Pensando en las máquinas emocionales

Estaba tratando de resumir las ideas de Rosalind Picard en Computación afectiva mientras hablaba con un técnico que trabajaba en la computadora de mi casa, una máquina tan aficionada a los choques como cualquier grandstander de las 500 Millas de Indianápolis. ¿Qué es ese libro que estás leyendo? preguntó. Computación afectiva, fue mi respuesta brusca y de mal genio. Esa es buena, dijo. ¡Estás leyendo sobre informática eficaz y no puedes hacer que tu computadora funcione! Dejé que persistiera el malentendido, dándome cuenta de que lo efectivo y lo afectivo también tienen significados similares para Picard, profesor asociado de tecnología de medios en el Laboratorio de Medios del MIT. Su libro es una propuesta revolucionaria para hacer que la informática sea más efectiva al tener en cuenta las emociones.



Si bien el título de Picard podría sugerir un estudio centrado en nuestras respuestas emocionales a la informática, su visión en realidad abarca un tema aún más atrevido e inquietante: la posibilidad de que las computadoras puedan responder de manera inteligente a las emociones de sus usuarios. Como escribe Picard en su prefacio: He llegado a la conclusión de que si queremos que las computadoras sean genuinamente inteligentes, que se adapten a nosotros e interactúen de forma natural con nosotros, entonces necesitarán la capacidad de reconocer y expresar emociones, de tener emociones. , y tener lo que se ha llamado inteligencia emocional ”.

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Esta historia fue parte de nuestro número de enero de 1998





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Lo que suena como una premisa totalmente absurda: las computadoras suenan como una actualización de la era cibernética del Hombre de hojalata en El mago de Oz (una máquina retro equipada con un corazón), se convierte en una realidad cada vez más plausible a medida que el lector sigue la cautivadora historia de Picard. (si laberinto-tuyo) curso de razonamiento. Mientras se niega a definir de manera estricta los sentimientos o aprobar una sola teoría psicológica con respecto a su significado en términos de cognición y personalidad, Picard se enfoca en las manifestaciones físicas de los sentimientos (expresión facial, entonación vocal, dilatación de la pupila) y considera cómo a través de dispositivos sensoriales ( guantes, máscaras, joyas y ropa cargados de sensores) las computadoras pueden recibir y actuar de manera útil sobre la entrada sobre la emocionalidad del usuario. Esa entrada podría interpretarse a través de programas que demuestren respuestas razonadas a lo que estos patrones biológicos podrían implicar sobre las necesidades informáticas del usuario. En el capítulo titulado Aplicaciones de las computadoras afectivas, Picard enumera una gama de posibles usos prácticos, incluida la adición de inflexión emocional a los programas de habla sintetizada para discapacitados y software educativo capaz de reconocer la frustración de los estudiantes con la tecnología y, en consecuencia, alterar sus patrones de presentación.

Debe enfatizarse, y Picard les recuerda a sus lectores, que la computación afectiva está en su infancia. Precisamente porque la viabilidad de la tecnología afectivo-sensible es todavía tan desconocida que el libro de Picard parece existir en una zona curiosa en algún lugar entre la ciencia y la ciencia ficción. El texto está dividido en dos partes, subrayando la identidad híbrida del libro. La primera parte es un relato convincente (aunque algo confuso) de cómo y por qué Picard desarrolló este enfoque. La segunda parte, que es mucho menos legible que la primera, especialmente para los no científicos, describe los diseños informáticos afectivos reales y posibles, dejándome con la impresión de que pasarán muchos años antes de que la computación afectiva se materialice sustancialmente.

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Hay una cantidad vertiginosa de problemas técnicos involucrados. Los dispositivos biosensores para comunicar las consecuencias físicas de las respuestas emocionales del usuario están disponibles en la actualidad. Los aspectos arriesgados de la tecnología parecen girar en torno al tema de cómo programar las computadoras para procesar datos emocionales de manera consistente e inteligente. Picard parece apoyarse en el modelo conceptual de emoción ofrecido por Daniel Goleman en Emotional Intelligence (Bantam, 1995): las emociones son eventos sobre los que podemos razonar. Los seres humanos pueden pensar en los sentimientos para trazar cursos de acción deseables, y Picard demuestra de manera convincente que las computadoras también pueden diseñarse para pensar en los sentimientos y cómo actuar racionalmente a la luz de ellos.



Donde Picard pasa de la ciencia a la ciencia ficción es cuando contempla que las computadoras posean su propia inteligencia emocional independientemente de sus operadores humanos. En su alucinante contribución a HAL's Legacy: 2001's Computer as Dream and Reality de David G. Stork (MIT Press, 1997), plantea una pregunta útilmente inquietante: ¿Podemos crear computadoras que reconozcan y expresen afecto, sientan empatía, exhiban creatividad? y resolución inteligente de problemas, y nunca causar daño a través de sus reacciones emocionales?

Pero incluso si se pudieran superar todos los obstáculos técnicos que rodean la computación afectiva, la profunda pregunta que rodea a la tecnología afectiva podría no girar en una lata sino en un deber. ¿Deberíamos mirar hacia la maquinaria para comprender mejor qué hacer con los sentimientos en nuestro corazón? Me viene a la mente una imagen pesimista cuando se plantea la pregunta. El HAL casi humano de la película de 2001 definitivamente tiene un trasfondo parecido al de Frankenstein: HAL mata a la tripulación humana de la nave espacial sin un atisbo de conciencia.

Pero volvamos a la imagen del Hombre de Hojalata en El mago de Oz, que podría ser una mejor metáfora de la visión de Picard que HAL. Recuerda que el Mago opera al Hombre de Hojalata, corta un espacio a través de su armadura e inserta un corazón de seda lleno de aserrín. ¿No es una belleza? pregunta el mago. Y en dos frases, el autor, L. Frank Baum, va al grano, anticipándose en casi un siglo a debates sobre cómo crear (y si debemos crear) tecnologías humanas y humanizadoras: ¡de hecho! responde el Hombre de Hojalata, ¿Pero es un corazón bondadoso?

Picard tiene mucho mérito por ser consciente de los numerosos dilemas éticos y morales que plantea la perspectiva de la tecnología afectiva. En realidad, este libro no intenta abordar en profundidad esas dimensiones. Más bien es un prefacio revolucionario a una dirección plausible en el diseño informático, una que inevitablemente abrirá las cajas de Pandora más allá del dominio de la invención tecnológica.



Me encanta el hecho de que Picard me haga hacer preguntas como: ¿Se puede programar mi computadora para demostrar una empatía genuina hacia mí? Igualmente atractiva es su perspicaz conclusión sobre el significado mesurado de su descubrimiento: hay un momento para expresar emociones y un momento para abstenerse; un momento para sentir lo que los demás sienten y un momento para ignorar los sentimientos…. En todo momento, necesitamos un equilibrio, y este equilibrio falta en la informática. Los diseñadores de la computación del futuro pueden continuar con el desarrollo de computadoras que ignoran las emociones ... o pueden correr el riesgo de hacer máquinas que reconozcan las emociones, las comuniquen y las tengan, al menos en la forma en que las emociones ayudan en la interacción y la decisión inteligente. haciendo.

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El hecho de que Picard se arriesgue a saltar a la tierra incógnita es motivo de alegría. Hay una profunda sensibilidad unida a la habilidad técnica a lo largo de estas páginas, y confío en que Picard le habría dado a HAL algún modelo de cerebro sensible, el Hombre de Hojalata un buen corazón, y le dará, si es posible, a las futuras computadoras afectivas algo parecido a un noble. alma.

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