La historia del siglo XXI

Luchando por encontrar tiempo en una apretada agenda para otra entrevista, Ray Kurzweil bromea diciendo que el frenesí mediático que lo rodea en estos días solo ocurre cada mil años. Esto se debe a que el inventor y emprendedor que nos trajo productos como el teclado electrónico Kurzweil, una máquina de lectura de texto a voz para ciegos y software de reconocimiento de voz es también uno de los futuristas más audaces y, según algunos, precisos. . Las predicciones intrépidamente detalladas de Kurzweil hacen que su último libro, La era de las máquinas espirituales, sea una lectura obligada para el cambio de milenio.



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La editora asociada de TR, Rebecca Zacks, visitó las oficinas de Kurzweil en Wellesley Hills, Massachusetts, de Kurzweil Technologies, una de las media docena de empresas de alta tecnología que fundó desde que vendió su primera gran empresa a Xerox en 1980. Hijo de un compositor y Kurzweil, que se formó como un estudiante universitario del MIT en ciencias de la computación y escritura creativa, se mueve hábilmente de la música y el arte a los procesadores de computadora y la nanotecnología a la inmortalidad, la evolución y Dios. Y aunque sus modales y su traje gris a rayas son notablemente moderados, sus ideas sobre el futuro son explosivas.

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Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 2000





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TR: Ha logrado tanto como inventor como como escritor, ¿cómo cree que encajan esos dos roles?
KURZWEIL : Al escribir, también estás inventando. Mi principal interés es escribir sobre el futuro, aunque sí escribí un libro de salud. Últimamente, mi interés por la salud se ha cruzado con mi interés por las computadoras, porque ambos influyen en los problemas de la longevidad y la inmortalidad: mantener saludables nuestros cuerpos biológicos y cerebros es el primer puente hacia la inmortalidad. Eso nos llevará a la revolución de la bioingeniería. Dentro de 10 años, la bioingeniería extenderá la duración de la vida humana al menos un año cada año. Y ese será el segundo puente que nos llevará a la revolución de la inteligencia artificial en nanotecnología, que nos da una oportunidad real de alcanzar la inmortalidad. Pero escribir sobre el futuro y la tecnología también es un proceso de invención, porque tienes que inventar el futuro para tener una declaración convincente al respecto.

TR: Una de sus afirmaciones más dramáticas es que en la segunda mitad del siglo XXI seremos capaces de escanear el cerebro de una persona y reinstalarla en una computadora, ya no es necesario un cuerpo humano blando. ¿Qué tuviste que inventar mentalmente para llegar a ese escenario?
KURZWEIL: La gente pregunta: '¿Cómo es eso posible? Los escáneres realmente no pueden resolverse a esa resolución, así que se me ocurrió la idea de escáneres que escanearían el cerebro desde adentro'. Ya tenemos escáneres que pueden escanear con una resolución extremadamente alta, siempre que la punta de escaneo esté justo al lado de las características neuronales. Bueno, ¿cómo va a mover la punta de escaneo a cada punto del cerebro sin destruir el cerebro? La respuesta es enviarlos como nanobots, robots del tamaño de células sanguíneas con pequeños escáneres que viajarían a través de todos los capilares del cerebro. ¿Cómo se comunicarían entre ellos? Todos estarían en una red de área local inalámbrica y usarían procesamiento distribuido, por lo que la capacidad computacional de los nanobots se ensamblaría en una computadora paralela distribuida.

TR: ¿Es esto algo que podríamos hacer hoy?
KURZWEIL: Todos los aspectos son factibles hoy, excepto por el tamaño y el costo. Y ahí es donde entra en juego lo que yo llamo la Ley de los retornos acelerados: están todos estos procesos tecnológicos acelerados que están aumentando exponencialmente la rentabilidad de la informática. Entonces, la computación requerida para este escenario será bastante factible dentro de 25 a 30 años. ¿Qué pasa con el tamaño? Bueno, la miniaturización es otra tendencia exponencial en la tecnología, y en este momento estamos reduciendo el tamaño de la tecnología en un factor de 5.6 por dimensión lineal por década, así que nuevamente, puede predecir que esto será factible dentro de 30 años.



TR: ¿Qué errores cometen comúnmente los pronosticadores de tecnología?
KURZWEIL: Mucha gente cuando habla del futuro lo hace sin ningún fundamento ni metodología. Ellos, por un lado, tienen mucho miedo de mirar más allá de una o dos iteraciones de tecnología, por ejemplo, que las pantallas tendrán una resolución más alta, un poco más pequeña, pero luego el progreso se detendrá. La gente a menudo no ve la interacción entre muchas tendencias diferentes. Si miras en diferentes campos -escaneo cerebral, nanotecnología, inteligencia artificial, sustratos informáticos, comunicación- ves cómo todos estos campos van a interactuar entre sí para proporcionar herramientas que, a su vez, aceleran el progreso mutuo. El elemento más importante que con mucha frecuencia se pasa por alto, incluso por los futuristas sofisticados, es el ritmo acelerado del cambio. Un futurista puede hacer una declaración de que no veremos un desarrollo en particular durante 30 años, porque un cambio comparable tomó 30 años en el pasado. Pero el tiempo y el ritmo del progreso se están acelerando, por lo que algo que tomó 30 años en el pasado solo tomará 7 años en el futuro.

