¿Por qué 2K?

El pasado fin de semana de Acción de Gracias, 60 Minutes de CBS cerró su programa sobre el problema del año 2000 y yo dije: Creo que tendremos algunas situaciones bastante malas, pero no las catástrofes de las que habla la gente que genera pánico. El problema, en el fondo, es que nadie lo sabe.



religión que no usa tecnología

La mayoría de la gente preferiría una revelación fascinante a una conclusión tan suave. Más aún, ya que este evento no tiene una fecha límite imaginada, como la mayoría de las predicciones místicas, pero está garantizado que ocurrirá el 1 de enero de 2000. No es de extrañar que escuchemos sobre él constantemente, y no es de extrañar que la mayoría de las historias sean más aterradoras que un apocalipsis típico. .

Los ojos de Dios a la venta

Esta historia fue parte de nuestro número de marzo de 1999





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En caso de que no lo haya escuchado, Y2K, como se abrevia, es el resultado de programadores frugales que han permitido en programas antiguos solo dos caracteres, como 98, para describir 1998. Las computadoras que aún ejecutan tales programas representarán el año 2000 como 00 , y tendrán problemas: calcularán 2000-1998 como -98 ... y, como resultado, pueden ignorar o cancelar su póliza de seguro de vida de dos años. Los problemas del año 2000 pronosticados por los medios y por expertos incluyen fallas de equipos médicos de emergencia, cortes de sistemas de agua y energía, mal funcionamiento de los sistemas de control del tráfico aéreo, ascensores y semáforos defectuosos, litigios que pueden totalizar $ 700 mil millones, un colapso del sistema financiero mundial , y mucho más. Los supervivientes ya se están trasladando al país, con abundantes suministros, para capear los desastres esperados. Y la gente normal, como era de esperar, está asustada.

¿Cómo nos metimos en este problema? A través de una adicción gradual. De las curiosidades de laboratorio, las computadoras se volvieron cada vez más importantes para las personas a medida que se hicieron cargo de las tarjetas de crédito, la nómina, el procesamiento de textos y, en sus formas de chip pequeño, el control de los sistemas de automóviles, ascensores, electrodomésticos y muchos otros mecanismos en los que están integradas. Con el tiempo, las computadoras se entrelazaron tanto con nuestras vidas que hoy en día, un mal funcionamiento generalizado de las computadoras como el año 2000 puede afectarnos a todos. ¿Por qué no vimos el problema? No creíamos que los programas antiguos fueran a durar y estábamos demasiado entusiasmados con el desarrollo de aplicaciones futuras. En otras palabras, ¡lo arruinamos!

Independientemente de sus orígenes, el problema del año 2000 es real. Para comprender su alcance, imagine que el 1 de enero de 2000 se destruirá repentinamente un trozo de papel de cada archivador del mundo. Algunos papeles serán vitales. La mayoría serán inútiles. Nadie sabe cómo afectaría al mundo un incidente tan extraño. Esa es prácticamente la situación con Y2K. Pero la ignorancia rara vez ha impedido que fluya la opinión. Y dado que la mayor parte de esa opinión ha involucrado exageraciones y mensajes de miedo, intentaré equilibrar las cosas aplicando mi propia ignorancia de lo que sucederá ... en la otra dirección.



poder de computación a lo largo del tiempo

La mayoría de las grandes organizaciones ya han tomado medidas correctivas: por lo general, cambian el reloj de sus computadoras al 1 de enero de 2000 y prueban sus programas para descubrir, evaluar y corregir fallas. Las organizaciones que ofrecen productos y servicios críticos han estado particularmente atentas por temor a litigios. Y las organizaciones reguladoras, sintiendo la presión pública, han estado presionando a sus electores para garantizar el cumplimiento del año 2000. Desafortunadamente, no todas estas organizaciones cumplirán con las normas para fines de siglo y algunas, especialmente fuera de los Estados Unidos, no lo serán. Sin embargo, a finales de siglo, se habrá aplicado un esfuerzo organizativo correctivo sustancial y generalizado al problema del año 2000.

inteligente es el nuevo rico

A continuación, tenga en cuenta que solo una pequeña fracción de las computadoras del mundo están involucradas en aplicaciones críticas. Mientras asesoraba a un importante banco internacional, decidí evaluar la importancia relativa de sus sistemas de información. Por lo tanto, le pedí al personal que dejara de emitir los 1200 tipos diferentes de informes mensuales que enviaban a sus miles de empleados y, en cambio, proporcionara informes individuales cuando se les solicitara. Puede imaginarse la sorpresa de todos cuando, después de un mes, solo seis personas habían pedido alguno de los informes. Alternativamente, trate de imaginar cuántos de los 100 millones de personas que utilizan computadoras personales para procesar textos experimentarán una catástrofe si los relojes de sus computadoras cambian repentinamente al año 2000. ¿Aún no está convencido? Volvamos a todos los archivadores del mundo: ¿Cuánto pagaría por no recibirlos en el jardín de su casa? Seamos sinceros. La mayor parte de la información que existe no es tan vital para su vida como la publicidad le gustaría que pensara.

Con todo eso, todavía habrá problemas del año 2000 que no se han corregido y que consideras importantes. ¿Qué pasa entonces? En los Estados Unidos, tenemos 70 millones de trabajadores de oficina. Esta fuerza humana de procesamiento de información masiva no estará sentada en sus pulgares, admirando los problemas del año 2000 a medida que se desarrollen. Se pondrán a trabajar, escribirán cheques, cambiarán a otros programas informáticos seguros y diseñarán todo tipo de procedimientos para abordar las dificultades, a medida que se identifiquen.

Aún así, algunos problemas del año 2000 penetrarán las defensas ... y nos atraparán. De estos, algunos inevitablemente serán malos. La mayoría, sin embargo, serán simplemente molestos. ¿Alguna apuesta sobre cuántos periódicos, revistas y programas de televisión seguirán hiperventilando sobre el Y2K en el nuevo milenio?



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