Bienvenidos a los Juegos Olímpicos de Tokio, donde la salud pública, el dinero y la política chocan

Preparativos para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Damon Coulter / SOPA Images/Sipa USA via AP



Es de noche en las calles de la prefectura de Ibaraki en Japón cuando aparece la antorcha olímpica. un video viral muestra el trote lento del portador de la antorcha entre los espectadores que bordean el camino. Luego, cuando pasa la llama, una mujer entre la multitud dispara una pistola de agua.

¡Apaga la llama olímpica! ¡Opóngase a los Juegos Olímpicos de Tokio! ella grita. La seguridad corre a su alrededor.





Tal es el telón de fondo de los próximos Juegos Olímpicos y Paralímpicos, que comenzarán el 23 de julio en Tokio, donde los casos de covid-19 están aumentando, lo que llevó a la ciudad a anunciar su cuarto estado de emergencia desde el comienzo de la pandemia. El creciente número de casos es especialmente preocupante porque la tasa de vacunación del país sigue siendo baja. Solo el 18% de la población de Japón está completamente vacunada.

Sin embargo, el Comité Olímpico Internacional sigue presionando. en juego están billones de dolares en costos hundidos— Estadio olímpico de Tokio solo costó .4 mil millones, así como miles de millones más en ingresos potenciales para el COI, Japón, los organizadores locales y las emisoras.

Una crisis de salud global que está lejos de terminar, una cantidad asombrosa de dinero y un gobierno decidido a hacer que su apuesta valga la pena: las fuerzas que chocan en Tokio no tienen precedentes. E incluso con nuevas reglas estrictas en los juegos, a los expertos les preocupa que el covid-19 pueda empeorar en Japón.



Mantener a los atletas seguros

Se espera que casi 100.000 atletas, personal y familiares, entre otros, ingresen a Japón para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos, y los organizadores dicen que están haciendo todo lo posible para mantenerlos a salvo.

Brian McCloskey, presidente de un panel independiente que asesora al COI sobre las medidas de mitigación de covid-19 para Tokio, reconoce las preocupaciones. Para reducir el riesgo de propagación del virus, los atletas, el personal y otros serán monitoreados de cerca, dice.

El objetivo es no tener coronavirus en Tokio, dice McCloskey. El objetivo es evitar que esos casos individuales se conviertan en grupos y se propaguen.

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Los atletas, el personal y los oficiales serán evaluados en varios intervalos durante los juegos. Los residentes de la Villa Olímpica serán evaluados todos los días, por ejemplo, mientras que los trabajadores japoneses que entren en contacto cercano con los atletas serán evaluados con más frecuencia que las personas que dirigen el tráfico. McCloskey dice que se utilizará un sistema de rastreo de contactos en la Villa Olímpica para ayudar a contener cualquier caso que surja. Cualquier persona que ingrese a Japón deberá descargar una aplicación de rastreo de contactos, y se les pide a los atletas y miembros de los medios que activen el rastreo GPS en sus teléfonos. Los organizadores dicen que los datos de ubicación solo se utilizarán si hay casos de covid.



A medida que se acercan los juegos, las medidas se vuelven cada vez más estrictas. Los miembros de la audiencia de otros países fueron excluidos hace meses, y se anunció a principios de este mes que no habrá audiencia en los lugares de Tokio y sus alrededores.

No es solo el evento en sí, es todo lo demás asociado con el evento: los hoteles, los restaurantes, los medios de transporte.

Linsey Marr, profesora de Virginia Tech

McCloskey dice que existe un precedente para ejecutar los juegos en medio de una amenaza para la salud pública, incluso si los anteriores no estaban en la misma escala que el covid. Cuando asesoró al COI para los Juegos Olímpicos de Londres 2012, los organizadores consideraron la posibilidad de que surgiera una pandemia de SARS, dice. Y antes de los juegos de 2016 en Río de Janeiro, Brasil, había preocupaciones sobre el zika (la OMS más tarde dijo no hubo casos reportados en atletas o espectadores).

Para Tokio, el COI ha publicado varios manuales de instrucciones para atletas, personal, voluntarios y prensa.

Pero a pesar de las reglas estrictas, los juegos inevitablemente significarán que las personas se mezclen e interactúen de maneras que de otro modo no sucederían. Semanas antes de la ceremonia de inauguración, los casos ya están siendo reportado .

No se trata solo del evento en sí, dice Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech, quien es una experta líder en la transmisión de virus por el aire. Es todo lo demás asociado al evento: los hoteles, los restaurantes, los medios de transporte.

