la alicina natural como fármaco antimicrobiano es que pierde sus propiedades beneficiosas pocas horas después de que se tritura un diente de ajo y el compuesto comienza a reaccionar con otras sustancias. Por lo tanto, los investigadores de Weizmann están patentando un método para fabricar alicina sintética que puede almacenarse durante meses sin perder efectividad.

Parece que las enfermedades infecciosas tampoco son las únicas que el ajo puede prevenir. En estudios separados, el nutricionista John Milner de la Facultad de Salud y Desarrollo Humano de Penn State descubrió que el ajo y la cebolla pueden bloquear la formación de nitrosaminas en el tubo de ensayo. Las nitrosaminas son potentes sustancias químicas cancerígenas que se dirigen al hígado; Milner demostró que cuanto mayor es la dosis de ajo y cebolla, menores son los niveles de nitrosaminas que se forman en las células. Estos carcinógenos, compuestos de nitratos y nitritos que se absorben de los alimentos y el agua, se acumulan naturalmente en el cuerpo. Más del 90 por ciento de las nitrosaminas son cancerígenas, dice, por lo que cualquier cosa que pueda hacer para contrarrestarlas debería ser importante para reducir el riesgo de cáncer.

En otro conjunto de experimentos, el horticultor Irwin Goldman de la Universidad de Wisconsin en Madison descubrió que los compuestos de azufre que dan al ajo y las cebollas su fuerte olor y sabor también evitan que las plaquetas (diminutos cuerpos en forma de disco en la sangre) se peguen entre sí en la sangre. tubo de ensayo. Cuando alguien tiene un bloqueo por placa en una arteria, las plaquetas se agregan alrededor de la placa para bloquear el flujo sanguíneo, dice. Evitar que las plaquetas se adhieran a la placa puede reducir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Y Goldman, que trabajó solo con compuestos extraídos de cebollas, descubrió que cuanto más picante era el bulbo, más capacidad antiadherente tenía.



Pero incluso si elige el bulbo más picante posible para cocinar, no obtendrá el efecto terapéutico completo. El problema es que para obtener todos los beneficios, las personas probablemente tendrían que comer las cebollas crudas porque, al igual que con la alicina, estos compuestos pierden rápidamente su potencia. De hecho, dice Goldman, solo un minuto de cocción destruye toda la actividad antiplaquetaria.

La solución, dice Goldman, es tratar de cultivar cebollas más suaves con un alto valor medicinal que la mayoría de la gente pueda tolerar crudas. En lugar de tomar una aspirina al día para mantener a raya las enfermedades cardíacas, las tiendas de comestibles algún día pueden almacenar cebollas con alta actividad antiplaquetaria. La gente siempre está buscando alternativas, especialmente de fuentes naturales, dice. Ahora parece que algunas de esas fuentes naturales pueden ser justo lo que recetó el médico, y cuanto más picantes, mejor.

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