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TR: ¿Cómo cuantifica el ritmo futuro del progreso tecnológico con tanta precisión?
KURZWEIL: Durante los últimos 20 años, he desarrollado un modelo matemático de lo que será factible en términos de poder computacional y memoria y miniaturización, por lo que tengo alguna metodología para hacer estas predicciones. Las predicciones que hice en los 80 sobre los 90 fueron bastante precisas. Predije, por ejemplo, que la computadora se llevaría el campeonato mundial de ajedrez en 1998; me faltaba un año.

TR: ¿Es inevitable el desarrollo acelerado de la tecnología, en particular la informática?
KURZWEIL: La creación de máquinas cada vez más inteligentes es un imperativo económico. La gente a veces dice que tal vez lleguemos a un punto en el que decidiremos no construir estas máquinas porque serán demasiado amenazantes, pero no es un escenario realista: tendríamos que derogar la competencia económica, la libre empresa, el capitalismo, para detener esa progresión. Cada vez que alguien crea una máquina un poco más inteligente, se apodera del mercado. Hay decenas de miles de proyectos con la fuerza de la competencia económica que impulsa todo el proceso. No es una decisión centralizada.

TR: ¿Cómo pasaremos de computadoras más rápidas y pequeñas a computadoras con inteligencia humana?
KURZWEIL: La potencia computacional básica es una condición necesaria pero no suficiente. Hay varios escenarios diferentes sobre cómo podemos organizar el software de la inteligencia, pero el más convincente es que tenemos un ejemplo de una entidad inteligente entre nosotros: es el cerebro humano y no está oculto para nosotros. Ya estamos en el camino de aprender sobre ello. Por ejemplo, usamos los tipos de transformaciones que hace el cerebro humano en la información auditiva en nuestro sistema de reconocimiento de voz. Va a haber un gran incentivo para aprender sobre el cerebro, aprender los secretos de la inteligencia y luego replicar esos métodos. Si ignora este recurso del cerebro humano, entonces podría decir que nunca descubriremos el software de la inteligencia.



TR: Parte de su metodología matemática dicta que los procesos evolutivos se expanden exponencialmente y que el desarrollo de la tecnología es en sí mismo un proceso evolutivo, ¿puede explicarlo?
KURZWEIL: Piense en la evolución de la vida en la tierra. Se necesitaron miles de millones de años para que se formaran las primeras células, y luego, en la explosión del Cámbrico, los cambios de paradigma solo tomaron unas pocas decenas de millones de años. Luego, más tarde, pasamos de primates a humanoides en solo millones de años, y luego surgió el Homo sapiens en solo cientos de miles de años. Y luego se volvió demasiado rápido para que la síntesis de proteínas guiada por ADN mantuviera el ritmo del progreso, por lo que toda la vanguardia de la evolución en la tierra se ha trasladado a la tecnología creada por las especies creadoras de tecnología. Entonces, en mi opinión, la tecnología es en realidad una continuación del proceso evolutivo que dio origen a las especies creadoras de tecnología en primer lugar.

Podemos describir la evolución como una especie de búsqueda espiritual esencial. A medida que evolucionamos, a medida que evolucionan la materia y la energía, se crean entidades que son más inteligentes, más creativas, más hermosas y más amorosas. Estas son todas las cualidades que asociamos con Dios. A Dios se le ha llamado conocimiento infinito-infinito, inteligencia infinita, creatividad infinita. La evolución nunca se vuelve realmente infinita. Sigue siendo finito, pero se vuelve muy grande, por lo que se mueve en ese tipo de dirección espiritual.

TR: ¿Nos acercamos asintóticamente a Dios?
KURZWEIL: Pero nunca alcanzarlo. Para fines del siglo XXI, la inteligencia no biológica será billones de billones de veces más poderosa que la inteligencia humana. Eso es difícil de imaginar para nosotros, y tal vez desde la perspectiva humana, es virtualmente infinito. Pero desde una perspectiva matemática literal, todavía es finito, por lo que podemos considerar a Dios como un ideal que la evolución nunca alcanza.

