¡Estas contratado!

Estar en el programa de telerrealidad El aprendiz fue idea de mi esposa. Zahara descargó la solicitud para candidatos del sitio web de NBC y la puso en mi escritorio. Lo puse en el montón de cosas a las que siempre he querido llegar. No, de verdad, dijo, mientras lo rescataba del montón. Llenalo.



El aprendiz ganador Randal Pinkett, SM ‘98, MBA ‘98, PhD ‘02, con su nuevo jefe, Donald Trump. (Crédito: NBC Entertainment Foto: Virginia Sherwood)

he visto todo el internet

Después de pasar por un proceso de audición que incluyó entrevistas en cámara, pruebas físicas y psicológicas (dijeron que tengo la personalidad de un Navy Seal) y una entrevista al estilo de una sala de juntas con el propio Trump, me dijeron que hiciera las maletas. y diríjase a la ciudad de Nueva York a mediados de abril de 2005.





Después de haber visto el programa, me sorprendió lo exigentes que resultaron nuestras tareas. Es fácil ser un crítico adicto a la televisión y decir: Oh, podría hacer eso. ¡Eso es fácil! ¿¿Que estabas pensando?? Sin embargo, a la mitad de la primera tarea (diseñar un curso de fitness para Bally Total Fitness), estaba absolutamente agotado. Corríamos sin parar, me dolía el cerebro, me dolía el cuerpo y simplemente quería descansar un poco. Y esa fue solo la primera tarea; Tenía 12 más para ir si tenía la suerte de aguantar.

Muchas de las tareas estaban fuera de mi área de especialización. Nunca había hecho marketing callejero o ventas, sin embargo, me encontré como gerente de proyectos para la tarea de hacer que la gente llamara a un número 800 para pedir muestras de un nuevo perfume. En otra tarea, cometí un simple error. Cada equipo tuvo que escribir una canción, grabarla con un músico sin firmar y transmitirla por radio satelital. El cartel que produje para promocionar la canción de nuestro equipo tenía un error tipográfico, el número de canal equivocado, por lo que me enfadé un poco en la sala de juntas (donde el Sr. Trump revisa las actuaciones de los concursantes). Decidí prestar más atención a los detalles y comencé a revisar todo lo que quedaba a la izquierda y a la derecha.

Algunas tareas influyeron directamente en mis experiencias en el MIT. Una semana, tuvimos que organizar una exposición tecnológica para personas mayores, una tarea casi hecha a medida para mí. Para mi disertación sobre el papel de la tecnología en comunidades desatendidas, estudié cómo las personas nuevas en tecnología aprenden a aplicarla en su vida diaria. Y como candidato a doctorado en el Media Lab, siempre debe estar preparado para vender, explicar o proporcionar una demostración rápida de su trabajo. Mi experiencia en el programa Líderes de fabricación de Sloan también ayudó, ya que se trataba principalmente de trabajar en equipo. El solo hecho de estar en el MIT, rodeado de gente inteligente y consumada, fue definitivamente una gran preparación para estar en el programa.



Entre tareas, los concursantes tuvieron un poco de tiempo para relajarse en la suite que compartimos durante la grabación del programa y conocerse. A veces era como una gran fiesta de pijamas. Pero todos éramos conscientes del hecho de que todavía éramos adversarios: todo lo que diga puede y será usado en su contra en la sala de juntas. Además, las cámaras siempre estaban sobre nosotros, incluso mientras dormíamos. Al principio fue un poco desconcertante, y jugué un poco seguro; No me iba a soltar el pelo con todo Estados Unidos mirando. Solo me concentré en cumplir con los plazos y, finalmente, me sentí cómodo con las cámaras. De hecho, cuando llegué a casa, tuve que recordarme a mí mismo que ya no había cámaras, podía hacer lo que quisiera.

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Todos volvimos a reunirnos para el episodio final (en vivo) en diciembre. El Sr. Trump me contrató, pero luego me preguntó si pensaba que el otro finalista debería ser un cowinner. Esa pregunta nunca se le había planteado a un ganador anterior, por lo que sospecho que Trump buscaba el efecto de enfriador de agua. Pero eligió a la persona equivocada para probárselo. La proposición de un empate fue, para mí, inaceptable. Si nuestras actuaciones hubieran justificado un empate, ciertamente habría estado dispuesto a considerarlo. Y si quisiera contratar al otro finalista al día siguiente, podría hacerlo. Pero como le dije al aire, el programa se llama El Aprendiz, y creo que me lo gané. El acepto. Como aprendiz suyo, ahora estoy gestionando renovaciones de tres propiedades en Atlantic City, supervisando un proyecto de TI y ayudando con las relaciones comunitarias para un proyecto de desarrollo en Filadelfia.

Trump no es tan diferente como jefe del mundo real de la forma en que es en el programa. Es duro cuando tiene que ser duro, pero también tiene un lado ingenioso. Ha sido fascinante estar en la mesa donde se toman decisiones millonarias y ver lo particular que es acerca de cómo distribuye su tiempo. Verlo en acción es una buena lección sobre cómo establecer prioridades y ser realista sobre lo que no puede hacer. Si no eres feliz en la vida, no puedes culpar a nadie más que a ti mismo.

Audición para el aprendiz



Cuando miré la aplicación para candidatos de The Apprentice que mi esposa, Zahara, me había descargado, vi que era corta. Pensé que no tenía nada que perder, así que lo completé e hice un video de audición de 10 minutos, en lugar de tener que presentarme para un casting. Un mes después, me llamaron a Nueva York para una entrevista en cámara. Me lanzaron preguntas, pero lo manejé bien ya que soy un tipo bastante sereno; se necesita mucho para desenredarme realmente. Después de una verificación de antecedentes, fui una de las 50 personas convocadas a Los Ángeles durante una semana para competir por 18 lugares en la ronda final del casting.

En Los Ángeles, nos sometieron a una serie de pruebas físicas y psicológicas, después de las cuales algunas personas fueron enviadas a casa. Me dijeron que tenía la personalidad de un Navy Seal: bajo presión y en condiciones muy, muy extremas, puedo permanecer concentrado y tranquilo. (Siempre he sido así; cuando era niño con alergias severas, no me inmuté cuando recibía más de 50 vacunas cada dos semanas). Después de entrevistas personales, al estilo de una sala de juntas, con Donald Trump y el programa productor, Mark Burnett, a los que fuimos elegidos nos dijeron que hiciéramos las maletas y nos presentáramos en la ciudad de Nueva York en dos semanas.

Intelectualmente, el proceso de selección para convertirme en un Rhodes Scholar fue lo más desafiante que he hecho en mi vida. Pero la combinación de las exigencias físicas e intelectuales de estar en The Apprentice (no dormir, vivir (y competir) con personas hipercompetitivas, tener las cámaras grabando 24 x 7, corriendo por la ciudad de Nueva York tratando de terminar tareas en plazos increíblemente ajustados) fue única Estresante. Pero aún así, fue muy divertido. Amo los desafíos y esto me dio mucho. En el proceso, aprendí mucho sobre la dinámica de grupo y cuánto se puede lograr realmente en un corto período de tiempo.

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