Cuando el sol desaparece y los delfines hacen volteretas hacia atrás

Dado que la muerte y los impuestos son las únicas cosas seguras en esta vida, le corresponde al individuo elaborar una lista de cosas por hacer convincente para llenar el breve lapso de tiempo entre la cuna y la tumba. La lista puede incluir entradas tan obvias como: encontrar un compañero para toda la vida, hacer una buena carrera y cambiar el aceite cada 3,000 millas. Una entrada menos obvia, pero que pertenece muy arriba, debería ser: presenciar un eclipse solar total, como el que se extenderá sobre el Caribe durante unos respetables cuatro minutos el 26 de febrero de 1998. En 1991, me paré bajo el sombra de la luna durante casi siete minutos, a bordo de un barco en el Mar de Cortés de México. Quieres este tipo de experiencia. Confía en mí.



Aunque los eclipses ayudaron a confirmar la teoría de la relatividad de Einstein, los científicos ya no dependen de ellos para obtener muchos conocimientos nuevos. Los satélites pueden obtener la mayoría de los datos solares mejor y más rápido que las expediciones de eclipses, que los científicos tuvieron que organizar para obtener dicha información durante la primera parte de este siglo. Sin embargo, lo que aún pueden hacer los eclipses es llenarnos con el tipo de asombro que despierta un interés científico en primer lugar. Además, es un espectáculo increíble.

Creando la computadora de la gente

Esta historia fue parte de nuestro número de abril de 1997





  • Ver el resto del número
  • Suscribir

El 8 de julio de 1991, después de haber hecho los arreglos con un año de anticipación, alrededor de 1.300 astrónomos profesionales y aficionados abordaron el crucero Viking Serenade en Los Ángeles. Zarpamos hacia la franja de mar entre la Península de Baja California y el resto de México, uno de los lugares privilegiados para el eclipse solar que sería visible, si el clima lo permite, tres días después en una estrecha franja que se extiende desde Hawai hasta Brasil. Hicimos esto a pesar de los comentarios de Jess Arais, quien le dijo al New York Times que planeaba ver el eclipse en la televisión desde la comodidad de su casa en San Jos Viego, México. Es un poco loco que los gringos lleguen tan lejos a sudar, dijo Arais. Tienen televisores mucho mejores que nosotros.

los agujeros negros más grandes conocidos

Sin embargo, queríamos ver por nosotros mismos por qué la gente siempre se ha preocupado cada vez que la luna se interpone entre la tierra y el sol. La mayoría de los pueblos antiguos estaban alarmados por la ocurrencia de un eclipse, nos dijo E. C. Krupp, el director del Observatorio Griffith de Los Ángeles, en el Serenade. Estaban ansiosos por lo que podría significar el eclipse.

Eclipse es una palabra griega, su raíz significa omisión o abandono. La gente ciertamente solía comportarse durante los eclipses como si estuvieran siendo abandonados por sus dioses. Krupp, quien investigó el tema para su libro Echoes of the Ancient Skies, describió la reacción -como la registraron los aztecas del siglo XVI- a un eclipse visible desde México. Hubo un tumulto y desorden, todos estaban inquietos, nerviosos, asustados. Hubo un llanto. La gente común alzó un grito alzando la voz, haciendo un gran estruendo, gritando, chillando, mientras en los templos se cantaban cánticos. Además, las personas de tez clara fueron asesinadas. Todos ofrecieron su sangre. Se advirtió que si el eclipse de sol se completa, estará oscuro para siempre. Los demonios de las tinieblas descenderán, se comerán a los hombres.



techo solar en prius

Descubriría que ver un eclipse todavía me provoca un escalofrío de miedo. Culpo a algunos cables de conexión a tierra evolutivamente que pasaron por alto mi cerebro científicamente informado y le dijeron a mi cuerpo que algo muy inusual y tal vez incluso peligroso estaba sucediendo. Los relatos de testigos presenciales sobre el comportamiento de los animales durante los eclipses también describen a otras criaturas como aparentemente molestas. Estos eventos astronómicos probablemente han estado causando estragos durante millones de años.

