Depilación con cera caliente y fría

Los materiales de cambio de fase mantienen a los astronautas calientes en el negro vacío del espacio y frescos en el resplandor solar. La microencapsulación es la pesadilla de los lectores de revistas sensibles a los olores. Ahora, dos empresas, Outlast Technologies, con sede en Boulder, Colorado, y Frisby Technologies, con sede en Freeport, Nueva York, han combinado estas tecnologías para crear nuevos tipos de ropa que regulen el calor corporal del usuario.



Los materiales de cambio de fase almacenan o liberan calor a medida que oscilan entre la forma sólida y líquida. Cuando un material de cambio de fase cambia a un estado sólido, emite calor; cuando regresa a un estado líquido, lo absorbe, como un cubo de hielo derretido que extrae el calor de un vaso de agua. De hecho, el agua se puede definir como un material de cambio de fase con una temperatura de activación de 32 grados Fahrenheit. Tales materiales son comunes; un estudio de la NASA identificó más de 100.

El ajedrez es demasiado fácil

Esta historia fue parte de nuestro número de marzo de 1998





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Adaptando la tecnología desarrollada inicialmente para el programa espacial de EE. UU., Las dos compañías están utilizando microencapsuladas (cápsulas diminutas como las que contienen gotas de fragancia en los anuncios de perfumes de revistas brillantes) para capturar las propiedades aislantes de los materiales de cambio de fase.

Todos los demás aislamientos dependen de una cosa: el aire atrapado, dice Matt Maguire, director de desarrollo técnico de Frisby. De hecho, aprovechamos el calor de su cuerpo. Podemos atraparlo y usarlo cuando su cuerpo lo necesite.

Las microcápsulas no solo absorben más calor que los aislamientos tradicionales, sino que también lo liberan gradualmente dentro de un rango de temperatura específico. Rick Wolf, presidente de la división de ropa y textiles de Outlast, compara la tecnología con el atenuador de un interruptor de luz. Lo que proporcionamos no es solo aislamiento, sino también regulación de la temperatura, dice.



Un guante de snowboard hecho con un tipo de material de cambio de fase microencapsulado, por ejemplo, tiene una temperatura de activación de 83 grados Fahrenheit. Cuando una persona que practica snowboard se pone el guante por primera vez, el calor de su cuerpo carga el material de cambio de fase y lo cambia de estado sólido a líquido. Mientras sube por el telesilla, el material actúa como una barrera térmica, liberando calor a medida que las microcápsulas cambian de estado.

El frío tendrá que convertirlos en sólidos antes de que pueda penetrar en las manos, dice Maguire.

A medida que el snowboarder cabalga cuesta abajo, genera calor corporal que recarga las microcápsulas y comienza el ciclo de nuevo.

Aunque las empresas han licenciado la misma tecnología básica, la están comercializando de diferentes formas. Outlast ha desarrollado un proceso patentado mediante el cual incrusta las microcápsulas en hebras de fibras acrílicas o une una capa de ellas a una tela. Frisby suspende las cápsulas en líquidos y una variedad de espumas. Llama ComforTemp a la espuma que utiliza en los productos de indumentaria.



Wolf se niega a identificar los materiales en los productos Outlast, pero Maguire dice que Frisby usa materiales parafínicos que pueden formularse con temperaturas de activación que oscilan entre -30 grados y 270 grados Fahrenheit. Los materiales están alojados en cápsulas que suelen tener un diámetro de 25 micrones, dice Maguire, y pueden soportar derretimientos y congelamientos repetidos a la misma temperatura casi para siempre.

A diferencia de los anuncios de perfumes, cuyas cápsulas están diseñadas para liberar fragancia al romperse, Outlast y Frisby usan cápsulas que pueden resistir el uso intenso y los lavados repetidos. No se ven afectados por la humedad, ni pierden su eficacia, como lo hacen los aislamientos abuhardillados, cuando se comprime el material.

Los consumidores ya están aprovechando los beneficios de esta nueva tecnología. Eddie Bauer, la cadena minorista y el fabricante de ropa, usa Outlast en su línea EBTek de equipos para actividades al aire libre. Nordica usará Outlast en los forros de sus botas de esquí de primera línea. El fabricante de guantes Wells Lamont utiliza espuma ComforTemp en su línea Hotfingers de guantes de esquí y snowboard, mientras que los competidores Grandoe y Manzella incorporan fibras y tejidos Outlast en sus productos. Los nuevos materiales también están apareciendo en botas de montañismo, botas de pesca y ropa interior térmica. Y el ejército de los EE. UU. Está investigando formas de usarlos para mantener cómodos a los soldados y buceadores en condiciones climáticas adversas.

Las dos compañías ahora están explorando aplicaciones más especializadas para los nuevos materiales, desde trajes de bomberos y botas de conductores de autos de carrera hasta sistemas de enfriamiento para computadoras y contenedores de entrega que mantienen la comida para llevar caliente o fríos los viales de sangre. Frisby incluso está tratando de crear un revestimiento resistente al calor para la parte inferior de un avión de despegue vertical, lo que podría reducir significativamente el costo del vehículo.

Los límites son casi ilimitados en términos de mercados para estos productos, dice Maguire.

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