TR: Suena como una visión muy optimista. ¿No hay inconvenientes?
KURZWEIL: Creo que siempre hay una lucha entre las fuerzas constructivas y destructivas de la tecnología. La biotecnología actual es un muy buen ejemplo: por un lado, nos encontramos en las primeras etapas de una revolución floreciente que va a revertir los procesos de envejecimiento y enfermedades en los próximos cinco a 15 años. Pero hay una desventaja obvia: los medios y las habilidades existen en un laboratorio de bioingeniería de rutina para crear un patógeno que sería más destructivo que un arma atómica. La tecnología que estamos creando para el siglo XXI será aún más poderosa. Debido a que se auto-replica, la nanotecnología finalmente podrá proporcionar cualquier cosa en el mundo físico que queramos, por lo que si se aplica correctamente, puede satisfacer todas nuestras necesidades y deseos y crear una riqueza fantástica. Pero también existen enormes peligros para la nanotecnología. La autorreplicación enloquecida sería un cáncer no biológico que sería incluso más destructivo que un cáncer biológico.

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Tiendo a salir del lado optimista del campo, que la tecnología en general crea un mundo mejor a pesar de que a veces sentimos un deseo romántico por los buenos viejos tiempos. Richard Dawkins llama a la evolución el relojero ciego; creo que debería haberlo llamado el relojero inconsciente, porque estaba usando ciego para significar insensato, lo que es un insulto para los ciegos. No hay inteligencia detrás del proceso, pero sin embargo, creó todas las maravillas del mundo natural y creó a los seres humanos. Esta próxima etapa de evolución, que es la tecnología, es un relojero atento. De modo que tenemos la capacidad de guiar ese proceso y, por lo tanto, la responsabilidad de guiarlo en direcciones constructivas.

TR: Un área en la que sus empresas e invenciones ya han desempeñado un papel en la orientación de la evolución tecnológica es en las artes, y su software más reciente, Cybernetic Poet de Ray Kurzweil, es una incursión en la escritura electrónica. ¿Como funciona?
KURZWEIL: Es un sistema que lee poemas de un autor en particular y crea un modelo de lenguaje que describe cómo esos poetas crean poesía, y luego puede escribir poesía original en ese estilo. Probablemente la mayoría de esos poemas no funcionen completamente. Sin embargo, sale con giros de frase realmente fantásticos y líneas de poesía muy interesantes, por lo que lo hemos empaquetado como asistente de poeta: usted escribe un poema en una ventana y el Asistente de poeta le dará ideas para aliteraciones, rimas, medias rimas. , la siguiente palabra de su poema y los giros de frase que sean relevantes para lo que ha escrito, y puede llenar la pantalla con estas diferentes sugerencias. No tiene inteligencia humana, pero puede hacer cosas inteligentes con el lenguaje y ayudarte a escribir un poema incluso en prosa. Está disponible como descarga gratuita en www.KurzweilCyberArt.com .

TR: ¿Qué sucederá a medida que las computadoras se vuelvan más hábiles artísticamente y algo así como un poeta cibernético escriba de manera confiable poemas que funcionen?
KURZWEIL: Para que una computadora cree un arte completamente satisfactorio, necesita tener un nivel humano de inteligencia. Y cuando una computadora tiene un nivel humano de inteligencia, surge la cuestión de quién es humano: algunos de estos poetas y artistas cibernéticos pensarán que lo son. Y una vez que una máquina alcanza un nivel humano de inteligencia, necesariamente se elevará más allá de él, porque las máquinas ya tienen ciertas ventajas sobre la inteligencia humana. Una es la capacidad de compartir sus conocimientos mediante la descarga rápida de software. Inherentemente serán mucho más rápidos que los humanos porque sus circuitos electrónicos ya son 10 millones de veces más rápidos y sus recuerdos son mucho más precisos. Si toma esas ventajas inherentes de la inteligencia de las máquinas y las combina con lo que hoy son las ventajas de la inteligencia humana, nuestras capacidades de reconocimiento de patrones y la tremenda amplitud y sutileza de nuestra inteligencia, es una combinación formidable.

TR: ¿Esperas con ansias el futuro que imaginas?
KURZWEIL: Hago. Espero estar trabajando en ello. Todavía estoy en el primer puente hacia la inmortalidad, que consiste en tratar de cuidar mi cuerpo biológico y mi cerebro a la antigua. Creo que hay peligros y la historia del siglo XXI no se ha escrito. Tenemos que crear la siguiente etapa en la evolución e infundirle valores humanos, no es que tengamos un consenso sobre cuáles son.

TR: ¿Serás uno de los primeros en dar el salto y despedirte de tu cuerpo blando?
KURZWEIL: Es una pregunta difícil. Podrías escanear mi cerebro mientras duermo y recrear este nuevo Ray Kurzweil no biológico, que podría venir a mí por la mañana y decirme: Hola Ray, buenas noticias. Hemos copiado y restablecido con éxito su cerebro y cuerpo, ya no necesitamos su antiguo cerebro y cuerpo. Podría ver algún defecto en esa perspectiva filosófica. Le deseo lo mejor al nuevo Ray y probablemente terminaré sintiéndome celoso de él porque podrá tener éxito en esfuerzos con los que solo podría soñar, pero todavía estoy aquí en mi antiguo cuerpo y cerebro biológicos. No está claro cómo se supera esa división hacia el otro lado; todavía no me he dado cuenta de eso, pero espero ver la era.

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