La aglomeración de astrónomos aficionados causaría el único caos obvio a bordo del Serenade. Una persona llevaba una camiseta que mostraba las ubicaciones y la cantidad total de tiempo que había pasado bajo el sol eclipsado. Otro se parecía mucho al personaje de televisión Gómez Addams, probablemente porque en realidad era el actor John Astin, un apasionado astrónomo aficionado. (Lo vi por primera vez durante un simulacro de bote salvavidas. La posibilidad de compartir tal nave con el padre de la familia Addams reafirmó mi creencia de que este podría ser un viaje interesante). Nuestro pequeño viaje sería menos agotador emocionalmente que la experiencia de nuestros antepasados. . Previmos pocas posibilidades de asesinatos masivos ritualistas. Y donde los científicos que buscaban confirmar la teoría de la relatividad tuvieron que soportar agotadoras expediciones, como delinear una ruta segura entre países enemigos durante la Primera Guerra Mundial, o caminar 100 millas hasta un sitio australiano usando camellos para llevar telescopios desmantelados, en nuestro viaje tuvimos solo para enfrentarse a un estilo de vida que podría ser un poco, bueno, descabellado.

Por un lado, la preparación para observar el eclipse, en un barco diseñado para complacer las fantasías de las vacaciones hacia fines del siglo XX, pareció quedarse en un segundo plano a la hora de ver cuánto podíamos comer. Los cruceros, aprendí, comúnmente se involucran en esta forma de tortura sutil. Los bufés comenzaban al amanecer y continuaban pasada la medianoche, además de las comidas regulares y el servicio de habitaciones. (Cualquier pasajero en un crucero por el eclipse debe traer dos artículos de seguridad: un filtro solar para ver el eclipse parcial y pantalones realmente grandes).

Los organizadores de nuestro viaje habían organizado numerosos seminarios científicos. Aún así, un ambiente inusual también los matizó, para las salas en las que se llevaban a cabo las charlas que solían albergar cantantes de salón y juegos de bingo. Los nombres de las discotecas, en consonancia con sus verdaderas identidades, dan una idea de la disonancia cognitiva y los tipos de tapizado a los que estaban sometidos los pasajeros. Se podría escuchar la presentación La corona del sol y la astronomía de rayos X en el salón Hello Dolly o la interferometría de línea de base muy larga en el comedor Ada.



Las charlas científicas no perdieron mucho tiempo describiendo la simple física de los eclipses, que son francamente banales. En ocasiones, tres cuerpos que se mueven uno en relación con el otro más o menos en un plano se alinean. Vaya cosa.

Sin embargo, aprendimos que algunas relaciones críticas hacen que un eclipse completo impacte tanto en la mente como en el ojo. Considere los tamaños y distancias relativos de las entidades involucradas. Si la tierra tuviera 2 pulgadas de ancho, la luna tendría una sombra de más de 0,5 pulgadas de ancho y 5 pies de distancia. Mientras tanto, el sol aumentaría con un diámetro de 18 pies y se mantendría a dos quintos de milla de distancia. Tanto el sol como la luna ocupan aproximadamente la mitad de un grado de cielo, la luna está aproximadamente 400 veces más cerca de nosotros que el sol, pero el sol tiene alrededor de 400 veces el diámetro de la luna, una coincidencia de importancia cósmica para observadores de eclipses.

¿Por qué California no hace quemaduras controladas?

Eso tampoco es todo lo que cuenta. Dado que estamos en una órbita elíptica alrededor del sol y la luna está en una órbita elíptica a nuestro alrededor, los cuerpos no siempre están a la misma distancia de nosotros, lo que significa que sus tamaños aparentes varían ligeramente en diferentes momentos. Si la luna está lo suficientemente lejos de nosotros mientras el sol está en un punto cercano de nuestra órbita, la luna puede ser demasiado pequeña para bloquear todo el sol.