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Aunque las máscaras y el distanciamiento social se enfatizan en los libros de jugadas, Marr señala las comidas como un entorno donde la guía no coincide con la ciencia. El COI dice que reducirá la capacidad de asientos en la cafetería de la Villa Olímpica, proporcionará actualizaciones de congestión a través de una aplicación y mantendrá las barreras de plástico entre los asientos.

Ha habido muchos brotes en restaurantes con barreras de plástico, dice ella. Lo mejor que podrían hacer sería tener solo comida para llevar.

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Efectos de la ondulación

Los expertos dicen que a pesar de los mejores esfuerzos, los Juegos Olímpicos podrían tener un efecto dominó en los casos de covid en el país. Aunque un estado de emergencia está vigente en Tokio, eso no significa un cierre general de todas las escuelas, restaurantes y otros lugares públicos. En cambio, es esencialmente una solicitud para que las personas eviten viajes innecesarios. No existen sanciones o mecanismos de ejecución .

Una cosa es que un país tenga un aumento de infecciones debido a la vida diaria, dice Shihoko Goto, subdirectora de geoeconomía del Wilson Center, un grupo de expertos en Washington, DC. Otra cosa es cuando sabes que existe un riesgo tremendo al organizar múltiples eventos a gran escala que alientan a las personas dentro del país a reunirse y reunirse, y también a que venga gente del extranjero.

Cada vez más, la gente en Japón, como el manifestante con la pistola de agua, están respondiendo. En mayo, con el aumento de casos de covid-19, un grupo que representa a 6.000 médicos de Tokio publicó una carta pidiendo que se cancelaran los Juegos Olímpicos, diciendo que el sistema médico de la ciudad no podía manejar una afluencia de pacientes. Algunas encuestas muestran que más del 80% de los japoneses no quieren que los juegos sucedan en absoluto.

Hitoshi Oshitani es profesor de virología en la Universidad de Tohoku y creó el enfoque de las tres C del país: evitar espacios cerrados, multitudes y contactos cercanos. Él dice que la ubicación de los juegos dentro de Japón es particularmente riesgosa: en todas las oleadas anteriores, sin excepción, el virus se propagó desde Tokio a otras partes del país.

Señala que si bien los espectadores están prohibidos en Tokio y las prefecturas vecinas, otros sitios en Miyagi y Shizuoka los tendrán, incluido el personal y los voluntarios que vienen de Tokio.

Si bien el COI no exige que los viajeros olímpicos se vacunen, McCloskey dice que espera, según los datos del comité de cada país, que el 85% de los miembros de la delegación nacional lo estén. Pero la baja tasa de vacunación del país genera preocupación. El programa de vacunas de Japón estuvo esencialmente inactivo durante meses mientras otros países administraban inyecciones. Oshitani dice que muchas personas mayores aún no han recibido su segunda dosis. Eso crea las condiciones para que el virus se propague.

Estamos observando un número creciente de casos graves en personas de 40 y 50 años en Tokio, y la mayoría de ellos no han sido vacunados por completo, dice Oshitani.

Un gobierno dispuesto a jugar

Entonces, ¿por qué organizar los juegos? ¿Por qué no cancelarlos? Un análisis de la BBC describió la cláusula de cancelación en el contrato entre el COI y Tokio, mostrando que solo el COI tiene la capacidad de cancelar (aunque, en teoría, Japón podría romper el contrato). Además del potencial de pérdida de dinero, se trata de proyectar una determinada imagen a nivel mundial.

Goto, en el Wilson Center, dice que Japón está invertido en el poder blando generado al organizar con éxito el primer evento internacional masivo en un mundo posterior al coronavirus, sin mencionar que unos Juegos Olímpicos exitosos podrían ser una bendición para el gobernante Partido Liberal Democrático en las elecciones que se celebrarán a finales de este año.

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Ese es el mejor de los casos en el que el gobierno está preparado para apostar, dice Goto.

Aun así, los Juegos Olímpicos han demostrado ser un estupendo carga para las ciudades anfitrionas anteriores, con o sin una pandemia. Con todos los ojos puestos en los juegos de Tokio, Goto se pregunta si el entusiasmo por albergar los Juegos Olímpicos se desvanecerá en los próximos años. Es probable que las naciones en desarrollo aún vean los juegos como una oportunidad para exhibirse, pero otros países pueden dudar más.

Cuando se convierte en una economía madura, hay mucho que los Juegos Olímpicos realmente harán para impulsar el consumo, para impulsar el gasto en infraestructura, para generar un mayor fervor patriótico nacional, dice ella. ¿Cuál es el costo-beneficio de realizar estos juegos?

Esta historia es parte del Proyecto de Tecnología para la Pandemia, apoyado por la Fundación Rockefeller.

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