La medicina espacial se vuelve inteligente

Los dispositivos médicos inteligentes que ayudan a los astronautas a manejar emergencias como quemaduras eléctricas pasarán a formar parte de la Estación Espacial Internacional quizás a partir del próximo mes. Más adelante, los astronautas en problemas también pueden confiar en clínicas virtuales en la tierra para obtener asistencia médica en profundidad.



Estas tecnologías, presentadas en la reunión de junio de la Asociación Estadounidense de Telemedicina en Fort Lauderdale, FL, también podrían usarse para ayudar a las personas en el terreno en lugares aislados sin un médico cerca.

Más pequeño e inteligente





Los investigadores de Wyle Laboratories en Houston, TX, y el Johnson Space Center de la NASA están desarrollando versiones inteligentes de ventiladores mecánicos, bombas intravenosas, monitores de signos vitales y otros dispositivos terapéuticos y de diagnóstico.

Los nuevos dispositivos se comunican a través de conexiones inalámbricas y son más pequeños, más livianos y más robustos que los existentes, dice George Beck, ingeniero y líder del proyecto para cuidados críticos en órbita en Wyle.

También son más inteligentes, ya que no se limitan a registrar la condición de una persona, sino que también pueden escupir un plan de tratamiento para que el astronauta en el espacio sepa exactamente qué hacer a continuación.



Como salvaguardia adicional, los expertos médicos en la tierra pueden monitorear las máquinas siempre que las líneas de comunicación con la Estación Espacial estén abiertas.

derrotar el reconocimiento de imágenes faciales

Para preparar los dispositivos, los investigadores revisaron la gama de problemas médicos que los astronautas podrían encontrar en el espacio y luego programaron protocolos médicos apropiados en el software.

A medida que más personas viajan al espacio por períodos más largos, aumenta la probabilidad de problemas médicos durante el vuelo, dice Beck, mirando hacia la primera misión tripulada a Marte, quizás a no más de 10 años de distancia.

Clínicas colaborativas virtuales



Para emergencias médicas graves en el espacio, como huesos rotos o incluso insuficiencia cardíaca, los investigadores de la Universidad de Nuevo México han estado evaluando tecnologías de telemedicina que podrían conectar a expertos de centros médicos relevantes con la Estación Espacial y otros lugares.

Los astronautas en la misión planificada a Marte, por ejemplo, podrían enviar información médica a una clínica virtual colaborativa de expertos en la tierra, dice el Dr. Dale Alverson, director médico del Centro de Investigación de Telesalud y Cibermedicina de la Universidad de Nuevo México.

Conectados en red con conexiones satelitales y de banda ancha de alta velocidad, los miembros de la clínica revisarían interactivamente las reconstrucciones en 3D de los datos en tiempo real para determinar el mejor enfoque de procedimiento para manejar ese problema o lesión específicos, dice Alverson. Luego, se podría transmitir una guía virtual del plan de tratamiento a los cuidadores en el espacio, proporcionando imágenes e instrucciones para el curso de acción deseado.

Esta tecnología de telemedicina debería ser especialmente útil cuando la comunicación de voz en tiempo real se vuelve poco práctica o poco confiable, agrega la Dra. Muriel Ross de la Universidad de Nuevo México. En Marte, por ejemplo, las señales de voz a la Tierra pueden tardar entre cuatro y 40 minutos en llegar, dependiendo de la posición del planeta en relación con la Tierra.

CyberScalpel

En el puesto anterior de Ross como directora del Centro Ames de Bioinformática de la NASA, ya estaba trabajando para desarrollar herramientas de realidad virtual que pudieran transmitir información médica valiosa a los astronautas en el espacio, así como a médicos que se encuentran dispersos físicamente en la Tierra.

El CyberScalpel es un instrumento desarrollado en Ames que se puede utilizar para operar en simulaciones tridimensionales en una pantalla de computadora para que los cirujanos puedan probar o ensayar procedimientos virtualmente antes de llevarlos a cabo en el paciente, dice Ross. El CyberScalpel corta imágenes de tejido humano de la misma forma que un cuchillo corta la comida, agrega.

h3 en la luna

Si un astronauta sufriera una fractura, por ejemplo, los miembros de una clínica virtual podrían usar el CyberScalpel para reconstruir el área de la fractura y mostrar los pasos necesarios para restablecer el hueso o repararlo. Las imágenes de la operación virtual podrían transmitirse a los cuidadores en el espacio, ya sea para ensayar en la Estación Espacial o para verlas como una guía durante el procedimiento real.

Lo ideal es siempre hacer todo tan simple que alguien pueda entrar en la calle y usarlo, dice Ross.

Uso terrenal

La efectividad de la clínica virtual se señaló en 1999 cuando cinco expertos médicos de lugares tan lejanos como California y Ohio brindaron atención a pacientes navajos en Shiprock, una ciudad remota en el desierto de Nuevo México. Se demostró el tratamiento del corazón defectuoso de un bebé, junto con otras formas de cirugía cardíaca.

Los médicos participantes realizaron sus procedimientos en reconstrucciones tridimensionales de un paciente virtual, mientras que otros médicos siguieron cada movimiento en las pantallas de las computadoras en sus respectivas ubicaciones.

En otras partes de la tierra, la medicina virtual se ha utilizado en el Círculo Polar Ártico, pero Ross señala que la falta general de fondos médicos junto con el alto costo de las comunicaciones de banda ancha podrían ralentizar su progreso hacia una disponibilidad generalizada.

Sin embargo, para 2011 o 2012, cuando se prevé que los astronautas despeguen en la primera misión tripulada a Marte, los sensores y escáneres ultrasensibles capaces de producir imágenes neuronales y anatómicas en 3D deberían estar listos para acompañarlos. Estos sensores podrían estar incrustados en una camiseta o quizás en dispositivos de mano similares a los Palm Pilots.

Además, se podrían realizar exploraciones por tomografía computarizada de cada astronauta antes del lanzamiento, de modo que los datos precisos que representen la condición del astronauta antes de que se puedan aplicar a cualquier lesión sufrida en el espacio.

Incluso es posible, dice Ross, que un cirujano robótico pueda algún día ayudar al cuidador en misiones a Marte o en cualquier otro lugar.

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