Afortunadamente, nuestra situación era exactamente la contraria. La luna estaría casi lo más cerca posible (solo unas horas después del perigeo, su punto más cercano a nosotros). El sol, por otro lado, estaría casi tan lejos como sea posible (con la tierra solo cinco días después del afelio, el punto en nuestra órbita elíptica cuando estamos a nuestra mayor distancia del sol). Por lo tanto, no solo estaríamos seguros de experimentar la totalidad, sino que el tamaño aparente relativamente grande de la luna bloquearía el tamaño aparente relativamente pequeño del sol durante un período excepcionalmente largo, alrededor de siete minutos, dependiendo de dónde se encuentre uno en la tierra. No será hasta el 13 de junio de 2132 que los cielos concederán un eclipse solar total más prolongado.

Estábamos preparados. Luego, el día antes de la hora del espectáculo, el equivalente a un esguince de tobillo antes de un maratón nos amenazaba: nubes. Un eclipse en un día nublado es como ver Star Wars cuando se baja el telón. Franjas de cielo azul esa tarde aliviaron la tensión.

Aún así, la posibilidad llevó a los pasajeros a hablar en voz baja (¿la gente equipara el volumen con el maleficio?) Sobre las complicaciones que podrían surgir. El clima siempre ha sido el dominio despótico sobre el destino de las expediciones de eclipses, escribió Isable Lewis en el Handbook of Solar Eclipses de 1924 del Observatorio Naval de EE. UU. De hecho, al amanecer del gran día nuestra dirección —ahora más allá de la punta de la Baja, nos dirigíamos hacia el noreste— nos encontró viajando hacia un bloque de cirros. Pero estar en el mar nos dio una baza: podíamos viajar a otra parte. Por el contrario, las nubes dejarían fuera a muchas personas que habían viajado a una posición estacionaria en Hawai.

aumento del nivel del mar en manhattan

De hecho, parte de nuestra salvación resultó ser alguien que vino de Hawai, específicamente de su universidad estatal: James C. Sadler, profesor de meteorología. Consultando fotografías satelitales del área que fueron enviadas por fax a bordo, convenció a los supervisores científicos del viaje de que lo único que podía hacer era regresar hacia el noroeste, recuerda Joseph Chamberlain, entonces presidente y director del Planetario Adler de Chicago (ahora presidente emérito). Aún así, el barco solo iba a 6 nudos y sabíamos que las nubes nos estaban alcanzando. Aumentamos la velocidad del barco otros 6 nudos y las nubes retrocedieron. Los casi 2.000 pasajeros y la tripulación tomaron posiciones en las cubiertas superiores en medio de los brillantes colores del cielo y el mar glorificados por el sol.

esconder

Tecnologías Reales

Categoría

Sin Categorizar

Tecnología

Biotecnología

Política De Tecnología

Cambio Climático

Humanos Y Tecnología

Silicon Valley

Informática

Revista Mit News

Inteligencia Artificial

Espacio

Ciudades Inteligentes

Blockchain

Artículo De Fondo

Perfil De Exalumnos

Conexión De Exalumnos

Característica De Noticias Del Mit

1865

Mi Vista

77 Mass Ave

Conoce Al Autor

Perfiles De Generosidad

Visto En El Campus

Cartas De Exalumnos

Función De Noticias Del Mit

Cadena De Bloques

Perfil De Ex Alumnos

77 Avenida De Masas

Política Tecnológica

Perfiles En Generosidad

Noticias

Revista De Noticias Del Mit

Elecciones 2020

Con Índice

Bajo La Cúpula

Manguera

Historias Infinitas

Proyecto De Tecnología Pandémica

Del Presidente

Artículo De Portada

Galería De Fotos

Recomendado