Rumble en la jungla de libros electrónicos

Los proveedores de libros electrónicos (e-books) están saliendo de un año decisivo, cuando una novela de Stephen King distribuida en la Web impulsó la tecnología emergente en las noticias de la noche, y proliferaron los sitios y dispositivos de libros electrónicos.



Pero en 2001, los proveedores están compitiendo por un puesto, con la esperanza de dominar el mercado de software y hardware de lectura mientras los esfuerzos de estandarización de la industria avanzan con paso lento.

La lucha del software está dirigida por dos gorilas de 800 libras, Adobe Systems y Microsoft, quienes se unieron a la batalla el año pasado.





El participante de Adobe, eBook Reader, utiliza el formato de archivo PDF inmensamente popular de la empresa para mostrar un facsímil razonable de la tipografía y los gráficos de un libro en una pantalla de PC o portátil. Compite directamente con el Microsoft Reader basado en Windows de Microsoft. Una tercera empresa, Gemstar-TV Guide International, domina el mercado de dispositivos de libros electrónicos especializados, gracias a su adquisición a principios de 2000 de Nuvomedia y SoftBook Press.

Adobe subió la apuesta a fines del mes pasado con el debut del software Acrobat eBook Reader 2.0 y Content Server 2.0, que permite a los editores en línea empaquetar, distribuir y vender contenido PDF de manera segura.

Las actualizaciones son las primeras en incluir tecnología que Adobe adquirió en agosto pasado cuando compró Glassbook, con sede en Boston. Esta tecnología refuerza la plataforma de libros electrónicos de Adobe con una función de conversión de texto a voz, la capacidad de ver extensiones de dos páginas y la carga por lotes para que los editores puedan obtener más fácilmente su contenido en la plataforma, dijo Keith Nathanson, gerente de productos del grupo de Adobe. .



Empujar PDF

La ventaja de Adobe en los libros electrónicos proviene en gran medida de la popularidad existente del PDF tanto entre los editores como entre los consumidores de la Web. En la actualidad, un gran porcentaje de libros ya existe en PDF porque se utiliza en el proceso que mueve los libros a imprimir, señaló Nathanson. Añadió que el PDF permite a los editores retener más riqueza gráfica de un libro.

Microsoft responde que diseñó MS Reader desde cero para mostrar libros en dispositivos portátiles al permitir a los usuarios ajustar el tamaño de la página y el tipo de letra en diferentes pantallas (aunque una fuente de la industria dice que Adobe agregará esta función en una actualización de marzo).

¿Los ratones tienen visión nocturna?

Pero Nathanson y los analistas de la industria dijeron que MS Reader tiene seis fuentes insignificantes en comparación con las miles que admite PDF y es más adecuado para mostrar novelas, que son casi todas las tipografías. Si no puede preservar ni siquiera las fuentes, no puede preservar la experiencia del lector, dijo Nathanson.



¿Qué es estándar?

Adobe, Gemstar y Microsoft están luchando mientras participan en el único organismo de estándares de la industria, el Open eBook Forum (OEBF).

El primer intento de la OEBF en los formatos de archivo comunes, la Estructura de publicación de libros electrónicos abiertos 1.0, lanzada en septiembre de 1999, ha sido ampliamente criticada porque carece de disposiciones para la gestión de derechos digitales (DRM) necesarias para proteger la propiedad intelectual. La esperanza de un estándar DRM mejoró en diciembre cuando OEBF se fusionó con el Grupo de Trabajo de Intercambio de Libros Electrónicos (EBX), que había emitido un borrador de especificación para DRM.

Pero la relevancia de OEBF está bajo fuego en un mercado en rápido movimiento dominado por un puñado de jugadores de fuerte voluntad. Intentan complacer a muchos maestros, comentó Dan O’Brien, analista senior de Forrester Research. Esto da como resultado un estándar de mínimo común denominador. No es ideal para diseños complejos, dijo O’Brien.

El organismo de estándares no puede reaccionar lo suficientemente rápido, convino Sol Rosenberg, cofundador de Versaware, con sede en Nueva York, un proveedor de publicación electrónica de formato neutral y miembro de OEBF. Rosenberg predice que los editores eventualmente admitirán varios formatos de archivo, de la misma manera que la mayoría de las empresas de multimedia web admiten los formatos QuickTime, RealNetworks y Windows Media.

Limitaciones estrictas

La tecnología de visualización, no los estándares de la competencia, frenará el potencial de los libros electrónicos, declaró Susan Kevorkian, analista de International Data Corp. Las pantallas actuales o cuestan demasiado para su adopción en el mercado masivo o no alcanzan la resolución de 200 píxeles por pulgada necesaria para imágenes parecidas al papel, dijo.

No obstante, Kevorkian predice que los envíos de hardware de libros electrónicos se dispararán de 153.000 este año a 1,7 millones en 2004. Soy bastante optimista acerca de esta tecnología, señaló.

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